Aymara - Introductie, Locatie, Taal, Folklore, Religie, Belangrijkste feestdagen, Overgangsrituelen

 Aymara - Introductie, Locatie, Taal, Folklore, Religie, Belangrijkste feestdagen, Overgangsrituelen

Christopher Garcia

PRONUNCIATIE: oog-MAHR-ah

LOCATIE: Bolivia; Peru; Chili

POPULATIE: Ongeveer 2 miljoen (Bolivia); 500.000 (Peru); 20.000 (Chili)

TAAL: Aymara; Spaans

RELIGIE: Rooms-katholicisme gecombineerd met inheems geloof; Zevende Dag Adventist

1 - INLEIDING

De Aymara zijn de inheemse (oorspronkelijke) mensen die in de altiplano (hoogvlakten) van het Andesgebergte in Bolivia. Bolivia heeft het hoogste percentage inheemse volken van alle landen in Zuid-Amerika. Het is ook het armste land van het continent.

Bolivia werd gekoloniseerd door Spanje. De Aymara kregen te maken met grote ontberingen onder het Spaanse koloniale bewind. In 1570 verordonneerden de Spanjaarden dat de inheemse bevolking gedwongen zou worden om in de rijke zilvermijnen op de altiplano te werken. De stad Potosí was ooit de locatie van de rijkste zilvermijn ter wereld. Miljoenen Aymara arbeiders kwamen om in de erbarmelijke omstandigheden in de mijnen.

2 - LOCATIE

De Aymara leven op hooggelegen vlaktes in de Boliviaanse Andes, op het Titicacameer vlak bij de grens met Peru. De altiplano ligt op een hoogte van 3.000 tot 3.700 meter boven zeeniveau. De weersomstandigheden zijn koud en ruw, en landbouw is moeilijk.

Op de Uru-eilanden in het Titicacameer leeft een etnische groep die nauw verwant is aan de Aymara. Deze gemeenschappen leven niet op het land maar op eilanden die gemaakt zijn van drijvend riet.

Er wonen naar schatting twee miljoen Aymara in Bolivia, vijfhonderdduizend in Peru en ongeveer twintigduizend in Chili. De Aymara zijn niet beperkt tot een afgebakend gebied (of reservaat) in de Andes. Velen wonen in de steden en nemen volledig deel aan de westerse cultuur.

3 - TAAL

De Aymara taal, oorspronkelijk jaqi aru (de taal van het volk), is nog steeds de belangrijkste taal in de Boliviaanse Andes en in het zuidoosten van Peru. In de landelijke gebieden is het Aymara overheersend. In de steden en dorpen zijn de Aymara tweetalig, ze spreken zowel Spaans als Aymara. Sommigen zijn zelfs drietalig - Spaans, Aymara en Quechua - in regio's waar de Inca's overheersen.

4 - FOLKLORE

De mythologie van de Aymara kent veel legendes over de oorsprong van dingen, zoals de wind, hagel, bergen en meren. De Aymara delen met andere etnische groepen een aantal van de oorsprongsmythen van de Andes. In een ervan is de god Tunupa een schepper van het universum. Hij is ook degene die de mensen gewoonten leerde: landbouw, liederen, weven, de taal die elke groep moest spreken en de regels voor een moreel leven.

5 - RELIGIE

De Aymara geloven in de kracht van geesten die in de bergen, in de lucht of in natuurkrachten zoals bliksem leven. De sterkste en heiligste van hun goden is Pachamama, de godin van de aarde. Zij heeft de macht om de grond vruchtbaar te maken en voor een goede oogst te zorgen.

Het katholicisme werd geïntroduceerd tijdens de koloniale periode en werd overgenomen door de Aymara, die de mis bijwonen, doopfeesten vieren en de katholieke kalender van christelijke gebeurtenissen volgen. Maar de inhoud van hun vele religieuze festivals laat bewijs zien van hun traditionele geloof. De Aymara brengen bijvoorbeeld offers aan Moeder Aarde om te zorgen voor een goede oogst of om ziektes te genezen.

6 - GROTE FEESTDAGEN

De Aymara vieren dezelfde feestdagen als andere Bolivianen: de nationale feestdagen zoals Onafhankelijkheidsdag en de religieuze feestdagen zoals Kerstmis en Pasen. Een andere belangrijke feestdag is Día del Indio, op 2 augustus, ter herdenking van hun culturele erfgoed.

