Asmat - Introdución, Localización, Lingua, Folclore, Relixión, Festas principais, Ritos de paso

 Asmat - Introdución, Localización, Lingua, Folclore, Relixión, Festas principais, Ritos de paso

Christopher Garcia

PRONUNCIACIÓN: AWZ-mot

LUGAR: Indonesia (provincia de Irian Jaya na illa de Nova Guinea)

POBOACIÓN: 65.000

LINGUA: Familia lingüística Asmat-Kamoro; Bahasa Indonesia (lingua nacional de Indonesia)

RELIXIÓN: Cristianismo; Relixión asmat baseada no culto aos espíritos

1 • INTRODUCIÓN

Os asmat son un pobo melanesio que vive na provincia indonesia de Irian Jaya. Son amplamente coñecidos pola calidade das súas esculturas en madeira. Tamén son famosos polas súas prácticas tradicionais de caza de cabezas e canibalismo. Estas prácticas de Asmat estiveron relacionadas coa desaparición sen resolver en 1961 do fillo de vinte e tres anos do exgobernador de Nova York Nelson Rockefeller, que estaba de xira pola rexión para recoller obras de arte autóctonas.

O primeiro contacto europeo dos Asmat foi cos holandeses en 1623. Durante moitos anos o grupo tivo poucos visitantes externos debido á súa temible reputación. Os holandeses comezaron a asentarse na zona de Asmat na década de 1920, traendo aos primeiros misioneiros católicos. O contacto con Occidente expandiuse de forma constante desde a década de 1950, e a guerra tradicional Asmat e as prácticas caníbales diminuíron.

2 • LOCALIZACIÓN

Os asmat son un pobo costeiro que ocupa unha rexión pantanosa de baixa altitude. A súa terra natal abarca aproximadamente 9.652 millas cadradas (25.000 quilómetros cadrados) no suroesteIrian Jaya. Os pantanos inclúen palmeiras de sagú, manglares e parches de selva tropical. A poboación de Asmat estímase nunhas 65.000 persoas, que viven en aldeas con poboacións de ata 2.000 habitantes.

3 • LINGUA

As linguas Asmat pertencen á familia de linguas papuana coñecida como Asmat-Kamoro, que ten máis de 50.000 falantes. Debido ao traballo misioneiro na rexión, os Asmat do centro agora teñen unha forma escrita da súa lingua falada. Unha forma de bahasa indonesia, a lingua nacional da República de Indonesia, é falada por moitos homes de Asmat.

4 • FOLCLORE

Moitos mitos de Asmat tratan sobre a súa tradición de caza de cabezas. Segundo un mito, dous irmáns eran os habitantes orixinais da rexión de Asmat. O irmán maior convenceu ao irmán máis novo para que lle cortase a cabeza. A continuación, a cabeza decapitada do irmán maior instruíu ao máis novo sobre a caza de cabezas, incluíndo como usar as cabezas decapitadas nos rituais de iniciación para os mozos.

5 • RELIXION

Antes de que o cristianismo fose introducido na súa rexión, os asmat practicaban unha relixión nativa que implicaba o culto dos espíritos e o medo ás pantasmas dos mortos. Críase que a maioría das mortes foron causadas deliberadamente por forzas do mal. Dicíase que os espíritos ancestrais esixían que as mortes por neglixencia fosen vingadas matando e decapitando un inimigo. O corpo da persoa foi entón ofrecido á comunidadepara consumo caníbal.

A actividade misioneira introduciu o cristianismo na zona de Asmat.

6 • FESTAS PRINCIPAIS

Nas sociedades tradicionais de Asmat, había ciclos elaborados de festas cerimoniais ao longo do ano. As festas que celebran os familiares falecidos seguen sendo celebracións moi importantes. No pasado, a maioría dos eventos de festa estaban asociados con asaltos e cazas de cabezas.

Asmat que abrazaron o cristianismo celebran as principais festas cristiás. Aínda que o Islam é a principal relixión de Indonesia, non se practica entre a poboación de Asmat.

