Cultuur van de Amerikaanse Maagdeneilanden - geschiedenis, mensen, kleding, vrouwen, overtuigingen, eten, gewoonten, familie, sociaal

 Cultuur van de Amerikaanse Maagdeneilanden - geschiedenis, mensen, kleding, vrouwen, overtuigingen, eten, gewoonten, familie, sociaal

Christopher Garcia

Cultuur Naam

Maagdeneilander

Alternatieve namen

Cruzaans of Cruciaans (Saint Croix); Thomiaans (Saint Thomas)

Oriëntatie

Identificatie. In 1493 landde Christoffel Columbus op een eiland dat hij Santa Cruz noemde. Hij werd verjaagd door de Caribische Indianen en zeilde noordwaarts naar een nabijgelegen eilandengroep die hij Las Once Mil Virgenes, De Fransen veroverden Santa Cruz van Spanje in 1650 en hernoemden het Saint Croix. De steden Christiansted en Frederiksted op Saint Croix en Charlotte Amalie, de hoofdstad, op Saint Thomas werden gesticht door de Denen en vernoemd naar Deense vorsten.

Locatie en geografie. Het land ligt zeventig mijl ten oosten van Puerto Rico, in de Kleine Antillen van het Caribisch gebied, en bestaat uit drie grote en vijftig kleine eilanden met een totaal van 136 vierkante mijl (352 vierkante kilometer). Saint Croix, het meest zuidelijke en grootste eiland, heeft land dat geschikt is voor landbouw. Saint Thomas, veertig mijl naar het noorden, heeft het hoogste punt van de eilanden, met weinig bewerkbaar land. Met eenHet kleinste van de belangrijkste eilanden, Saint John, werd in 1956 door Laurence Rockefeller geschonken als nationaal park. In 1996 werd Water Island, voor de zuidkust van Saint Thomas, officieel aan het land toegevoegd.

Zie ook: Religie en expressieve cultuur - Khmer

Demografie. In 1999 werd de bevolking geschat op 120.000. De belangrijkste bevolkingsgroepen zijn West-Indiaans (74 procent geboren op de Maagdeneilanden en 29 procent elders), Amerikaans vasteland (13 procent), Puerto Ricaans (5 procent) en overig (8 procent). Zwarten maken 80 procent van de bevolking uit, blanken 15 procent en overig 5 procent.

Taalkundige affiliatie. Engels is de officiële taal. Een Nederlands Creools, Negerhollands, ontstond in de zeventiende eeuw op Saint Thomas uit interacties tussen Nederlandse planters en Afrikaanse slaven en verspreidde zich naar Saint John en Saint Croix. In de volgende eeuw vertaalden Duitse missionarissen de Bijbel in die taal. Met de emancipatie en de instroom van Engels Creools sprekenden van andere eilanden, werd het gebruik van het NederlandsHet Creools nam af. Er ontstond een Engels Creools op Saint Croix en het wordt nog steeds gesproken, hoewel het gebruik ervan over het algemeen beperkt is tot oudere eilandbewoners. De overname door de Verenigde Staten in 1917 leidde ertoe dat Amerikaans Engels de standaardtaal werd voor bestuur, onderwijs en economie. Het "Engels van de Maagdeneilanden", dat enkele Creoolse kenmerken behoudt, wordt veel gebruikt in persoonlijke en informele situaties. Spaans heeftsteeds belangrijker geworden door immigratie van nabijgelegen eilanden; Spaanstaligen maken 35 procent uit van de bevolking van Saint Croix.

Symboliek. De territoriale vogel is de inheemse gele borst en de territoriale bloem is de gele vlier, gewoonlijk "Ginger Thomas" genoemd. De vlag, die in 1921 werd aangenomen, is wit met een gele Amerikaanse adelaar die drie pijlen in zijn linkerklauw vasthoudt en een olijftak in zijn rechter, tussen de blauwe initialen "V" en "I." Op de borst staat een schild van de Verenigde Staten.