De Aymara vieren ook Carnaval. Carnaval is een festival dat wordt gehouden vlak voordat de vastentijd begint. Het wordt overal in Zuid-Amerika gevierd. Een week lang wordt er gedanst op trommels en fluiten. Ook belangrijk is het festival Alacistas, De meeste huishoudens hebben een keramische figuur van de geluksgeest, bekend als Ekeko. Men gelooft dat deze geest voorspoed brengt en wensen vervult. De pop is een ronde, mollige figuur die miniatuurreplica's van huishoudelijke artikelen draagt, zoals kookgerei en zakken met eten en geld.

7 - OVERGANGSRITUELEN

Een Aymara-kind maakt geleidelijk kennis met de sociale en culturele tradities van de gemeenschap. Een belangrijke gebeurtenis in het leven van een Aymara-kind is de eerste knipbeurt, bekend als rutucha. Het haar van een baby mag groeien totdat het kind kan lopen en praten. Als het kind ongeveer twee jaar oud is en het onwaarschijnlijk is dat het getroffen zal worden door de vele kinderziektes in de Andes, wordt het hoofd kaalgeschoren.

8 - RELATIES

Een belangrijk kenmerk van de Aymara-cultuur is de sociale verplichting om andere leden van de gemeenschap te helpen. De uitwisseling van werk en wederzijdse hulp spelen een basisrol binnen een ayllu Dergelijke uitwisselingen vinden plaats als er meer werk nodig is dan een enkele familie kan leveren. Een Aymara boer kan een buurman om hulp vragen bij het bouwen van een huis, het graven van een irrigatiekanaal of het oogsten van een veld. In ruil daarvoor wordt van hem of haar verwacht dat hij of zij de gunst terugbetaalt door hetzelfde aantal dagen arbeid aan de buurman te schenken.

9 - LEEFOMSTANDIGHEDEN

De leefomstandigheden van de Aymara's hangen voornamelijk af van waar ze wonen en in hoeverre ze de westerse manier van leven hebben overgenomen. Veel Aymara's wonen in steden en wonen in moderne huizen of appartementen. Er zijn ook grote aantallen arme Aymara's in de steden die in slechts één kamer wonen. Op het platteland hangt de bouw van een Aymara-huis af van de locatie en de beschikbaarheid van materialen.Een typisch Aymara-huis is een klein langwerpig gebouw gemaakt van adobe. In de buurt van het meer is riet het belangrijkste bouwmateriaal. Rieten daken zijn gemaakt van riet en gras.

De grote hoogte maakt het leven in de altiplano erg moeilijk. Door het verminderde zuurstofgehalte in de lucht kan iemand last krijgen van soroche (hoogteziekte), die hoofdpijn, vermoeidheid en misselijkheid veroorzaakt - en soms de dood. Om zich aan te passen aan het leven in de bergen hebben de Aymara lichamelijke eigenschappen ontwikkeld die hen in staat stellen om te overleven. Het belangrijkste is dat de Aymara en andere bergvolken een sterk verhoogde longcapaciteit hebben.

10 - GEZINSLEVEN

De centrale sociale eenheid van de Aymara is de uitgebreide familie. Een familie bestaat meestal uit ouders, ongetrouwde kinderen en grootouders in één huis of in een kleine groep huizen. Grote families met wel zeven of acht kinderen komen vaak voor.

Er is een scherpe arbeidsverdeling binnen een Aymara huishouden, maar het werk van vrouwen wordt niet noodzakelijkerwijs als minder waardevol gezien. Vooral het planten is vrouwenwerk dat zeer gerespecteerd wordt.

Vrouwen in de Aymara-samenleving hebben ook erfrechten. Bezittingen van vrouwen worden doorgegeven van moeder op dochter. Dit zorgt ervoor dat niet al het land en bezit naar de zonen gaat.

Het huwelijk is een lang proces met veel stappen, zoals erfenisfeesten, een plantceremonie en de bouw van het huis. Echtscheiding wordt geaccepteerd en is relatief eenvoudig.

11 - KLEDING

Kledingstijlen variëren sterk onder de Aymara's. Mannen in de steden dragen gewone westerse kleding en vrouwen hun traditionele kleding. polleras (Ze dragen geborduurde sjaals en bolhoeden (waarvan sommige in Italië zijn gemaakt).

