Asmat - Introducció, Localització, Llengua, Folklore, Religió, Festes principals, Ritus de pas

 Asmat - Introducció, Localització, Llengua, Folklore, Religió, Festes principals, Ritus de pas

Christopher Garcia

PRONUNCIACIÓ: AWZ-mot

LOCALITZACIÓ: Indonèsia (província d'Irian Jaya a l'illa de Nova Guinea)

POBLACIÓ: 65.000

IDIOMA: Família lingüística Asmat-Kamoro; Bahasa Indonesia (idioma nacional d'Indonèsia)

RELIGIÓ: Cristianisme; Religió asmat basada en el culte dels esperits

1 • INTRODUCCIÓ

Els asmat són un poble melanesi que viu a la província indonèsia d'Irian Jaya. Són àmpliament coneguts per la qualitat de les seves escultures de fusta. També són coneguts per les seves pràctiques tradicionals de caça de caps i canibalisme. Aquestes pràctiques d'Asmat s'han relacionat amb la desaparició no resolta el 1961 del fill de vint-i-tres anys de l'antic governador de Nova York Nelson Rockefeller, que estava de gira per la regió per col·leccionar obres d'art autòctones.

El primer contacte europeu dels Asmat va ser amb els holandesos el 1623. Durant molts anys el grup va tenir pocs visitants externs a causa de la seva temible reputació. Els holandesos van començar a establir la zona d'Asmat a la dècada de 1920, aconseguint els primers missioners catòlics. El contacte amb Occident s'ha expandit constantment des de la dècada de 1950, i la guerra tradicional Asmat i les pràctiques caníbales han disminuït.

2 • LOCALITZACIÓ

Els Asmat són un poble costaner que ocupa una regió pantanosa baixa. La seva terra natal cobreix aproximadament 9.652 milles quadrades (25.000 quilòmetres quadrats) al sud-oestIrian Jaya. Els pantans inclouen palmeres de sagú, manglars i zones de selva tropical. La població d'Asmat s'estima en unes 65.000 persones, que viuen en pobles amb una població de fins a 2.000 habitants.

3 • LLENGUA

Les llengües asmat pertanyen a la família de llengües papua coneguda com a Asmat-Kamoro, que té més de 50.000 parlants. A causa del treball missioner a la regió, els Asmat centrals tenen ara una forma escrita de la seva llengua parlada. Molts homes d'Asmat parlen una forma de bahasa indonèsia, la llengua nacional de la República d'Indonèsia.

4 • FOLKLORE

Molts mites d'Asmat parlen de la seva tradició de caçar caps. Segons un mite, dos germans eren els habitants originals de la regió d'Asmat. El germà gran va convèncer el germà petit que tallés el cap al germà gran. Aleshores, el cap decapitat del germà gran va instruir al més petit sobre la caça de caps, inclosa com utilitzar els caps decapitats en rituals d'iniciació per a homes joves.

5 • RELIGIÓ

Abans que el cristianisme fos introduït a la seva regió, els asmat practicaven una religió nativa que implicava el culte dels esperits i la por als fantasmes dels morts. Es creia que la majoria de les morts eren causades deliberadament per forces del mal. Es deia que els esperits ancestrals exigien que les morts il·lícites fossin venjades matant i decapitant un enemic. Aleshores, el cos de la persona es va oferir a la comunitatper al consum caníbal.

L'activitat missionera ha introduït el cristianisme a la zona d'Asmat.

6 • VACANCES MAJORS

A les societats tradicionals d'Asmat, hi havia cicles elaborats de festes cerimonials durant tot l'any. Les festes que celebren els familiars difunts encara són celebracions molt importants. En el passat, la majoria dels esdeveniments festius estaven associats amb incursions i caça de caps.

Vegeu també: Parentiu - Makassar

Els asmat que han abraçat el cristianisme celebren les principals festes cristianes. Encara que l'islam és la religió principal d'Indonèsia, no es practica entre la població asmat.

7 • RITOS DE PAS

La iniciació masculina, tot i que encara es practica, ha perdut gran part del significat que tenia en la societat asmat precolonial. Tradicionalment, a cada iniciat se li donava un cap decapitat perquè pogués absorbir el poder del guerrer difunt a qui havia pertangut el cap. Després d'haver estat submergits al mar pels homes grans, els iniciats van renéixer simbòlicament com a guerrers. Els ritus d'iniciació masculina entre els Asmat ja no impliquen la decapitació.

