Írakskir Bandaríkjamenn - Saga, Nútíma, Mikilvægar innflytjendaöldur, Landnámsmynstur

 Írakskir Bandaríkjamenn - Saga, Nútíma, Mikilvægar innflytjendaöldur, Landnámsmynstur

Christopher Garcia

eftir Paul S. Kobel

Yfirlit

Írak liggur lengst austur af öllum arabaþjóðum. Það er samtals 167.975 ferkílómetrar (435.055 ferkílómetrar), sem er sambærilegt við stærð Kaliforníu. Það á landamæri að Íran í austri, Sýrlandi og Jórdaníu í vestri, Tyrklandi í norðri og Sádi-Arabíu og Kúveit í suðri. Lítill hluti af strönd Íraks í norðri mætir Persaflóa. Höfuðborg Íraks er Bagdad. Írak er slétt svæði í þurru loftslagi sem nærast af ánum Tígris og Efrat. Rigning nægir aðeins fyrir landbúnað í norðausturhlutanum.

Íbúar Íraks eru um það bil 16.476.000. Íraski íbúarnir skiptast nokkuð jafnt á milli sjíta og súnníta múslima (53 prósent og 42 prósent í sömu röð). Kúrdar eru stærsti minnihlutahópurinn í Írak og eru um 15 prósent íbúanna. Olíuframleiðsla, sem hófst árið 1928, er mótorinn á bak við efnahag Íraks. Innan við helmingur íraska vinnuaflsins er starfandi í landbúnaði. Þjóðfáni Íraks hefur þrjár láréttar rendur litaðar rauðar, hvítar og svartar ofan frá og niður, með þremur grænum stjörnum í miðri hvítu röndinni.

SAGA

Orðið írak er landfræðilegt hugtak sem notað er í fyrstu arabísku ritunum til að vísa til suðurhluta samtímaþátta Íraks. Upphaflega var svæðið sem nú heitir Írak þekkt sem Mesópótamíaí Bandaríkjunum. Reyndar eru oft birtar opinberar auglýsingar af íröskum feðrum sem leita að einhleypum íröskum karlmönnum til að giftast dætrum sínum.

Sögulega hagnast innflytjendahópar á reynslu forvera sinna. Í tilfelli íraskra innflytjenda, sem margir hverjir eru fyrstu kynslóðar flóttamenn, er aðlögun hins vegar eitthvað sem fæst að miklu leyti á eigin spýtur. Sumir fræðimenn hafa tekið eftir því að áður fyrr hafi verið til eins konar „aðlögunarsamningur“, þar sem innflytjendur gætu haldið menningarlegum fjölbreytileika sínum í Bandaríkjunum í skiptum fyrir að skuldbinda sig til að læra og samþykkja bandarísk lög og venjur. Hins vegar er nú grafið undan „samningnum“ með dómsúrskurðum sem eru farnir að viðurkenna menningarlega og lagalega fáfræði sem gilda vörn gegn brotum á bandarískum lögum.

Uppbygging og aðlögun

Eins og búast mátti við hefur líf íraskra Bandaríkjamanna ekki verið eins samræmt og aðrir innflytjendahópar, miðað við sögu samskipta Bandaríkjanna og Íraks. Margir Írakar sem búa í Bandaríkjunum eru klofnir á milli tryggðar við sitt fyrra land og hollustu við nýja heimilið. Hins vegar er meirihluti, ef ekki allur, íraska þjóðarinnar sem býr í Bandaríkjunum sammála um að Saddam Hussein sé rótin að ólgu innanlands í heimalandi sínu. Þar að auki telja flestir að Írak muni ekki ná innlendum stigiró og ávinna sér virðingu alþjóðasamfélagsins nema og þar til stjórn Saddams Husseins fellur. Engu að síður, af umhyggju fyrir vinum sínum og fjölskyldu heima, hafa íraskir Bandaríkjamenn tilhneigingu til að styðja ekki viðskiptaþvinganir og loftárásir gegn Írak.

MATARGERÐ

Einn af aðalréttum araba heitir hummus, sem er malaðar kjúklingabaunir og hvítlaukur með kryddi borið fram með flötu pítubrauði. Sumir af grunnstoðunum í mataræði múslima eru hrísgrjón, hvítlaukur, sítrónu og ólífuolía. Svínakjöt er bannað af trúarlegum ástæðum. Flestir réttir eru borðaðir með höndunum. Hefð er fyrir því að hægri höndin er notuð vegna þess að hún er talin hreinni af þeim tveimur. Algengt orðatiltæki sem nær til kokksins vegna þakklætis er tislam eedaek, sem þýðir "blessaðu hönd þína."

