Asmat - Introductie, Locatie, Taal, Folklore, Religie, Belangrijkste feestdagen, Overgangsrituelen

 Asmat - Introductie, Locatie, Taal, Folklore, Religie, Belangrijkste feestdagen, Overgangsrituelen

Christopher Garcia

PRONUNCIATIE: AWZ-mot

LOCATIE: Indonesië (provincie Irian Jaya op het eiland Nieuw-Guinea)

Zie ook: Nederzettingen - Westelijke Apache

POPULATIE: 65,000

TAAL: Asmat-Kamoro taalfamilie; Bahasa Indonesia (nationale taal van Indonesië)

RELIGIE: Christendom; Asmat-religie gebaseerd op geestverering

1 - INLEIDING

De Asmat zijn een Melanees volk dat leeft in de Indonesische provincie Irian Jaya. Ze zijn alom bekend om de kwaliteit van hun houtsculpturen. Ze zijn ook berucht om hun traditionele praktijken van koppensnellen en kannibalisme. Deze Asmatpraktijken zijn in verband gebracht met de onopgeloste verdwijning in 1961 van de drieëntwintigjarige zoon van de voormalige gouverneur van New York, Nelson Rockefeller, die in 1961 verdween.toerde door de regio om inheemse kunstwerken te verzamelen.

Het eerste Europese contact van de Asmat was met de Nederlanders in 1623. Jarenlang kreeg de groep weinig bezoekers van buitenaf vanwege hun angstaanjagende reputatie. De Nederlanders begonnen zich in de jaren 1920 in het Asmat-gebied te vestigen en brachten de eerste katholieke missionarissen mee. Sinds de jaren 1950 is het contact met het Westen gestaag uitgebreid en zijn de traditionele Asmat-oorlogsvoering en kannibalistische praktijken afgenomen.

2 - LOCATIE

De Asmat zijn een kustvolk dat een laaggelegen moerassig gebied bewoont. Hun thuisland beslaat ongeveer 25.000 vierkante kilometer in het zuidwesten van Irian Jaya. De moerassen bestaan onder andere uit sagopalmen, mangroven en stukken tropisch regenwoud. De Asmatbevolking wordt geschat op ongeveer 65.000 mensen, die in dorpen wonen met maximaal 2000 inwoners.

3 - TAAL

De Asmatalen behoren tot de Papoea taalfamilie Asmat-Kamoro, die meer dan 50.000 sprekers telt. Dankzij missiewerk in de regio hebben de centrale Asmat nu een geschreven vorm van hun gesproken taal. Een vorm van Bahasa Indonesia, de nationale taal van de Republiek Indonesië, wordt door veel Asmatmannen gesproken.

4 - FOLKLORE

Veel Asmat-mythen gaan over hun traditie van koppensnellen. Volgens één mythe waren twee broers de oorspronkelijke bewoners van het Asmat-gebied. De oudere broer overtuigde de jongere broer om het hoofd van de oudere broer af te hakken. Vervolgens instrueerde het onthoofde hoofd van de oudere broer de jongere over koppensnellen, inclusief het gebruik van onthoofde hoofden in initiatierituelen voor jonge mannen.

5 - RELIGIE

Voordat het christendom in hun regio werd geïntroduceerd, praktiseerden de Asmat een inheemse religie met geestenverering en angst voor de geesten van de doden. Men geloofde dat de meeste sterfgevallen opzettelijk werden veroorzaakt door kwade krachten. De voorouderlijke geesten eisten dat onrechtmatige sterfgevallen werden gewroken door een vijand te doden en te onthoofden. Het lichaam van de persoon werd vervolgens aan de gemeenschap aangeboden voorkannibalistische consumptie.

Missionaire activiteiten hebben het christendom geïntroduceerd in het Asmat-gebied.

6 - GROTE FEESTDAGEN

In traditionele Asmatgemeenschappen waren er uitgebreide cycli van ceremoniële feesten gedurende het jaar. Feesten ter ere van overleden familieleden zijn nog steeds erg belangrijke feesten. In het verleden werden de meeste feesten geassocieerd met rooftochten en koppensnellen.

Asmat die het christendom hebben omarmd vieren de belangrijkste christelijke feestdagen. Hoewel de islam de belangrijkste godsdienst van Indonesië is, wordt deze niet gepraktiseerd onder de Asmatbevolking.