In de altiplano is het verhaal anders. De sterke koude wind vraagt om warme wollen kleding. Vrouwen dragen lange, zelfgemaakte rokken en truien. De rokken worden in lagen gedragen. Voor festivals of belangrijke gelegenheden dragen vrouwen wel vijf of zes rokken over elkaar. Traditionele weeftechnieken dateren uit de pre-Inca tijd. Felgekleurde sjaals worden gebruikt om baby's aan de moeders te binden.ruggen of om ladingen goederen te dragen.

Aymara-mannen in de altiplano dragen lange katoenen broeken en wollen mutsen met oorflappen. In veel regio's dragen mannen ook poncho's. Beide seksen kunnen sandalen of schoenen dragen, maar veel mannen gaan blootsvoets ondanks de kou.

12 - VOEDSEL

In de steden is het dieet van de Aymara gevarieerd, maar het heeft één kenmerkend ingrediënt: aji, Een hete peper wordt gebruikt om de gerechten op smaak te brengen. Op het platteland vormen aardappelen en granen, zoals quinoa, het hoofdvoedsel. Quinoa, dat populair is geworden in Amerikaanse reformwinkels, is een voedzaam, eiwitrijk graan. Het wordt al eeuwenlang verbouwd in de Andes.

De extreme temperaturen in de hoge Andes maken het mogelijk om aardappelen op natuurlijke wijze te vriesdrogen en te conserveren. De koude lucht 's nachts bevriest het vocht uit de aardappel, terwijl de zon het overdag smelt en verdampt. Na een week in de buitenlucht te hebben gelegen, worden de aardappelen fijngestampt. Het resultaat is chuño- kleine, keiharde stukjes aardappel die jarenlang bewaard kunnen worden.

Vlees wordt ook gevriesdroogd. Een traditioneel gerecht is olluco con charqui-olluco is een kleine, aardappelachtige knol, die wordt gekookt met charqui, Maar omdat lama's belangrijk zijn voor hun wol en als lastdier, worden ze zelden gegeten. Vis uit het Titicacameer of naburige rivieren is ook een belangrijk onderdeel van het dieet.

13 - ONDERWIJS

In Bolivia is basisonderwijs verplicht tot de leeftijd van veertien jaar. Maar zoals in de meeste ontwikkelingslanden is de kans kleiner dat kinderen van zelfvoorzienende boeren hun school afmaken. Kinderen hebben vaak de verantwoordelijkheid om een kudde te hoeden of voor jongere broertjes en zusjes te zorgen. Jongens maken vaker hun school af dan meisjes, die meer huishoudelijke taken hebben, zelfs op zeer jonge leeftijd.

14 - CULTUREEL ERFGOED

De Aymara hebben een rijke muzikale traditie. Hoewel er een duidelijke Spaanse invloed is, gaan de belangrijkste muzikale invloeden terug tot de voorouders van vóór de Inca's. Drums en fluiten worden gebruikt op festivals en feesten. Panfluiten (zampoñas) en de pututu hoorn, gemaakt van een uitgeholde koeienhoorn, zijn traditionele instrumenten die nog steeds bespeeld worden. Zelfgemaakte violen en trommels komen ook veel voor.

Zie ook: Religie en expressieve cultuur - Haida

Traditionele dansen zijn van generatie op generatie doorgegeven. Veel dansen zijn voorzien van grote, heldere maskers en kostuums. Sommige dansen stellen de Spaanse kolonisatoren voor en parodiëren ze. De "oude mannendans" bijvoorbeeld, toont een voorovergebogen Spaanse edelman met een grote hoge hoed. De danser imiteert op komische wijze de gebaren en manieren van oude Spaanse heren.

15 - WERKGELEGENHEID

Veel Aymara zijn zelfvoorzienende boeren in de barre, hooggelegen omgeving. De hoogte, koude nachten en arme grond beperken de soorten gewassen die kunnen worden verbouwd enorm. De Aymara volgen traditionele landbouwpatronen. Sommigen gebruiken nog steeds de terrasvormige akkers die hun voorouders gebruikten voordat Christoffel Columbus in de Nieuwe Wereld arriveerde. Ze volgen ook een zorgvuldig patroon van vruchtwisseling. De meestBelangrijkste gewas is de aardappel, die voor het eerst groeide in de Andes. Maïs, quinoa en gerst zijn ook belangrijk. Veel families bezitten land op verschillende hoogtes, waardoor ze verschillende gewassen kunnen verbouwen.