Aðrir algengir arabískir réttir eru shish kebab og falafel, sem eru djúpsteiktar kúlur af kjúklingabaunum borið fram með tahini (sesamsósu). Sumir af sjaldgæfara réttunum eru bistilla, kjöt og hrísgrjón borin fram í sætabrauðsskel, og musakhem, steiktur kjúklingur með lauk og ólífuolíu. Hefðbundinn arabískur eftirréttur er baklava, sem er stórkostlegt sætabrauð með lögum af phyllo deigi þakið hnetum og hunangi.

HEILBRIGÐISMÁL

Heilsugæsla er ókeypis í Írak og langflestar sjúkrastofnanir hafa verið þjóðnýttar. Í dreifbýli er askortur á fullnægjandi heilbrigðisstofnunum og starfsfólki. Þrátt fyrir þær framfarir sem Írakar hafa náð í heilbrigðisþjónustu síðan á áttunda áratugnum eru uppkomu smitsjúkdóma eins og malaríu og taugaveiki nokkuð algeng í Írak. Á undanförnum árum hefur erfðagöllum og börnum sem fæðast með varanlega fötlun farið vaxandi í Írak vegna efna sem notuð voru í hernaði undanfarna tvo áratugi. Þessi vandamál skila sér í lélegri heilsufarstölum meðal íraskra innflytjenda í Bandaríkjunum, þar sem margir koma hingað í leit að heilbrigðisþjónustu sem var ekki tiltæk eða krefjast mikils biðtíma í heimalandi sínu.

Tungumál

Opinbert tungumál Íraks er arabíska, þó að það séu margar mismunandi mállýskur töluðar um alla þjóðina. Stærsti minnihlutahópurinn eru Kúrdar sem tala kúrdísku. Um það bil 80 prósent íbúanna tala arabísku.

Þó að það séu næstum jafn margar mismunandi arabískar mállýskur tölur í Írak og bæir og þorp, þá er munurinn á milli bæja og þorpa ekki eins áberandi og í öðrum arabískumælandi þjóðum eins og Sýrlandi og Líbanon . Arabíska kemur frá fornu semískum tungumálum. Það eru 28 stafir í arabísku, enginn þeirra eru sérhljóðar, sem gerir það óvenju flókið. Sérhljóð eru gefin upp með staðsetningarpunktum eða með því að setja inn samhljóða alif, waw, eða , ya á stöðum þar sem þeir eru venjulega ekki notaðir. Arabíska er skrifuð frá hægri til vinstri. Nútíma arabíska er örlítið frábrugðin klassískri bókmenntaarabísku sem var notuð til að skrifa Kóraninn, þó hún fylgi sama stílsniði. Trúfastir múslimar líta á Kóraninn sem orð Guðs bæði í stíl og efni og líta á hvers kyns frávik frá hreinni arabísku sem árás á heilleika tungumálsins. Hins vegar hefur meirihluti múslima aðlagað tungumálið að þörfum þeirra. Í Írak sem og flestum arabískumælandi þjóðum er meirihluti menntaðra íbúa í meginatriðum tvítyngdur og hefur bæði vald á klassískri bókmenntaarabísku og staðbundnum afbrigðum. Á opinberum vettvangi, skólum, fjölmiðlum og á þingi er hrein klassísk arabíska notuð.

Fjölskyldu- og samfélagsfræði

MENNTUN

Frá byltingunni 1958 hefur aukin áhersla verið lögð á menntun innan menntamálaráðuneytisins og háskóla- og vísindaráðuneytisins. í Írak. Írak er leiðandi í arabaheiminum hvað varðar fjölda hæfra vísindamanna, stjórnenda og tæknimanna sem það framleiðir. Menntun er ókeypis og er skylda til 12 ára aldurs og greiðan aðgang að menntun til 18 ára aldurs. Ríkið tryggir nemendum tengdum Baath-flokknum störf eftir útskrift. Margir íraskir námsmenn koma til Bandaríkjanna vegna þeirraframhaldsnám. Þrátt fyrir að konur hafi almennt átt við takmarkaðan aðgang að menntun að ræða hefur skráning þeirra verið stöðugt að aukast. Í æðri menntastofnunum í Írak er skráning kvenna um 50 prósent. Fjöldi íraskra bandarískra kvenna sem sækja háskólanám hefur einnig aukist, sumar konur flytjast til Bandaríkjanna, einar eða með fjölskyldum sínum, eingöngu vegna þessa tækifæris.