Geschiedenis en etnische relaties

Opkomst van de natie. Rond 1600 was de inheemse bevolking weggevaagd door de Spanjaarden. De Nederlanders en Engelsen vestigden zich op Saint Croix, waarbij de Nederlanders rond 1645 werden verdreven. De Fransen en de Ridders van Malta namen bezit van Spanje; Denemarken, dat slavenplantages had opgezet op Saint Thomas en Saint John, kocht Saint Croix van Frankrijk in 1733. Hoewel Denemarken

Amerikaanse Maagdeneilanden de slavenhandel in 1803 afschafte, kwam er pas een einde aan de praktijk toen de Britten de eilanden in 1807 bezetten. De eilanden werden in 1815 aan Denemarken teruggegeven en bleven Deens West-Indië tot de aankoop door de Verenigde Staten in 1917. Oorspronkelijk stonden ze onder controle van de marine, maar in 1954 gingen ze over naar het Ministerie van Binnenlandse Zaken.

Zie ook: Asmat - Introductie, Locatie, Taal, Folklore, Religie, Belangrijkste feestdagen, Overgangsrituelen

Nationale identiteit. Veel documenten uit de koloniale periode bevinden zich in Denemarken en zijn niet toegankelijk voor inwoners die de geschiedenis van het land willen bestuderen. Sinds 1917 is er veel migratie geweest van en naar de eilanden naar andere delen van het Caribisch gebied en naar het vasteland; tot voor kort was minder dan de helft van de bevolking autochtoon. Mensen benadrukken de verscheidenheid aan culturen op de eilanden en het voordeel van het zijn vanzowel "VS" als "Caribisch gebied".

Etnische relaties. De eerste gekozen zwarte gouverneur in de Verenigde Staten, Melvin Evans, trad aan in 1970. De relaties tussen de etnische groepen zijn over het algemeen goed, hoewel er soms racistisch geweld is geweest.

Stedenbouw, architectuur en het gebruik van ruimte

Verschillende culturen hebben de plaatselijke architectuur beïnvloed. De bouw van bieten en leem, het gebruik van waterreservoirs om water op te vangen, de "grote tuin" of gemeenschappelijke ruimte, en veranda's en veranda's komen uit Afrika. De Deense cultuur wordt weerspiegeld in het ontwerp van steden, met name de "trapstraten"; straatnamen; ovens en kookhuizen; en rode daken. Gele ballaststeen, meegenomen in schepen uit Europa, werd gebruikt inIn de belangrijkste steden zijn open markten te vinden, waar vroeger slavenmarkten werden gehouden. Veel stedelijke gebouwen dateren uit de koloniale periode.

Voeding en economie

Voedsel in het dagelijks leven. Cassave, pompoenen en zoete aardappelen zijn inheems op de eilanden en in de omringende wateren wordt een verscheidenheid aan zeevruchten gevonden. Veel recepten zijn gebaseerd op Afrikaanse bronnen. Okra is een ingrediënt in killaloo, een stoofpot met lokale groenten en vis, en in fungi, een bijgerecht op basis van maïsmeel; conch verschijnt in beignets, chowders, en gemengd met rijst. Guave, zuurzak en mango worden gegeten, samen met mamey enmesple.

Eetgewoonten bij ceremoniële gelegenheden. Suikerkoekjes gemaakt van kokosnoot en gekookte suiker, zijn een traditionele snack halverwege de middag. Maubi, een lokale drank, wordt gemaakt van de bast van een boom, kruiden en gist. Souse is een stoofpot van varkenskop, -staart en -poten, op smaak gebracht met limoensap dat wordt geserveerd bij feestelijke gelegenheden.

Basis economie. Het inkomen per hoofd van de bevolking is hoog, maar de kosten van levensonderhoud zijn duur en er is een constante druk om nieuwe banen te vinden. Een groot economisch probleem begin 1997 was de hoge staatsschuld; sindsdien zijn de uitgaven verlaagd, de inkomsten verhoogd en is de fiscale stabiliteit hersteld. Verwacht wordt dat een verhoging van de belasting op rum de inkomsten zal doen toenemen. Het gebrek van de eilanden aannatuurlijke hulpbronnen maakt hen afhankelijk van import voor lokale consumptie en latere wederuitvoer. De basiseenheid van valuta is de Amerikaanse dollar.