7 - OVERGANGSRITUELEN

Mannelijke initiatie, hoewel nog steeds beoefend, heeft veel van de betekenis verloren die het had in de prekoloniale Asmat-samenleving. Traditioneel kreeg elke ingewijde een onthoofd hoofd, zodat hij de kracht kon absorberen van de overleden krijger aan wie het hoofd had toebehoord. Na door de oudere mannen in zee te zijn gegooid, werden de ingewijden symbolisch herboren als krijgers. Mannelijke initiatieriten onder deBij Asmat is er niet langer sprake van onthoofding.

Bij een sterfgeval rollen familie en vrienden van de overledene in de modder van de rivieroevers om hun geur te verbergen voor de geest van de overledene. Ceremonies zorgen ervoor dat de geest overgaat naar het land van de doden, waarnaar wordt verwezen als "de andere kant". De schedel van iemands moeder wordt vaak gebruikt als kussen.

Zie ook: Sociopolitieke organisatie - Curaçao

8 - RELATIES

Er is weinig bekend over het dagelijkse leven van de Asmat. Momenteel beperkt Indonesië de tijd die onderzoekers in het Asmat-land mogen doorbrengen. De invloed van zendelingen en de overheid heeft invloed gehad op de sociale gewoonten, zoals begroetingen en andere vormen van etiquette.

9 - LEEFOMSTANDIGHEDEN

Asmat huizen zijn verhoogd op palen om te voorkomen dat ze overstromen tijdens het regenseizoen. Gewone Asmat woningen hebben geen stromend water of elektriciteit. De meeste huizen hebben een buitenveranda waar mensen kunnen samenkomen om te roddelen, te roken of gewoon naar hun buren te kijken.

10 - GEZINSLEVEN

De Asmat-samenleving is verdeeld in twee helften die door antropologen "moieties" worden genoemd. Binnen een bepaald dorp wordt een persoon verondersteld te trouwen met iemand die tot de andere moiety behoort. Na het huwelijk trekt de bruid in bij de familie van haar man. Uitgebreide families bewonen grote huizen die zijn gebouwd van bamboe, sagoschors en riet van sagoschors. Mannen slapen apart van hun vrouwen in de longhouse van de mannen. (taxus). Ceremoniële activiteiten die plaatsvinden in het mannenhuis zijn verboden voor vrouwen.

Het slaan van vrouwen was in het verleden een geaccepteerde praktijk. Ongehuwde vrouwen en meisjes worden nog steeds geslagen door hun vaders of broers als hun gedrag als onacceptabel wordt beschouwd. Het eigendom van een vrouw wordt overgedragen aan haar man op het moment van het huwelijk en ze verliest de controle erover.

11 - KLEDING

De Asmat dragen van oudsher weinig of geen kleding. Schoeisel wordt niet vaak gedragen. Door missionarissen en andere invloeden van buitenaf dragen veel Asmat tegenwoordig kleding in westerse stijl. De meest populaire kleding is rugby shorts voor mannen en gebloemde katoenen jurken voor vrouwen. Mannen kunnen hun neus laten piercen en slagtanden van wilde varkens of zwijnen dragen. Zowel mannen als vrouwen beschilderen hun lichaam bij ceremoniële gelegenheden.

12 - VOEDSEL

Vis en de sagopalm zijn het basisvoedsel van alle Asmatgroepen. Vlees en vis in blik, maar ook meel, thee en suiker zijn belangrijke voedingsmiddelen geworden. Een vlinderlarve die vaak wordt gevonden in rottende boomkarkassen is een belangrijk ritueelvoedsel dat door de Asmat als delicatesse wordt beschouwd.

13 - ONDERWIJS

Missionarissen en koloniale overheden hebben verschillende scholen opgezet in de Asmatregio. Er zijn schoolgebouwen gebouwd in het Asmatkustgebied.

14 - CULTUREEL ERFGOED

Asmat-trommels hebben een zandlopervorm en een enkele, met hagedissenhuid bedekte kop die wordt aangeslagen met de palm van de hand. De andere hand wordt gebruikt om de trommel vast te houden aan een uitgesneden handvat. Hoewel de Asmat trommels beschouwen als heilige voorwerpen, definiëren ze instrumentale geluiden niet als muziek. Alleen zang wordt in de Asmat-cultuur geclassificeerd als muziek. Liefdesliederen en epische liederen, die vaak meerdere dagen duren om uit te voeren,zijn nog steeds belangrijke uitdrukkingsvormen.