HLUTVERK kvenna

Írak, eins og margar arabaþjóðir, er feðraveldissamfélag. Konur hafa í gegnum tíðina haft minni aðgang að menntun umfram grunnskóla og verið letjandi frá því að fara út á vinnumarkaðinn. Þessi þróun hefur hins vegar verið að breytast á tíunda áratugnum, þar sem sífellt fleiri konur hafa sótt íraska háskóla og lagt sitt af mörkum til vinnuafls, að miklu leyti af efnahagslegri nauðsyn. Almennt séð hafa kvenkyns flóttamenn tilhneigingu til að koma til Bandaríkjanna með fjölskyldur sínar, sem eiginkonur og dætur, sem auðveldar flutning hefðbundinna feðraveldisgilda til gistilands þeirra.

Íraskar konur, sem og íraskar bandarískar konur, bera byrðina af því að endurskapa múslimsk gildi. Ólíkt öðrum minnihlutahópum sem flytja til Bandaríkjanna, nýtur arabíska konan almennt minna af frjálslynda umhverfi bandarísks samfélags. Þar sem ætlast er til þess að konur flytji menningarverðmæti, er hlutverk þeirra oft bundið við fjölskyldumál, semgefur lítið tækifæri til að auka tilveru sína umfram barnauppeldi. Að auki er nokkur þrýstingur meðal einstakra arabískra innflytjendahópa um að sannfæra aðra hópa um að falla að hefðbundnum íslömskum gildum, þar á meðal er sú trú að konur eigi að vera undirgefnar og undirgefnar körlum. Þó að þetta sé ekki reynsla allra arabískra kvenna sem flytja til Bandaríkjanna, þá virðist það vera algengt hjá mörgum.

BRÚÐKAUP

Hefðbundin írask amerísk brúðkaup eru vandað mál. Brúðhjónin sitja í litlu hásætum á meðan gestir taka höndum saman og dansa í hring á undan þeim. Fyrir þá sem hafa efni á því er danssalur leigður, hljómsveit ráðin og vandaðar veislur undirbúnar. Venja er að brúðguminn sýni fjárhagslegt öryggi áður en hann er samþykktur sem fullnægjandi eiginmaður af foreldrum brúðarinnar. Skilnaðartíðni í Írak, sem hefur í gegnum tíðina verið lág í arabaríkjum, hefur farið vaxandi vegna þeirra erfiðleika sem skortur á efnahagslegum tækifærum hefur í för með sér. Þetta hefur ekki verið raunin með skilnaðartíðni meðal íraskra Bandaríkjamanna, sem er enn frekar lág.

TRÚ

Íslam kom til Íraks um það bil 632 e.Kr. og hefur verið ríkjandi trúarbrögð síðan. Íslam hefur verið skipt í tvo helstu sértrúarsöfnuði: súnníta og sjíta. Súnnítatrúarsöfnuður er algengastur þeirra tveggja um allan arabaheiminn, en í Írak er skiptinginnæstum jafnt. Að mestu leyti hefur trúarleg togstreita milli þessara tveggja trúfélaga vikið fyrir efnahagslegri og pólitískri spennu. Íslam er ríkistrú Íraks, þó að minnihlutahópar kristinna, gyðinga, jesída og mandamanna séu liðnir.

Íslam, sem þýðir "undirgefni", ræður ríkjum í menningar- og stjórnmálalífi í flestum arabaþjóðum og Írak er engin undantekning. Mekka er heilög borg íslams vegna þess að það er þar sem spámaðurinn Mohammed boðaði fyrst kenningar sínar frá Guði. Upphaf múslima dagatalsins samsvarar pílagrímsferð Múhameðs. Kaba, í Mekka, er heilagur helgistaður íslams.

Kenningar Múhameðs, sem af múslimum eru taldar vera orð Guðs, voru afritaðar í hina helgu bók íslams sem kallast Kóraninn. Mohammed sýndi siðareglur fyrir lífstíð. Íslamsk hefð heldur því fram að trú, lög, verslun og félagslíf séu ein heild. Aðallögmál íslamskra trúarbragða er kallað shahada, eða vitnisburður, sem heldur því fram að: "Það er enginn Guð nema Allah og Múhameð er spámaður hans." Maður þarf aðeins að segja shahada með ótvíræðri sannfæringu til að snúast til íslams, og trúræknir múslimar verða að lýsa yfir shahada upphátt og af fullri sannfæringu einu sinni á ævinni. Aðrar kenningar íslams fela í sér trú á upprisu, endanlegan dóm yfir manninum og fyrirframákvörðun um hverja athöfn mannsins. Íslam heldur því framGuð sendir spámann til jarðar til að leiða mannkynið aftur á braut Guðs. Það hafa verið þúsundir spámanna sendir af Guði, þar á meðal Adam, Nói, Abraham, Móse, Jesús og Múhameð.