Commerciële activiteiten. De detailhandel, waaronder hotels, bars, restaurants en juwelierszaken, is goed voor bijna de helft van de inkomsten van de eilanden. De dienstensector is de grootste werkgever; een klein maar groeiend gebied is de financiële dienstverlening. De bouw nam toe na de orkanen van 1995. Toerisme is de belangrijkste economische activiteit, goed voor meer dan 70 procent van het bruto binnenlands product en 70 procent van de omzet van de eilanden.Ongeveer twee miljoen toeristen bezoeken de eilanden jaarlijks; tweederde zijn cruisepassagiers, maar het merendeel van de inkomsten uit toerisme komt uit de lucht. Landbouw is in belang afgenomen.

Belangrijkste industrieën. De industrie bestaat uit textiel-, elektronica-, farmaceutische en horlogeassemblagefabrieken. Saint Croix heeft een van de grootste olieraffinaderijen ter wereld en een aluminiumsmelterij. De noodzaak om na orkanen weer op te bouwen heeft voor een opleving in de bouwsector gezorgd.

Handel. De import bestaat uit ruwe olie, voedsel, consumptiegoederen en bouwmaterialen. De belangrijkste bron van exportinkomsten is geraffineerde aardolie, met een aanzienlijke bijdrage van industrieproducten. De belangrijkste handelspartners zijn de Verenigde Staten en Puerto Rico.

Sociale Stratificatie

Klassen en kasten. Historisch gezien was de samenleving verdeeld langs kaste- en kleurlijnen. Zelfs na de emancipatie in 1848 werd de deelname van ex-slaven aan het politieke proces beperkt en werd hun bewegingsvrijheid en emigratie beperkt door wetgeving. Een gevolg van de Deense vastberadenheid om de status quo te handhaven was de Fireburn van 1878, een arbeidersopstand op Saint Croix die veel plantages verwoestte.

Symbolen van sociale stratificatie. Het gebruik van standaard Engels kenmerkt de hogere klassen. Kinderen gebruiken thuis vaak inheemse vormen en spreken standaard Engels op school. Een hoger percentage mannen spreekt dialect dan vrouwen. Het gebruik van dialect wordt beschouwd als een belangrijk onderdeel van de cultuur, maar een belemmering voor educatieve en economische mobiliteit.

Politiek leven

Overheid. Het Congres heeft de regering ingesteld door middel van de Revised Organic Act van 1954. Het Office of Insular Affairs van het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken beheert de eilanden. De gouverneur en luitenant-gouverneur worden gekozen door de bevolking voor een termijn van vier jaar. Er is een Senaat met vijftien zetels waarvan de leden worden gekozen voor een termijn van twee jaar. De eilanden kiezen één vertegenwoordiger in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.Vertegenwoordigers die mogen stemmen in commissies en subcommissies. Burgers van de Maagdeneilanden stemmen niet in de presidentsverkiezingen van de Verenigde Staten. De rechterlijke macht bestaat uit de U.S. District Court, met rechters die worden benoemd door de president, en de Territorial Court, met rechters die worden benoemd door de gouverneur.

Leiderschap en politieke functionarissen. De huidige gouverneur en de huidige afgevaardigde in het Amerikaanse Huis zijn beide Democraten. In de Senaat heeft de Democratische Partij zes zetels en de Republikeinse Partij en de Onafhankelijke Burgerbeweging hebben elk twee zetels; de resterende vijf zetels zijn in handen van onafhankelijken.