Traditioneel was dans een belangrijk onderdeel van het ceremoniële leven van de Asmat. Missionarissen hebben dit echter ontmoedigd. De Asmat hebben veel orale literatuur, maar geen geschreven traditie.

Het Asmat Museum of Culture and Progress verzamelt artefacten uit alle gebieden van de Asmatcultuur en geeft catalogi en andere publicaties uit over de Asmatcultuur, mythologie en geschiedenis.

15 - WERKGELEGENHEID

De Asmat zijn jagers en verzamelaars. Ze jagen op krokodillen en andere dieren, en ze verzamelen en verwerken het vruchtvlees van de sagopalm. Sommigen verbouwen ook groenten of houden kippen. Er is een traditionele verdeling van de arbeid langs genderlijnen. Vrouwen zijn verantwoordelijk voor het vissen met netten, het verzamelen en andere huishoudelijke taken. Mannen zijn verantwoordelijk voor het vissen met lijnen en stuwen (omheining), de jacht, het tuinieren en het verzamelen van voedsel.De verkoop van houtsnijwerk aan buitenstaanders vormt een extra bron van inkomsten.

16 - SPORTEN

Traditioneel was de concurrentie tussen de mannen van de Asmat intens. Deze concurrentie concentreerde zich op het demonstreren van mannelijke dapperheid door middel van succes bij het koppensnellen, het verwerven van visgronden en sagopalmen en het verzamelen van een aantal feestpartners. Mannen concurreren nog steeds op deze gebieden, behalve bij het koppensnellen, dat nu verboden is.

17 - RECREATIE

De Asmat-regio van Irian Jaya is nog steeds erg geïsoleerd. Westerse vormen van entertainment en recreatie zijn er niet beschikbaar.

18 - AMBACHTEN EN HOBBY'S

Asmatkunst wordt zeer gewaardeerd door Europese en Amerikaanse kunstverzamelaars. Een groot deel van de artistieke traditie van de Asmat is verbonden met de praktijk van het koppensnellen. Sinds het verbod op koppensnellen is de productie van Asmatkunstvoorwerpen dan ook afgenomen.

De Asmat in het midden en aan de kust maakten van oudsher versierde schilden, speren, graafstokken, kano's, bogen en pijlen, en een breed scala aan uitgebreid houtsnijwerk. Het beroemdste rituele houtsnijwerk van deze groepen is de voorouderpaal, of bis. Deze gedetailleerde gebeeldhouwde voorwerpen herdenken de dood van mensen die in de strijd of door tovenarij om het leven kwamen. Ze werden opgericht tijdens de feesten die voorafgingen aan invallen van koppensnellers om deze doden te wreken.

19 - SOCIALE PROBLEMEN

De Asmat vechten voor het behoud van hun traditionele levenswijze onder druk van Indonesische bestuurders. Veel Asmat hebben zich bekeerd tot het christendom en krijgen onderwijs op westerse scholen. Ze hebben echter wel enige invloed kunnen uitoefenen op het regeringsbeleid met betrekking tot het gebruik van hun land.

20 - BIBLIOGRAFIE

Knauft, Bruce. Zuidkust Nieuw-Guinea Culturen New York: Cambridge University Press, 1993.

Muller, Kal. Nieuw-Guinea: reis naar het stenen tijdperk. Lincolnwood, Ill.: NTC Publishing Group, 1990.

Schneebaum, Tobias. Asmatbeelden: uit de collectie van het Asmat Museum van Cultuur en Vooruitgang Minneapolis, Minn.: Crosier Missions, 1985.

WEBSITES

Indonesische ambassade in Canada. [Online] Beschikbaar //www.prica.org/ , 1998.

Interknowledge Corp. [Online] Beschikbaar //www.interknowledge.com/indonesia/ , 1998.

Universiteit van Oregon. Asmat. [Online] Beschikbaar //darkwing.uoregon.edu/~st727/index.html , 1998.

World Travel Guide. Indonesië. [Online] Beschikbaar //www.wtgonline.com/country/id/gen.html , 1998.

Lees ook artikel over Asmat van Wikipedia

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.