Það eru fimm miðlægar kenningar íslams, sem eru kallaðar fimm stoðirnar: lýsa yfir einingu Guðs; biðja oft; hratt; gefa ölmusu; og fara í pílagrímsferð til hinnar helgu borgar. Stoðirnar fimm gegna lykilhlutverki í lífi múslima, sem þurfa að biðja fimm sinnum á dag, fyrst standandi og síðan krjúpandi. Búist er við að iðkendur íslams fasti frá sólarupprás til sólseturs á Ramadan, sem er níundi mánuður múslimska dagatalsins. Á föstutímabilum verða múslimar, að sjúkum og særðum undanskildum, að forðast mat, drykk og allar aðrar veraldlegar ánægjustundir. Múslimar fá fyrirmæli í Kóraninum að gefa fátækum í peningum eða í fríðu reglulega. Að lokum er múslimum gert að fara í pílagrímsferð til Mekka einu sinni á ævinni. Pílagrímsferðin, kölluð hajj, er talin hápunktur íslamskrar iðkunar.

Annar þáttur íslamskrar kennslu er jihad, sem þýðir bókstaflega „áreynsla“. Múslimar eru beðnir um að dreifa orði Guðs til allra þjóða heimsins. Margir Vesturlandabúar vísa ranglega til jihad sem "heilagt stríð", eða stuðning Kóransins til að heyja stríð á þá sem ekki fylgja íslamskri trú. Reyndar Kóraninnleggur áherslu á að breytingar séu ekki framkvæmdar með valdi. Sumar arabaþjóðir hafa þó notað hugtakið til að virkja og hvetja herafla sína á stríðstímum.

Stjórnmál og stjórnvöld

SAMSKIPTI VIÐ ÍRAKA

Margir íraskir Bandaríkjamenn hafa blendnar tilfinningar til fyrrverandi heimalands síns. Annars vegar elska þeir landið sitt og vilja sjá það blómstra, en hins vegar fyrirlíta þeir Saddam Hussein og hið alþjóðlega óorð og félagslega og efnahagslega eyðileggingu sem hann hefur valdið landinu. Sumir íraskir Bandaríkjamenn hafa sömu tvísýnu um loftárásir Sameinuðu þjóðanna og Bandaríkjanna á Írak. Þrátt fyrir að þeir styðji að steypa Íraksleiðtoganum af stóli óttast þeir um líf vina sinna og fjölskyldu heima.

Sumir íraskir Bandaríkjamenn sem tóku þátt í uppreisn gegn Saddam Hussein Íraksforseta eftir stríðið eru gagnrýnir á árásir Bandaríkjanna sem ætlað er að refsa Íraksleiðtoganum fyrir að hafa ekki farið að ályktunum SÞ. Þrátt fyrir að þeir standi í afgerandi andstöðu við Saddam Hussein eru þeir gagnrýnir á árásir Bandaríkjanna (nýlega gerðar í desember 1998) vegna þess að þeir halda því fram að þeir hafi ekki náð yfirlýstu markmiði sínu um að koma Saddam Hussein frá völdum. Til dæmis tók einn íraskur flóttamaður, Muhammad Eshaiker, íbúi í Kaliforníu, saman tilfinningar sínar í fréttagrein eftir Vik Jolly í Orange County Register : „Ég er sundurtætt á milli kl.ást mín á Ameríku og ást mín á Írak. Ég sætti mig við vonina um að einn daginn [verði Saddam farinn] og samskipti Bandaríkjanna og Íraks muni batna."

Írak var lýst lýðveldi samkvæmt bráðabirgðastjórnarskrá sem samþykkt var árið 1970. Í orði, kjörin stofnun fer fyrir löggjafarvaldinu, forseti og ráðherraráð fara með framkvæmdavaldið og dómsvaldið er sjálfstætt. Í reynd hefur stjórnarskráin lítil áhrif á pólitísk málefni. Andstaða við miðstjórnina hefur stöðugt verið bæld niður um allt Írak. sögu. Öll áhrifamikil stjórnarstörf eru unnin af Revolutionary Command Council (RCC), sannkölluð framlenging á stjórnarflokknum arabíska sósíalista Baath, sem komst til valda árið 1968 og hefur áfram verið stjórnarflokkurinn.

Fjölmiðlar

The Arab News Network (ANN).

ANN er með vefsíðu sem veitir aðgang að ýmsum dagblöðum sem gefin eru út á arabísku.