Sociale problemen en controle. De hoge kosten van levensonderhoud en de lage lonen voor banen in de dienstensector hebben geleid tot wijdverspreide ontevredenheid. Saint Croix heeft te maken gehad met drive-by shootings, maar de meeste criminaliteit is gerelateerd aan eigendommen. Om het toerisme te beschermen heeft de regering het budget voor wetshandhaving verhoogd. Lokale ambtenaren werken samen met de Drug Enforcement Agency, de douane en de kustwacht om de illegale drugshandel te bestrijden.

Programma's voor sociaal welzijn en verandering

Het ministerie van Human Services probeert te voorzien in de behoeften van mensen met een laag inkomen, ouderen, kinderen en gezinnen en gehandicapten.

Niet-gouvernementele organisaties en andere verenigingen

De Saint Croix Foundation is actief op het gebied van gemeenschapsontwikkeling en heeft anticriminaliteitsinitiatieven opgezet. Milieuverenigingen op de drie hoofdeilanden promoten ecologisch bewustzijn, sponsoren begeleide uitstapjes en moedigen verantwoorde wetgeving aan.

Genderrollen en -statussen

Verdeling van arbeid naar geslacht. Vrouwen nemen steeds meer deel aan het economische en politieke leven. De U.S. Small Business Administration richtte in 1999 het Virgin Islands Women's Business Center op om vrouwelijke ondernemers aan te moedigen en op te leiden. De heldin van de arbeidsopstand van 1878 op Saint Croix was "Queen Mary", een arbeidster in een rietveld. De huidige voorzitter van de Senaat en de voorzittende rechter van het Territorial Courtvrouwen zijn.

Huwelijk, gezin en verwantschap

Huwelijk. Eén op de drie gezinnen wordt geleid door een alleenstaande vrouwelijke ouder. Het aantal ongehuwde tienerzwangerschappen neemt toe en is een groot maatschappelijk probleem. Huwelijksgebruiken variëren van het traditionele Afrikaanse "spring over de bezem" tot kerkelijke ceremonies met Europese invloeden.

Huishoudelijke eenheid. Volgens de volkstelling van 1995 bestaat 57 procent van de huishoudens uit getrouwde stellen en 34 procent uit ongetrouwde vrouwen met kinderen. Het gemiddelde huishouden heeft twee kinderen.

Erfenis. Het concept van "familiegrond" in gemeenschappelijk bezit komt tegemoet aan het patroon van zich afwisselend vestigen en verhuizen dat het leven van veel families sinds de koloniale tijd heeft gekenmerkt.



Boten in de haven van Charlotte Amalie, Saint Thomas. Twee miljoen toeristen bezoeken de eilanden jaarlijks; tweederde van hen zijn passagiers van cruiseschepen.

Socialisatie

Zuigelingenzorg. Vrouwen zijn verantwoordelijk voor de verzorging van hun baby's. Borstvoeding wordt aangevuld met flesvoeding; het gebruik van flesvoeding leidt tot vroegtijdig spenen. In meer traditionele huishoudens zijn volksgeloven over de verzorging van baby's, zoals het gebruik van "bush tea" om te slapen, gebruikelijk.

Opvoeding en onderwijs van kinderen. Een "boeman" wordt gebruikt als dreigement om slecht gedrag van kinderen te corrigeren. Onderwijs is verplicht en gratis. Multicultureel onderwijs wordt gezien als een noodzaak, maar er is groeiende bezorgdheid over de openbare scholen en degenen die zich privéscholen kunnen veroorloven, kiezen meestal voor dat alternatief. Een hoger percentage vrouwen dan mannen maakt de middelbare school af.

Hoger onderwijs. De Universiteit van de Maagdeneilanden, opgericht in 1962, heeft campussen op Saint Thomas en Saint Croix. De universiteit biedt bacheloropleidingen op een aantal gebieden en masteropleidingen in bedrijfskunde en bestuurskunde.

Etiquette

Beleefdheid wordt belangrijk gevonden. Kinderen wordt verteld volwassenen aan te spreken met "meneer" of "mevrouw". Bezoekers worden aangemoedigd te glimlachen, te groeten en een beleefde houding aan te nemen.