Quan es produeix una mort, la família i els amics del difunt es roden pel fang de les ribes del riu per amagar la seva olor del fantasma del difunt. Les cerimònies asseguren que el fantasma passi a la terra dels morts, anomenada "l'altre costat". El crani de la mare d'una persona s'utilitza sovint com a coixí.

8 • RELACIONS

Poc ésconegut sobre la vida quotidiana d'Asmat. Actualment, Indonèsia limita la quantitat de temps que els investigadors poden passar al país Asmat. La influència missionera i governamental ha afectat els costums socials com ara les salutacions i altres formes d'etiqueta.

9 • CONDICIONS DE VIDA

Les cases Asmat estan elevades sobre xanques per evitar que s'inundin durant l'època de pluges. Els habitatges habituals d'Asmat no disposen d'aigua corrent ni electricitat. La majoria de les cases tenen una zona de porxo exterior on la gent es pot reunir per xafardejar, fumar o simplement mirar els seus veïns.

10 • VIDA FAMILIAR

La societat asmat està dividida en dues meitats anomenades "moieties" pels antropòlegs. Dins d'un poble determinat, se suposa que una persona es casa amb algú que pertany a la meitat oposada. Després del matrimoni, la núvia es trasllada a viure amb la família del seu marit. Les famílies extensas ocupen cases grans construïdes amb bambú, escorça de sagú i palla de fronda de sagú. Els homes dormen separats de les seves dones a la casa llarga dels homes (teix). Les activitats cerimonials que tenen lloc a l'interior de la casa dels homes estan prohibides a les dones.

La pallissa a la dona era una pràctica acceptada en el passat. Les dones i nenes solteres segueixen sent colpejades pels seus pares o germans si el seu comportament es considera inacceptable. La propietat d'una dona es transfereix al seu marit en el moment del matrimoni, i aquesta en perd el control.

11 • ROBA

Tradicionalment tenen els Asmatporta poca o cap roba. El calçat no es té sovint. A causa dels missioners i altres influències externes, molts Asmat avui porten roba d'estil occidental. El vestit més popular són els pantalons curts de rugbi per als homes i els vestits florals de cotó per a les dones. Els homes se'ls poden perforar el nas i portar ullals de porc salvatge o de senglar. Tant homes com dones es pinten el cos en ocasions cerimonials.

12 • ALIMENTACIÓ

El peix i el sagú són els aliments bàsics de tots els grups Asmat. Les conserves de carn i peix, així com la farina, el te i el sucre, també s'han convertit en aliments importants. Una larva de papallona que es troba sovint a les carcasses d'arbres podrits és un important aliment ritual considerat com una delicadesa entre els Asmat.

13 • EDUCACIÓ

Els missioners i les administracions colonials han instal·lat diverses escoles a la regió d'Asmat. S'han construït escoles a la zona costanera d'Asmat.

14 • PATRIMONI CULTURAL

Els tambors Asmat tenen forma de rellotge de sorra i un sol cap cobert de pell de sargantana que es copeja amb el palmell de la mà. L'altra mà s'utilitza per subjectar el tambor per un mànec tallat. Encara que els Asmat consideren els tambors com a objectes sagrats, no defineixen els sons instrumentals com a música. Només el cant es classifica com a música a la cultura Asmat. Les cançons d'amor i les cançons èpiques, que sovint triguen diversos dies a interpretar-se, segueixen sent formes importants d'expressió.

Tradicionalment, la dansa era una part important d'Asmatvida cerimonial. Tanmateix, els missioners ho han desanimat. Els Asmat tenen una gran quantitat de literatura oral, però no hi ha tradició escrita.

El Museu de la Cultura i el Progrés d'Asmat està recopilant artefactes de totes les àrees de la cultura d'Asmat. Produeix catàlegs i altres publicacions sobre la cultura, la mitologia i la història d'Asmat.