Tengiliður: Eyhab Al-Masri.

Netfang: [email protected].

Á netinu: //www.fiu.edu/~ealmas01/annonline.html .


Daglegar fréttir af stjórnarandstöðunni í Írak.

Tengt ABC News; veitir uppfærðar upplýsingar um stjórnmálamál Íraks og Bandaríkjanna.

Á netinu: //www.abcnews.go.com/sections/world/dailynews/iraq0220_opposition.html .

ÚTVARP

Frjálst Írakog var eitt af fyrstu menningarlega þróuðu svæðum heims. Semítar voru fyrstir til að búa á svæðinu árið 3500 f.Kr. Semítar sem settust að í norðri voru kallaðir Assýringar og þeir sem settust að í suðri voru kallaðir Babýloníumenn. Norðurhluti Íraks var upphaflega þekktur sem Al-Jazirah, sem þýðir "eyjan," vegna þess að árnar Tígris og Efrat umkringdu hana. Árið 600 e.Kr. var Írak stjórnað af Persneska Sesaníuveldinu, sem notaði Tígris og Efrat fljót til áveitu. Í suðurhluta Íraks voru arabískir ættbálkar, sem sumir viðurkenndu konungsveldið Sesan. Frá fyrstu tíð naut Írak mikils menningarlegrar fjölbreytni. Sumir þjóðernisminnihlutahópa sem fluttu til svæðisins voru Persar, arameískumælandi bændur, ættbálkahópar bedúína, Kúrdar og Grikkir.

Árið 627 réðust Býsansbúar inn í Írak, þó tilraunir til að ná yfirráðum á svæðinu hafi mistekist. Tímabil borgaralegra deilna fylgdi í kjölfarið sem gerði svæðið opið fyrir árásarmönnum múslima. Írak varð í kjölfarið hérað múslimska kalífadæmisins (Kalífadæmi er æðsta embættið innan skipulags íslamskra trúarbragða). Fyrstu kalífarnir voru arftakar Múhameðs, stofnanda íslams. Árið 632 völdu múslimar í Medina Abu Bakr sem fyrsta kalífann. Omayyad ætt kalífa ríkti frá Damaskus til 750, þegar sjíta múslimar, sem voru komnir afÞjónusta.

Sjá einnig: Miðbaugs-Gíneuar - Inngangur, staðsetning, tungumál, þjóðtrú, trúarbrögð, stórhátíðir, helgisiðir

Veitir vikulegar útsendingar á arabísku um núverandi pólitíska og félagslega þróun í Írak. The Free Iraq Service gefur einnig út vikulegt tímarit ( Free Iraq ) sem uppfærir pólitíska atburði sem tengjast þróuninni í Írak eftir Persaflóastríðið.

Á netinu: //www.rferl.org/bd/iq/magazine/index.html .

Samtök og félög

Íraksstofnunin.

The Iraq Foundation er frjáls félagasamtök sem ekki eru rekin í hagnaðarskyni sem leitast við að pólitískt lýðræði í Írak og vernda mannréttindi fyrir íraska borgara. Vefsíða þeirra veitir fréttir og uppfærslur um pólitíska og félagslega atburði sem tengjast Írak.

Heimilisfang: The Iraq Foundation, 1919 Pennsylvania Avenue, NW Suite 850 Washington, D.C. 20006.

Sími: (202) 778-2124 eða (202) 778-2126.

Fax: (202) 466-2198.

Netfang: [email protected].

Á netinu: //www.iraqfoundation.org .

Sjá einnig: Trú og tjáningarmenning - Svans

Þjóðarráð Íraks (INC).

INC var stofnað í Vínarborg í júní 1992 og hefur þjóðþing þeirra sem taka ákvarðanir sem samanstendur af 234 meðlimum. Markmið INC er að koma á fót rekstrarstöð í Írak þar sem hægt er að veita fórnarlömbum kúgunarstjórnar Saddams Husseins mannúðaraðstoðar. INC er einnig að biðja um stuðning alþjóðasamfélagsins til að framfylgja öryggisráði SÞályktunum.

Heimilisfang: Iraqi National Congress 9 Pall Mall Innborgun 124-128 Barlby Road, London W10 6BL.

Sími: (0181) 964-8993.

Fax: (0181) 960-4001.

Á netinu: //www.inc.org.uk/ .

Heimildir um viðbótarrannsókn

Harris, George, o.fl. Írak: Fólkið, samfélag þess, menning. New Haven, CT: HRAF Press, 1958.

Longrigg, Stephen H. og Frank Stoakes. Írak. New York: F. A. Praeger, 1958.