Religie

Religieuze overtuigingen. De overheersende religieuze banden zijn baptisten (42 procent), katholieken (34 procent) en episcopalen (17 procent). Overblijfselen van de Afrikaanse cultuur zijn te vinden in het geloof in geesten.

Religieuze beoefenaars. Onder Deens bewind was de Lutherse kerk de staatskerk; om een andere godsdienst te belijden moest een officiële vergunning worden verleend. Vergunningen werden vrij gemakkelijk verleend en preken werden niet gecensureerd. Met de komst van de Amerikanen in 1917 werden de katholieke Redemptoristen de overheersende religieuze orde, en het katholicisme was een belangrijke kracht tot in de jaren 1940, in termen van de invloed die priesters op het katholicisme uitoefenden.over parochianen.

Rituelen en heilige plaatsen. Saint Thomas heeft de op één na oudste synagoge in de Nieuwe Wereld. Lord God of Sabaoth Lutheran Church en de Friedensthal Moravian Church op Saint Croix zijn de oudste gemeenten van hun soort in de Verenigde Staten. Om hun vrijheid in 1848 te herdenken,

De architectuur in koloniale stijl van Charlotte Amalie, Saint Thomas. Europese en Afrikaanse culturen hebben de plaatselijke architectuur beïnvloed. Voormalige slaven bouwden de Allerheiligen Kathedraal. Het Arawak Indiaanse houtsnijwerk op Saint John kan een religieuze betekenis hebben.

Geneeskunde en gezondheidszorg

Er zijn ziekenhuizen op Saint Croix en Saint Thomas en een kliniek op Saint John. Alternatieve geneeswijzen worden veel gebruikt, zoals gebedsgenezing, chiropractie en traditionele "bush" remedies op basis van inheemse planten.

Seculiere vieringen

Wettelijke feestdagen zijn 1 januari, Nieuwjaarsdag; 6 januari, Drie Koningen Dag; 15 januari, Martin Luther King Dag; President's Day op de derde maandag in februari; Memorial Day op de laatste maandag in mei; Onafhankelijkheidsdag, 4 juli; Veteranendag, 11 november; en Thanksgiving.

Wettelijke feestdagen ter herdenking van lokale gebeurtenissen zijn onder andere Transfer Day (van Denemarken naar de Verenigde Staten in 1917); 31 maart, Organic Act Day; Virgin Islands/Danish West Indies Emancipation Day, 3 juli; en D. Hamilton Jackson Day op 1 november. Carnaval werd officieel opnieuw ingevoerd in 1952 en wordt op verschillende tijdstippen gevierd. Carnavalsvieringen bestaan uit optochten, praalwagens, steltenlopende "Mocko Jumbies", en de viering van de "Mocko Jumbies".steelpanwedstrijden, schoonheidswedstrijden en voedselbeurzen.

Kunst en geesteswetenschappen

Steun voor de kunsten. Een Kunstraad van negen leden en een Historische Behoudscommissie van dertien leden worden benoemd door de gouverneur. Op alle drie de eilanden bestaan kunstgroepen, met particuliere steun uit een aantal bronnen.

Literatuur. De Caribische schrijver, gesponsord door de Universiteit van de Maagdeneilanden, laat lokale schrijvers aan het woord. Lezmore Emanuel, een folkcomponist en dichter; de literatuurhistorici Adelbert Anduze en Marvin Williams; en de dichters Gerwyn Todman, Cyril Creque, J. P. Gimenez, en J. Antonio Jarvis hebben allemaal belangrijke bijdragen geleverd.

Grafische kunsten. De beroemdste lokaal geboren schilder, Camille Pissaro, werd geboren op Saint Thomas maar verhuisde naar Parijs. Een aantal hedendaagse kunstenaars werkt buiten het land. De voorkeur van toeristen heeft de ontwikkeling van de beeldende kunst beïnvloed; Caribische thema's overheersen in lokale galerieën, zoals het Caribbean Museum Center op Saint Croix.