7 • RITOS DE PASO

A iniciación masculina, aínda que aínda se practica, perdeu gran parte do significado que tiña na sociedade Asmat precolonial. Tradicionalmente, cada iniciado recibía unha cabeza decapitada para que puidese absorber o poder do guerreiro falecido ao que pertencera a cabeza. Despois de ser mergullados no mar polos homes maiores, os iniciados renacían simbolicamente como guerreiros. Os ritos de iniciación masculina entre os Asmat xa non implican a decapitación.

Cando se produce unha morte, a familia e os amigos do falecido rodan pola lama das ribeiras para ocultar o seu cheiro á pantasma do falecido. As cerimonias aseguran que a pantasma pase á terra dos mortos, denominada "o outro lado". O cranio da nai dunha persoa úsase a miúdo como almofada.

8 • RELACIÓNS

Pouco écoñecido sobre a vida cotiá de Asmat. Actualmente, Indonesia limita a cantidade de tempo que os investigadores poden pasar no país Asmat. A influencia do misioneiro e do goberno afectaron os costumes sociais como os saúdos e outras formas de etiqueta.

9 • CONDICIÓNS DE VIDA

As casas Asmat están elevadas sobre pilotes para evitar que se anegasen durante a época de choivas. As vivendas ordinarias de Asmat non teñen auga corrente nin electricidade. A maioría das casas teñen unha zona exterior de pórtico onde a xente pode reunirse para cotillear, fumar ou simplemente ver aos seus veciños.

10 • VIDA FAMILIAR

A sociedade asmat está dividida en dúas metades chamadas "moiedades" polos antropólogos. Dentro dunha aldea determinada, suponse que unha persoa se casa con alguén que pertenza á metade oposta. Despois do matrimonio, a noiva móvese coa familia do seu marido. As familias extensas ocupan casas grandes construídas con bambú, casca de sagú e palla de fronda de sagú. Os homes dormen separados das súas mulleres na casa longa dos homes (teixo). Prohíbese ás mulleres as actividades cerimoniais que teñan lugar no interior da casa dos homes.

A malleira da muller era unha práctica aceptada no pasado. As mulleres e nenas solteiras seguen sendo golpeadas polos seus pais ou irmáns se o seu comportamento se considera inaceptable. A propiedade dunha muller transfírese ao seu marido no momento do matrimonio, e ela perde o control sobre ela.

11 • ROUPA

Os Asmat teñen tradicionalmenteleva pouco ou nada de roupa. Non adoita ter calzado. Debido aos misioneiros e outras influencias externas, moitos Asmat hoxe usan roupa de estilo occidental. O traxe máis popular son os pantalóns curtos de rugby para homes e os vestidos de algodón floral para as mulleres. Os homes poden perforarlle o nariz e levar colmillos de porco bravo ou xabaril. Tanto homes como mulleres pintan os seus corpos en ocasións cerimoniais.

12 • ALIMENTACIÓN

O peixe e a palma sagú son os alimentos básicos de todos os grupos Asmat. As conservas de carne e peixe, así como a fariña, o té e o azucre, convertéronse tamén en alimentos importantes. Unha larva de bolboreta que se atopa a miúdo nos cadáveres de árbores podrecidas é un importante alimento ritual considerado un manxar entre os Asmat.

13 • EDUCACIÓN

Misioneiros e administracións coloniais crearon diversas escolas na rexión de Asmat. Construíronse escolas na zona costeira de Asmat.

14 • PATRIMONIO CULTURAL

Os tambores Asmat teñen forma de reloxo de area e unha única cabeza cuberta de pel de lagarto que se golpea coa palma da man. A outra man utilízase para suxeitar o tambor por un mango tallado. Aínda que os Asmat consideran os tambores como obxectos sagrados, non definen os sons instrumentais como música. Só o canto está clasificado como música na cultura Asmat. As cancións de amor e as cancións épicas, que a miúdo tardan varios días en interpretarse, seguen sendo formas de expresión importantes.

Tradicionalmente, a danza era unha parte importante de Asmatvida cerimonial. Porén, os misioneiros desanimaron. Os Asmat teñen moita literatura oral, pero ningunha tradición escrita.

O Museo de Cultura e Progreso de Asmat está a recoller artefactos de todas as áreas da cultura de Asmat. Produce catálogos e outras publicacións sobre a cultura, a mitoloxía e a historia de Asmat.

