Xain

 Xain

Christopher Garcia

Táboa de contidos

ETNÓNIMOS: ningún


Posiblemente a tradición relixiosa ascética máis antiga da Terra, o xainismo é seguido hoxe por uns 3,5 millóns de persoas, especialmente en Rajasthan, Madhya Pradesh, Gujarat, Maharashtra e Karnataka. Xunto co budismo, o xainismo foi un dos varios movementos de renuncia -as escolas Sramana- que creceron no Bihar actual e no sur de Nepal no século VI a. C . Os outros movementos Sramana (incluído o budismo) desapareceron gradualmente na India, deixando o xainismo como o único cunha sucesión ininterrompida de seguidores indios ata os nosos días. As escolas Sramana, incluído o xainismo, reaccionaron contra a forma contemporánea do hinduísmo (coñecido como brahmanismo) e postularon que a vida mundana é inherentemente infeliz -un ciclo interminable de morte e renacemento- e que a liberación dela non se consegue mediante sacrificios nin propiciando aos deuses. senón a través da meditación interior e da disciplina. Así, mentres que os xainís na India hoxe comparten moitas prácticas sociais cos seus veciños hindús (de feito, varias castas teñen membros tanto hindús como xainistas), a súa tradición relixiosa está en moitos aspectos filosóficamente máis próxima ao budismo, aínda que claramente máis ríxida no seu ascetismo que o budismo. .

O "fundador" do xainismo é considerado polos estudiosos modernos como Mahavira ("gran heroe"), tamén coñecido como Vardhamana (c. 599-527 a.C.); pero hai evidencias de que xain practicaexistían algún tempo antes del. Os textos xainistas falan dunha sucesión de profetas ( tirthankaras ) que se remontan ao tempo mitolóxico, dos cales Mahavira foi o vixésimo cuarto e último. Os tirthankaras distínguense polo feito de que se pensa que lograron a liberación das súas almas mediante a meditación e as austeridades e logo predicaron a mensaxe de salvación antes de abandonar finalmente os seus corpos mortais. Os xainís adoran hoxe os vinte e catro tirthankaras, non no sentido de pedirlles bens ou favores, senón en lembranza do camiño que ensinaron. Un dos textos xainistas máis populares é o Kalpa Sutra, polo menos parte do cal é canónico e pode datar do século IV a. C ., e que describe, entre outras cousas, a vida dos vinte e catro tirthankaras.

O principio esencial da filosofía xainista é que todos os seres vivos, incluso os máis pequenos insectos, teñen unha alma inmortal ( jiva ), que segue reencarnándose mentres está ligada e restrinxida polo karma. —unha forma de materia que é atraída pola alma a través de bos e malos desexos nesta e nas vidas pasadas. Así, para liberar a alma hai que realizar austeridades para eliminar o karma-materia e cultivar en si mesmo un desapego ou falta de desexo que non atraerá máis karma. O principal medio para este fin é a práctica de ahimsa , a faltade desexo de causar dano a calquera ser vivo. Deste principio xorden os trazos máis característicos da vida xainista: insistencia nunha dieta vexetariana estrita, filtrar a auga de bebida, manexar refuxios de animais e hospitais, nunca mentir nin causar dano a outros, levar de forma temporal ou permanente unha máscara de gasa para evitar que os insectos entren no interior. corpo, e varrer o chan diante de cada paso.

Para algúns xainistas, a súa devoción polo ahimsa lévaos a ser ordenados como monxes e monxas que viven a vida de ascetas errantes. Non obstante, a maioría dos xainís de hoxe son laicos, que viven vidas mundanas pero que buscan adherirse ao principio de ahimsa de tantas formas como sexa posible. Os laicos apoian aos ascetas errantes, proporcionándolles alimento e acubillo; os ascetas á súa vez proporcionan orientación relixiosa e moral. Os laicos xainos inclúen algúns dos principais industriais, xoieiros e banqueiros da India, concentrados especialmente nas cidades de Bombai, Ahmedabad e Delhi. Como moitos son empresarios, os xainís son un dos poucos grupos relixiosos (xunto cos parsis e xudeus) que son máis numerosos nas cidades que nas zonas rurais. En toda a India occidental atópanse xainís en todos os centros urbanos, por pequenos que sexan, traballando como comerciantes, comerciantes, atacadistas e prestamistas.