Tractoren en zelfs ossenploegen zijn zeldzaam in de hoge Andes. Traditionele landbouwwerktuigen, zoals de voetploeg, worden nog veel gebruikt. Terwijl de mannen ploegen en graven, is de heilige taak van het planten voorbehouden aan vrouwen, omdat alleen zij de macht hebben om leven te schenken. Deze traditie wordt in stand gehouden uit eerbied voor Pachamama, de Aarde Godin.

De Aymara zijn ook herders. Ze halen zowel wol als vlees uit kuddes lama's, alpaca's en schapen. Een familie kan haar grazende kudde ook aanvullen met koeien, kikkers of kippen.

De groeiende toeristenhandel heeft de vraag naar de luxueuze wol van de alpaca doen toenemen en sommige mensen breien truien voor de toeristen. Dit heeft de Aymara voorzien van het broodnodige geld.

Sommige Aymara's werken ook als arbeiders in zilver- of tinmijnen. Dit werk kan erg gevaarlijk zijn.

Veel Aymara zijn de politiek ingegaan en hebben een politieke partij opgericht, Katarista, en ze hebben Aymara-senatoren en -vertegenwoordigers gekozen in het Boliviaanse congres.

16 - SPORTEN

Er zijn geen sporten die strikt Aymara zijn. Voetbal is echter de Boliviaanse nationale sport en veel Aymara doen eraan mee.

Zie ook: Oriëntatie - Guadalcanal

17 - RECREATIE

De Aymara genieten nu van hun eigen tv-programma's, zowel als kijkers als als artiesten. Sommige Aymara-muziekgroepen hebben opnames gemaakt die erg populair zijn. In de steden zijn de Aymara frequente bioscoopbezoekers.

Een van de favoriete activiteiten is dansen op volksfeesten. Jongeren gebruiken deze gelegenheden om te socializen.

18 - AMBACHTEN EN HOBBY'S

De Aymara zijn bekwame wevers, een traditie die teruggaat tot de tijd voor de Inca's. Veel antropologen geloven dat de textiel van de Andes tot de meest ontwikkelde en complexe ter wereld behoort. De Aymara gebruiken een groot aantal materialen in hun weefwerk, waaronder katoen, maar ook wol van schapen, alpaca's en lama's. De Aymara gebruiken ook totora riet om vissersboten, manden en andere artikelen van te maken.

19 - SOCIALE PROBLEMEN

De belangrijkste sociale problemen van de Aymara stammen uit de koloniale tijd. Europese kolonisatoren en hun nakomelingen hebben de Aymara als onbelangrijk behandeld, hun land en grondstoffen afgenomen en er niets voor teruggegeven. De verminderde levensstandaard onder de Aymara en de woede tussen groepen hebben de sociale structuur van de regio verzwakt.

Pas in de tweede helft van de twintigste eeuw stond de Boliviaanse samenleving open voor acceptatie van het Aymara-erfgoed. In 1952 (bijna vijfhonderd jaar na de komst van de Europeanen) kregen de Aymara en andere inheemse volken enkele burgerrechten die iedere andere Boliviaan al had gehad.

Met de toegang tot onderwijs zijn de Aymara begonnen om meer deel te nemen aan het moderne leven van het land. Er zijn echter nog steeds ernstige klassen- en rassenbarrières en helaas leven veel Aymara nog steeds in armoede op het platteland. Grote aantallen verhuizen naar de steden, waar het leven voor hen in veel opzichten nog moeilijker wordt.

20 - BIBLIOGRAFIE

Blair, David Nelson. Het land en de mensen van Bolivia. New York: J.B. Lippincott, 1990.

Cobb, Vicki. Deze plek is hoog. New York: Walker, 1989.

La Barre, Weston. De Aymara-indianen van het Titicacameer, Bolivia. Memasha, Wisc.: Amerikaanse Antropologische Vereniging, 1948.

Moss, Joyce en George Wilson. Volkeren van de wereld: Latijns-Amerika. Detroit: Gale Research, 1989.

WEBSITES

Bolivia Web. [Online] Beschikbaar //www.boliviaweb.com/ , 1998.

World Travel Guide, Bolivia [Online] Beschikbaar //www.wtgonline.com/country/bo/gen.html , 1998.

Lees ook artikel over Aymara van Wikipedia

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.