Ver tamén: Iranianos - Introdución, Localización, Idioma, Folclore, Relixión, Festas principais, Ritos de paso

15 • EMPREGO

Os Asmat son cazadores e recolectores. Cazan crocodilos e outros animais, e recollen e procesan a polpa da palma de sagú. Algúns tamén cultivan hortalizas ou crían galiñas. Hai unha división tradicional do traballo por xénero. As mulleres son responsables da pesca con rede, a recolección e outras tarefas domésticas. Os homes son os responsables da pesca, caza, xardinería e tala de árbores. A venda de tallas en madeira a persoas de fóra representa unha fonte adicional de ingresos.

16 • DEPORTES

Tradicionalmente, a competición masculina entre os Asmat era intensa. Esta competición centrouse na demostración da destreza masculina a través do éxito na caza de cabezas, a adquisición de caladoiros e de palmeiras de sagú e a reunión de varios compañeiros de festa. Os machos aínda compiten nestas áreas, excepto a caza de cabezas que agora está prohibida.

17 • RECREACION

A rexión de Asmat de Irian Jaya aínda está moi illada. As formas occidentais de entretemento e recreación non están dispoñibles.

18 • MANUALIDADES E AFECIÓNS

A arte Asmat é moi valorada polos coleccionistas de arte europeos e estadounidenses. Gran parte da tradición artística de Asmat está ligada á práctica da caza de cabezas. Así, desde a prohibición da caza de cabezas, a produción de artefactos Asmat diminuíu.

O Asmat central e costeiro producía tradicionalmente escudos decorados, lanzas, paus de excavación, canoas, arcos e frechas, e unha ampla gama de elaboradas esculturas. A talla ritual máis famosa destes grupos é o polo antepasado, ou bis. Estes obxectos tallados elaborados conmemoran a morte dos mortos en batalla ou por feiticería. Foron erguidos durante as festas que precederon ás incursións de caza de cabezas para vingar esas mortes.

Ver tamén: Orientación - Xamaicanos

19 • PROBLEMAS SOCIAIS

Os Asmat loitan por conservar as súas formas de vida tradicionais ante a presión dos administradores indonesios. Moitos Asmat convertéronse ao cristianismo e están sendo educados en escolas occidentais. Non obstante, puideron exercer certa influencia sobre a política gobernamental relativa ao uso da súa terra.

20 • BIBLIOGRAFÍA

Knauft, Bruce. Culturas da costa sur de Nova Guinea . Nova York: Cambridge University Press, 1993.

Muller, Kal. Nova Guinea: viaxe á Idade de Pedra. Lincolnwood, Illinois: NTC Publishing Group, 1990.

Schneebaum, Tobias. Imaxes de Asmat: da colección do Museo de Cultura e Progreso de Asmat .Minneapolis, Minn.: Crosier Missions, 1985.

SITIOS WEB

Embaixada de Indonesia en Canadá. [En liña] Dispoñible //www.prica.org/ , 1998.

Interknowledge Corp. [En liña] Dispoñible //www.interknowledge.com/indonesia/ , 1998.

Universidade de Oregón . Asmat. [En liña] Dispoñible //darkwing.uoregon.edu/~st727/index.html, 1998.

World Travel Guide. Indonesia. [En liña] Dispoñible //www.wtgonline.com/country/id/gen.html , 1998.

Lea tamén o artigo sobre Asmatda Wikipedia

Christopher Garcia

Christopher García é un escritor e investigador experimentado con paixón polos estudos culturais. Como autor do popular blog World Culture Encyclopedia, esfórzase por compartir as súas ideas e coñecementos cun público global. Cun máster en antropoloxía e unha ampla experiencia en viaxes, Christopher aporta unha perspectiva única ao mundo cultural. Desde as complejidades da comida e da linguaxe ata os matices da arte e da relixión, os seus artigos ofrecen perspectivas fascinantes sobre as diversas expresións da humanidade. A escrita atractiva e informativa de Christopher apareceu en numerosas publicacións e o seu traballo atraeu a un crecente número de entusiastas da cultura. Xa sexa afondando nas tradicións das civilizacións antigas ou explorando as últimas tendencias da globalización, Christopher dedícase a iluminar o rico tapiz da cultura humana.