McCarus, Ernest, útg. Þróun arabísk-amerískrar sjálfsmyndar. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1994.

al-Rasheed, Madawi. "Merking hjónabands og stöðu í útlegð: Reynsla íraskra kvenna." The Journal of Refugee Studies, Vol. 6 nr. 2, 1993.

kalífinn Ali, myrti Omayyad fjölskylduna. Í kjölfarið stofnuðu sjíta-múslimar Abbasída sem kalífa. Byltingin sem kom abbasídafjölskyldunni til valda olli tímabili miðalda velmegunar fyrir Írak, en miðborg þeirra var Bagdad (þekkt sem "borg friðarins"). Hámark velmegunarinnar kom með valdatíma Harum ar-Rashid (786–809), á þeim tíma sem Írak var stoð múslimaheimsins. Stuttu eftir níundu öld byrjaði kalífadæmið hins vegar að sundrast.

Mongólar undir forystu Hulegu, barnabarns Genghis Khan, hertóku Bagdad árið 1258. Þetta leiddi af sér langt hnignunartímabil. Bagdad var brotinn niður í innrásinni og nærri ein milljón manna fórst. Eftir tímabil innri glundroða var Írak dregið inn í Ottómanveldið. Þrátt fyrir að stjórn Tyrkja hafi verið despotic, græddu Írak á yfirráðum Ottómana, þar sem efnahagsaðstæður sem og almenn lífsgæði bættust fyrir flesta íbúa. Stjórn Ottómans leiddi til yfirráða múslima súnníta í norðri, þó sjítar í suðri væru almennt frjálsir að iðka íslam eins og þeir vildu. Veiking Tyrkjaveldis leiddi til staðbundinnar yfirráða yfir íröskum héruðum, sem var oft harðstjórn. Miðstýrð stjórn var endurheimt á svæðinu með uppgangi Mamluk-stjórnarinnar á átjándu öld. Mamlúkar voru kristnir þrælar sem snerust til íslamstrúar. Allan fyrri hlutannátjándu öld, Írak var undir stjórn georgískra Mamluk-stjórnar, sem tókst að koma pólitískri og efnahagslegri reglu á svæðið á ný og innihélt stjórn Suleiman II (1780-1803). Árið 1831 lauk valdatíma Dauds, síðasta Mamluk leiðtoga. Írak féll enn og aftur undir stjórn Ottómana og á þeim tíma beitti ríkisstjóraembættið í Midhat Pasha nútímavæðandi áhrifum sínum. Midhat endurskipulagði borgina Bagdad með því að rífa niður stóran hluta borgarinnar. Midhat kom síðan á fót samgöngukerfi, nýjum skólum og sjúkrahúsum, vefnaðarverksmiðjum, bönkum og malbikuðum götum. Einnig á þessum tíma var fyrsta brúin yfir Tígrisfljótið smíðuð.

Eftir fyrri heimsstyrjöldina hernámu Stóra-Bretland Írak og hjálpaði þjóðinni að ná smám saman sjálfstæði með umboði frá Þjóðabandalaginu. Hins vegar var grafið undan áhrifum Bretlands á svæðinu vegna vaxandi þjóðerniskennd í Írak. Árið 1921 var konungsríki stofnað og skömmu síðar gengu Írak í sáttmálabandalag við Stóra-Bretland og samdi stjórnarskrá. Fullkomið sjálfstæði næðist ekki fyrr en árið 1932. Nýja konungsveldið undir stjórn Faisals konungs átti erfitt með að hafa hemil á ólgu minnihlutahópa. Assýringar gerðu uppreisn árið 1933 og voru felldir á hrottalegan hátt. Árið 1936 steypti önnur valdarán konungsveldið. Þrátt fyrir þann pólitíska óstöðugleika sem einkenndi nýju ríkisstjórnina fram að síðari heimsstyrjöldinni, Írakgert verulegar endurbætur á innviðum sínum.

Í seinni heimsstyrjöldinni stóðu efnahagslegar framfarir í stað og kommúnismi naut vaxandi vinsælda. Árið 1945 reyndu Kúrdar, sem eru þjóðernis minnihlutahópur, að koma á sjálfstjórnarlýðveldi en mistókst árið 1945. Írak var hernumið af vestrænum hersveitum og notað sem leið til að útvega Rússum í stríðinu. Eftir stríðið yfirgáfu erlendir hermenn svæðið og Írak naut tímabils friðar og velmegunar undir konungsstjórn Nuri al-Said. Írak hjálpaði til við að stofna Arababandalagið árið 1948. Velmegun hélt áfram undir stjórn Faisal II konungs, en á þeim tíma var komið á fót nýjum áveitu-, samskipta- og olíuvinnslustöðvum.