Podiumkunsten. Mocko Jumbie steltendansers treden op tijdens festivals en feesten. Mocko Jumbies zijn gemaskerd en dragen strohoeden met uitsparingen voor de ogen en de mond. Deze kleding was traditioneel een vrouwenjurk, maar een lange broek is een acceptabel onderdeel van het kostuum geworden. De figuur symboliseert de geestenwereld en daarom moet het hele lichaam worden vermomd. Kleine decoratieve spiegels worden gedragen om aan te gevenDe stelten geven de danser extra hoogte om boze geesten weg te jagen en stellen de Mocko Jumbie ook in staat om kinderen die zich misdragen te achtervolgen en mensenmassa's weg te houden van de paradepaden.

Het Reichhold Center for the Arts, het Island Center Theater en het Caribbean Community Theater geven dans-, muziek- en theatervoorstellingen. Groepen zoals de Saint Croix Heritage Dancers en de Caribbean Dance Company bewaren en onderwijzen traditionele volksdansen, veel met Afrikaanse wortels. De traditionele volksdans, de quadrille, gaat terug tot de achttiende-eeuwse Europese kolonisten.

De toestand van de natuur- en sociale wetenschappen

De Universiteit van de Maagdeneilanden heeft een Agricultural Experiment Station, een Cooperative Extension Service en het William P. MacLean Marine Science Center. Het Oost-Caribisch Centrum voert sociaal, onderzoeks- en milieuonderzoek uit. Het Virgin Islands Ecological Research Station op Saint John biedt ondersteunende diensten voor bezoekende wetenschappers en studenten.

Bibliografie

Corbett, Karen Suzanne. "An Ethnographic Field Study of Infant Feeding Practices in St. Croix, United States Virgin Islands." Proefschrift, Universiteit van Texas, Austin, 1989.

Domingo, Jannette O. "Werkgelegenheid, inkomen en economische identiteit in de Amerikaanse Maagdeneilanden". Recensie van Zwarte politieke economie 18 (1):37-57, 1989.

Fallon, Joseph E. "The Ambiguous Status of the U.S. Insular Territories." Tijdschrift voor sociale, politieke en economische studies 23 (2):189-208, 1998.

Jno-Finn, John. "De huidige staat van multicultureel onderwijs op de Maagdeneilanden." Proefschrift, Vanderbilt University, 1997.

Martel, Arlene R. USVI: Amerikaanse Maagdeneilanden, 1998.

Nicholls, Robert W. "De Mocko Jumbie van de Amerikaanse Maagdeneilanden: geschiedenis en voorgeschiedenis". Afrikaanse kunst 32 (3): 48-71, 1999.

Olwig, Karen Fog. "Caribische plaatsidentiteit: van familieland tot regio en daarbuiten". Identiteiten 5 (4): 435-67, 1999.

Richards, Heraldo Victor. "An Investigation of the Relationship between Virgin Islands English Creole Usage and Reading Achievement among Third, Fifth, and Seventh Graders in the United States Virgin Islands." Proefschrift, Northwestern University, 1993.

Simmonds, Ruby. "The Words Beneath the Sand: An Examination of the Works of Three Virgin Islands Poets." Doctoraat in de Geesteswetenschappen, Clark Atlanta University, 1995.

Willocks, Harold. De navelstreng: de geschiedenis van de Amerikaanse Maagdeneilanden, 1995.

--. Bloedbad in het paradijs, 1997.

Websites

Caribische schrijver, //www.uvi.edu/CaribbeanWriter

Regering van de Amerikaanse Maagdeneilanden. Maagdeneilanden Blauw Boek, //www.gov.vi

Highfield, Arnold R. "Myths and Realities in Virgin Islands History," "The Origins of the Christmas Festival Celebration on St. Croix," en "Toward a Language History of the U.S. Virgin Islands," //www.sover.net/∼ahighfi/indexwrarh.html

"Amerikaanse Maagdeneilanden: Amerika's Caribische paradijs," //www.usvi.net

-S USAN W. P ETERS

Lees ook artikel over Amerikaanse Maagdeneilanden van Wikipedia

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.