Como moitas veces ocorre nas seitas relixiosas, os xainís non son alleos ao cisma. A máis básica e amplacoñecida escisión dentro da súa comunidade de crentes, que se remonta ao século IV a. C ., separa os "vestidos de ceo" (Digambaras) dos "vestidos de branco" (Svetambaras); os nomes refírense a que a orde máis alta dos monxes digambaras van espidos para anunciar a súa total indiferenza cara aos seus corpos, mentres que os monxes e monxas de Svetambara sempre visten roupa branca sinxela. Estas dúas seitas difiren nas súas actitudes cara ás Escrituras, as súas visións do universo e as súas actitudes cara ás mulleres (os Digambaras cren que ningunha muller conseguiu a liberación). Outra división sectaria importante, atopada especialmente entre os Svetambaras e que se remonta ao Gujarat do século XV, rexeita todas as formas de idolatría. Mentres que murti-pujaka (adoración de ídolos) os laicos e ascéticos Svetambaras constrúen e visitan templos nos que están instalados ídolos dos tirthankaras, a seita Svetambara Sthanakavasi, como certas sectas cristiás protestantes, sostén que tales formas de culto poden enganar ao crente para que pense que os ídolos, os templos famosos e similares son fontes de algún poder misterioso. Pola contra, os laicos e ascéticos Sthanakavasis prefiren meditar en salóns pelados.

Hoxe en día, os xainistas laicos, na súa maioría de orixe gujarati, atópanse no leste de África, Gran Bretaña e América do Norte, onde migraron durante o último século en busca de oportunidades comerciais e de negocios. Os templos foronestablecidos en varios destes países e os xainís estanse facendo sentir como unha presenza distintiva dentro da comunidade migrante do sur de Asia no exterior.

Véxase tamén Bania

Ver tamén: Organización sociopolítica - Iban

Bibliografía

Banks, Marcus (1992). Organización do xainismo na India e Inglaterra. Londres: Oxford University Press.

Ver tamén: Relixión e cultura expresiva - Maisin

Carrithers, Michael e Caroline Humphrey, eds. (1991). A Asemblea de Oíntes: Xains na sociedade. Cambridge: Cambridge University Press.

Dundas, Paul (1992). Os xainís. Londres: Routledge.

Fischer, Eberhard e Jyotindra Jain (1977). Arte e rituais: 2.500 anos de xainismo na India. Delhi: Sterling Publishers Private Ltd.

Jaini, Padmanabh S. (1979). O Camiño Jaina da Purificación. Berkeley: University of California Press.

Mathias, Marie-Claude (1985). Délivrance et convivialité: Le système culinaire des Jaina. París: Éditions de la Maison des Sciences de l'Homme.

Pande, G. C, ed. (1978). Tradición Sramana: a súa contribución á cultura india. Ahmedabad: L. D. Instituto de Indoloxía.

Sangave, Vilas A. (1959). Comunidade Jaina: unha enquisa social. Reimpresión. 1980. Bombai: Popular Book Depot

Vinayasagar, Mahopadhyaya e Mukund Lath, eds. e trans. (1977). Kalpa Sutra. Jaipur: D. R. Mehta, Prakrit Bharati.

MARCUS BANKS

Christopher Garcia

Christopher García é un escritor e investigador experimentado con paixón polos estudos culturais. Como autor do popular blog World Culture Encyclopedia, esfórzase por compartir as súas ideas e coñecementos cun público global. Cun máster en antropoloxía e unha ampla experiencia en viaxes, Christopher aporta unha perspectiva única ao mundo cultural. Desde as complejidades da comida e da linguaxe ata os matices da arte e da relixión, os seus artigos ofrecen perspectivas fascinantes sobre as diversas expresións da humanidade. A escrita atractiva e informativa de Christopher apareceu en numerosas publicacións e o seu traballo atraeu a un crecente número de entusiastas da cultura. Xa sexa afondando nas tradicións das civilizacións antigas ou explorando as últimas tendencias da globalización, Christopher dedícase a iluminar o rico tapiz da cultura humana.