Að miklu leyti vegna þess að konungsveldið vanrækti fjöldann fór fram valdarán hersins árið 1958 þar sem konungurinn og fjölskylda hans voru myrt. Abdul Karim Kassem hershöfðingi myndaði hernaðareinræði og lagði niður veikburða lýðræðisstofnanir sem höfðu verið við lýði. Kassem var myrtur í öðru valdaráni og bylting árið 1968 kom Baath-flokknum til valda undir stjórn Ahmad Hassan al-Bakr hershöfðingja.

NÚTÍMA

Árið 1973 hafði Írakski kommúnistaflokkurinn fulla stjórn á stjórnarmálum. Árið 1974 lét Baath-flokkurinn friða Kúrda, sem gerðu enn eina sókn fyrir sjálfstæði, með því að bjóða þeim sjálfstjórnarsvæði. Bakr sagði af sér embætti árið 1979 og tók við af Saddam Hussein, sem varnæstur í stjórn. Eitt af fyrstu verkum hans sem þjóðhöfðingi var innrásin í Íran árið 1980 þegar Íran náði ekki að virða sáttmála frá 1975, en samkvæmt því átti að skila landi á landamærum ríkjanna tveggja til Íraks. Þrátt fyrir að herferðin hafi í fyrstu tekist vel, steypti hún landinu á endanum í átta ára bardaga við Íran sem hvorug aðilinn hagnaðist á að lokum. Írakar misstu meira en eina milljón manna sinna í stríðinu. Í gegnum stríðið var Írak stutt af nokkrum vestrænum ríkjum, þar á meðal Bandaríkjunum, sem útveguðu Írak hernaðarupplýsingar um hernaðarlegar hreyfingar Írans á Persaflóa og réðust á írönsk skip og olíupalla.

Eftir stríðið við Íran gerði Saddam Hussein tilraunir til að hrinda í framkvæmd lýðræðisumbótum, þar á meðal að semja nýja stjórnarskrá sem myndi innleiða fjölflokkakerfi og kveða á um fjölmiðlafrelsi. Áður en hægt var að hrinda áformunum í framkvæmd réðust Írak hins vegar inn í Kúveit í ágúst 1990. Ein af ástæðunum að baki innrásarinnar var sú að Írakar höfðu safnað meira en 80 milljörðum dollara í stríðsskuldir í stríðinu við Íran, en verulegur hluti þeirra var skuldaður til Kúveit. Þegar viðleitni Husseins til að ná yfirráðum yfir landamærasvæðum með diplómatískum hætti (tilkallaði sögulegan rétt á þeim) mistókst, beitti hann valdi. Sama dag og innrásin var samþykkt samþykktu Sameinuðu þjóðirnar ályktanir 660 og 661, sem fyrirskipuðuBrotthvarf Íraks frá Kúveit og beittu efnahagslegum refsiaðgerðum, í sömu röð. Hussein hunsaði ályktanir og lýsti Kúveit hérað í Írak í lok ágúst 1990. Átak SÞ sem fól í sér stuðning nokkurra arabaríkja gerði loftárásir og sendu landher inn á svæðið snemma árs 1991. Bandaríkin tóku mikinn þátt í átökunum , að stórum hluta til að vernda Sádi-Arabíu, auk þess að viðhalda valdajafnvægi í Miðausturlöndum. Í apríl 1991 gafst Írak upp og drógu sig frá Kúveit.

Persaflóastríðið eyðilagði næstum hersveitir Íraks og eyðilagði innviði helstu borga þeirra. Að auki urðu skemmdir á olíuhreinsunarstöðvum og efnahagsþvinganir Írak í efnahagslegri upplausn. Innri pólitísk átök fylgdu stríðinu þegar Kúrdar og sjítar gerðu uppreisn. Hussein barði hins vegar niður uppreisnina og rak þúsundir Kúrda til Tyrklands í leit að skjóli. Írakar hófu síðar samningaviðræður við Kúrda í viðleitni til að koma á sjálfræði fyrir þjóðernisminnihlutann og lögleiddu stjórnarandstöðuflokka við miðstjórnina.