15 • OCUPACIÓ

Els Asmat són caçadors i recol·lectors. Cacen cocodrils i altres animals, i recullen i processen la polpa del sagu. Alguns també cultiven hortalisses o crien pollastres. Hi ha una divisió tradicional del treball segons les línies de gènere. Les dones són responsables de la pesca amb xarxa, la recol·lecció i altres tasques domèstiques. Els homes són els responsables de la pesca amb línia i presa (recintat), la caça, la jardineria i la tala d'arbres. La venda de talles de fusta a persones de fora representa una font addicional d'ingressos.

16 • ESPORTS

Tradicionalment, la competició masculina entre els Asmat era intensa. Aquesta competició es va centrar en la demostració de la destresa masculina a través de l'èxit en la caça de caps, l'adquisició de caladeros de pesca i de palmeres de sagú i la reunió de diversos socis de la festa. Els mascles encara competeixen en aquestes àrees, excepte la caça de caps que ara està prohibida.

17 • RECREACIÓ

La regió d'Asmat d'Irian Jaya encara està molt aïllada. Les formes occidentals d'entreteniment i recreació no estan disponibles.

18 • MANUALITATS I AFICIONS

L'art Asmat és molt apreciat pels col·leccionistes d'art europeus i americans. Bona part de la tradició artística d'Asmat està lligada a la pràctica de la caça de caps. Així, des de la prohibició de la caça de caps, la producció d'artefactes Asmat ha disminuït.

L'Asmat central i costaner produïa tradicionalment escuts decorats, llances, pals d'excavació, canoes, arcs i fletxes, i una àmplia gamma de talles elaborades. La talla ritual més famosa d'aquests grups és el pol ancestral, o bis. Aquests elaborats objectes tallats commemoran la mort dels morts en batalla o per bruixeria. Es van erigir durant les festes que van precedir les batudes de caça de caps per venjar aquestes morts.

19 • PROBLEMES SOCIALS

Els Asmat lluiten per mantenir les seves formes de vida tradicionals davant la pressió dels administradors indonèsia. Molts Asmat s'han convertit al cristianisme i estan sent educats a escoles dirigides occidentals. No obstant això, han pogut exercir una certa influència sobre la política del govern pel que fa a l'ús de la seva terra.

20 • BIBLIOGRAFIA

Knauft, Bruce. Cultures de la Costa Sud de Nova Guinea . Nova York: Cambridge University Press, 1993.

Muller, Kal. Nova Guinea: viatge a l'edat de pedra. Lincolnwood, Ill.: NTC Publishing Group, 1990.

Vegeu també: Cultura de Fiji: història, gent, roba, tradicions, dones, creences, menjar, costums, família

Schneebaum, Tobias. Imatges d'Asmat: de la col·lecció del Museu de Cultura i Progrés d'Asmat .Minneapolis, Minn.: Crosier Missions, 1985.

LLOCS WEB

Ambaixada d'Indonèsia al Canadà. [En línia] Disponible //www.prica.org/ , 1998.

Interknowledge Corp. [En línia] Disponible //www.interknowledge.com/indonesia/ , 1998.

Universitat d'Oregon . Asmat. [En línia] Disponible //darkwing.uoregon.edu/~st727/index.html , 1998.

Guia de viatges mundial. Indonèsia. [En línia] Disponible //www.wtgonline.com/country/id/gen.html , 1998.

Llegiu també l'article sobre Asmatde la Viquipèdia

Christopher Garcia

Christopher Garcia és un escriptor i investigador experimentat amb passió pels estudis culturals. Com a autor del popular bloc, World Culture Encyclopedia, s'esforça per compartir les seves idees i coneixements amb un públic global. Amb un màster en antropologia i una àmplia experiència en viatges, Christopher aporta una perspectiva única al món cultural. Des de les complexitats del menjar i el llenguatge fins als matisos de l'art i la religió, els seus articles ofereixen perspectives fascinants sobre les diverses expressions de la humanitat. L'escriptura atractiva i informativa de Christopher ha aparegut en nombroses publicacions i la seva obra ha atret un nombre creixent d'entusiastes culturals. Ja sigui aprofundint en les tradicions de les civilitzacions antigues o explorant les últimes tendències de la globalització, Christopher es dedica a il·luminar el ric tapís de la cultura humana.