VERULEGAR INNFLUTNINGSBYLGJUR

Þó að það séu um tvær milljónir arabískumælandi innflytjenda í Bandaríkjunum, kom mjög lítill hluti þess hóps (um það bil 26.000) frá Írak. Það voru tvær almennar innflytjendabylgjur sem leiddu miðausturlenska hópa til Bandaríkjanna: heiminnSeinni stríðsbylgjan og bylgjan eftir síðari heimsstyrjöldina. Innflutningur til Bandaríkjanna frá arabasamfélaginu á árunum 1924 til 1965 var afar takmarkaður. Á þessu tímabili var ekki hleypt inn meira en 100 araba kvóta, í samræmi við Johnson-Reed lögin frá 1924. Snemma innflytjendaskýrslur benda til þess að innflytjendur frá arabasamfélaginu hafi ekki komið til Bandaríkjanna til að bregðast við ofsóknum eða pólitískri kúgun. Flestir múslimar komu í leit að efnahagslegum auði sem þeir ætluðu að lokum að flytja aftur til heimalanda sinna.

LANDNÁMSMYNSTUR

Stór hluti núverandi íraskra flóttamanna flutti til Bandaríkjanna eftir Persaflóastríðið. Um það bil 10.000 íraskir flóttamenn fengu aðgang að Bandaríkjunum eftir stríðið 1991. Tveir helstu hópar sem viðurkenndir voru voru Kúrdar, minnihlutahópur í Írak sem var skotmark íraskra ofsókna, og múslima-shía, frá suðurhluta Íraks, sem sýndu andúð á Saddam Hussein árið 1991 með því að skipuleggja uppreisn gegn stjórninni.

Múslimskir innflytjendur sem komu til Bandaríkjanna frá Írak á tíunda áratugnum voru ólíkir fyrri hópum frá Miðausturlöndum. Aðrir múslimskir innflytjendur, eins og vel menntaðir Líbanar og Íranar, sem komu til Bandaríkjanna á fimmta og sjötta áratugnum, höfðu nægilega mikla útsetningu fyrir vestrænni menningu til að aðlagast auðveldlega bandarísku samfélagi. Múslimar frá Írak voru hins vegar miklu íhaldssamari,að trúa á jafn hefðbundna siði eins og skipulögð hjónabönd og að ala upp börn af festu sem auðvelt væri að túlka sem barnaníð í Bandaríkjunum. Trú á hefðbundin gildi múslima olli erfiðum umskiptum fyrir sumar íraskar fjölskyldur. Í einu tilviki vakti athygli þjóðarinnar írösk fjölskylda sem flutti til Lincoln í Nebraska. Heimilisfaðirinn skipulagði hjónaband fyrir 13 og 14 ára dætur sínar með tveimur íröskum bandarískum karlmönnum á aldrinum 28 og 34 ára, þegar hann grunaði að þeir ætluðu að stunda kynlíf fyrir hjónaband. Þrátt fyrir að löglegur giftingaraldur í Írak sé 18, giftast feður dætur sínar á eldri aldri til að koma í veg fyrir freistingu til að hafa kynferðisleg samskipti fyrir hjónaband. Atvikið leiddi í ljós fjarlægðina milli venja og laga múslima og bandarískra venja og laga.

Sumir áheyrnarfulltrúar telja að ekki sé nóg gert til að safna flóttamönnum frá Miðausturlöndum. Þrátt fyrir að kristin samtök eins og kaþólsk félagsþjónusta (sem gerir samning við alríkisstjórnina um að tileinka sér ýmsa flóttamannahópa) leggi sig fram um að leiðbeina múslimum og öðrum komandi flóttamönnum að bandarískum lögum og siðum, er það stundum ekki nóg til að brúa bilið milli menningarheima. Skipulagt hjónaband í Nebraska með tveimur ólögráða stúlkunum, þótt augljóslega sé brot á bandarískum lögum, er nokkuð algengt meðal íröskra innflytjenda

Christopher Garcia

Christopher Garcia er vanur rithöfundur og rannsakandi með ástríðu fyrir menningarfræði. Sem höfundur hins vinsæla bloggs, World Culture Encyclopedia, leitast hann við að deila innsýn sinni og þekkingu með alþjóðlegum áhorfendum. Með meistaragráðu í mannfræði og víðtækri ferðareynslu færir Christopher einstakt sjónarhorn á menningarheiminn. Frá flækjum matar og tungumáls til blæbrigða listar og trúarbragða bjóða greinar hans upp á heillandi sjónarhorn á fjölbreytta tjáningu mannkyns. Aðlaðandi og fræðandi skrif Christophers hafa komið fram í fjölmörgum ritum og verk hans hafa vakið vaxandi fylgi menningaráhugafólks. Hvort sem að kafa ofan í hefðir fornra siðmenningar eða kanna nýjustu strauma í hnattvæðingunni, þá er Christopher hollur til að lýsa upp ríkulegt veggteppi mannlegrar menningar.