Cultuur van Republiek Congo - geschiedenis, mensen, vrouwen, geloof, eten, gewoonten, familie, sociaal, kleding

 Cultuur van Republiek Congo - geschiedenis, mensen, vrouwen, geloof, eten, gewoonten, familie, sociaal, kleding

Christopher Garcia

Cultuur Naam

Congolees

Oriëntatie

Identificatie. Het Kongo-rijk was een van de grote vroege rijken in Centraal-Afrika. Dat koninkrijk is de bron van de officiële naam van de Republiek Congo.

Zie ook: Javaans - Introductie, Locatie, Taal, Folklore, Religie, Belangrijkste feestdagen, Overgangsrituelen

Locatie en geografie. Het land beslaat een oppervlakte van 342.000 vierkante kilometer. De evenaar loopt door het land, dat 161 kilometer kustlijn heeft aan de Atlantische Oceaan. Het land grenst aan de Angolese enclave Cabinda, Kameroen, de Centraal-Afrikaanse Republiek, de Democratische Republiek Congo en Gabon.

De vier belangrijkste topografische regio's zijn een kustvlakte die 40 mijl het binnenland in reikt, een vruchtbare vallei in het zuid-centraal gebied, een centraal plateau tussen de rivieren Congo en Ogooue, en het noordelijke Congobekken. Het grootste deel van het land is bedekt met dicht tropisch woud. Het klimaat is vochtig en heet, met veel neerslag.

De Congostroom vormt de oostelijke en zuidelijke grens en is een van de belangrijkste natuurlijke hulpbronnen. De lokale bevolking gebruikt de rivier al heel lang voor voedsel, transport en elektriciteit. De rivier stroomt tussen Kinshasa, de hoofdstad van de Democratische Republiek Congo, en Brazzaville, de hoofdstad en grootste stad van de Republiek Congo.

Demografie. De bevolking werd in 2000 geschat op 2,8 miljoen. Ongeveer 60 procent van de mensen woont in stedelijke gebieden, met name Brazzaville en Pointe Noire. Nog eens 12 procent woont langs de hoofdspoorlijn tussen deze steden. De rest van de bevolking woont in geïsoleerde plattelandsgebieden.

Taalkundige affiliatie. Frans is de officiële taal en wordt gebruikt bij regeringsactiviteiten. Lingala en Monokutuba zijn veel gesproken handelstalen. Er worden meer dan zestig lokale talen en dialecten gesproken, waarvan Kikongo, Sangha en Bateke de meest gebruikte zijn. In de dorpen heeft zich een sprekende trommeltaal ontwikkeld als vorm van communicatie over lange afstanden. Er worden specifieke beats uitgezonden voor huwelijken, overlijdens en geboortes,en andere informatie.

Zie ook: Religie - Bergjoden

Symboliek. Voor de bewoners is de mythologie van de regio nauw verbonden met de mystieke krachten van dieren. Families nemen een specifieke dierengeest als hun vertegenwoordiger en richten vaak totempalen op om deze gebeurtenis te symboliseren.

Geschiedenis en etnische relaties

Opkomst van de natie. Aangenomen wordt dat de eerste bewoners bosbewoners waren, zoals de Teke. Andere etnische groepen sloten zich bij hen aan en vormden de drie koninkrijken die voor de komst van de Europeanen over het gebied heersten: de Kongo, de Loango en de Teke. De monding van de Congo-rivier was de basis van het Kongo-rijk, dat in 1484 in contact kwam met de Portugezen. Dankzij handelscontracten kregen de Congolezen textiel, juwelen enWesters onderwijs en het christendom werden in die tijd in de regio geïntroduceerd.

De Portugezen waagden zich niet in het binnenland, maar kochten goederen en slaven via Afrikaanse makelaars aan de kust. Toen de slavenhandel afnam door ontvolking, kochten de Portugezen slaven van andere stammen. Gevechten tussen de stammen verzwakten hen als groep, waaronder de Kongo. Dit vergrootte de macht van de Europeanen en versterkte de slavenhandel. Deze situatie duurde voorttotdat de Europese mogendheden slavernij eind 1800 verboden.

Het Teke Koninkrijk van het binnenland tekende een verdrag met de Fransen in 1883 dat de Fransen land gaf in ruil voor bescherming. Pierre Savorgnan de Brazza

Republiek Congo Een kleine nederzetting langs de Congo-rivier werd omgedoopt tot Brazzaville en werd de hoofdstad van het gebied dat nu Midden-Congo heet.

Gabon, de Centraal-Afrikaanse Republiek en Tsjaad werden in 1910 samengevoegd met Midden-Congo tot Frans Equatoriaal Afrika. In 1946 werd het Franse staatsburgerschap toegekend aan lokale inwoners. In 1956 werden de Republiek Congo en de andere drie landen autonome leden van de Franse Gemeenschap.

Nationale identiteit. In 1958 kwam er intern zelfbestuur als onderdeel van een reeks hervormingen die halverwege de jaren veertig waren begonnen. In 1960 werd de Republiek Congo een onafhankelijke natie. De nieuwe natie behield haar banden met de Franse gemeenschap, zowel op economisch als op politiek gebied.

Etnische relaties. Er zijn vijftien belangrijke etnische groepen en vijfenzeventig subgroepen. De grootste etnische groepen zijn de Bakongo (48 procent van de bevolking), de Sangha (20 procent), de Teke (17 procent) en de M'Bochi (12 procent). De Teke-groep wordt op grote schaal gediscrimineerd van alle andere etnische groepen in Centraal-Afrika omdat ze ongeorganiseerde bosbewoners zijn met weinig politieke macht.

Stedenbouw, architectuur en het gebruik van ruimte

De Republiek Congo is een van de meest verstedelijkte landen in Afrika: bijna tweederde van de bevolking woont in de stedelijke conglomeratie van Brazzaville tot Pointe Moiré. De huizen in de steden zijn gemaakt van beton, vaak met een tuintje eraan vast. De dorpen hebben één grote onverharde straat in het midden en vele kleinere straten die er loodrecht op staan. Veel huizen zijn gebouwd van modder.Baksteen met rieten of metalen daken. Koken gebeurt aan de voorkant van het huis, samen met sociale interactie.

Voeding en economie

Voedsel in het dagelijks leven. De grond in het regenwoud is niet voedselrijk; minder dan 3 procent van het land wordt gecultiveerd voor voedselproductie. Vlees is duur omdat het gejaagd of geïmporteerd moet worden. Daarom wordt er weinig vlees gegeten. Bananen, ananas, taro, pinda's, maniok, cassave, rijst en brood zijn de basisvoedingsmiddelen.

Eetgewoonten bij ceremoniële gelegenheden. Voedseltaboes zijn afhankelijk van de stam en het dorp. Als een familie een totem heeft, mag ze dat dier niet eten, omdat het wordt beschouwd als een spirituele beschermer. Op belangrijke festivals wordt vlees gegeten, meestal kip. Op deze momenten wordt pruimenwijn en bier gedronken.

Basis economie. Landbouw, industrie en diensten domineren de economie. De belangrijkste producten zijn timmerhout, multiplex, suiker, cacao, koffie, diamanten en vooral olie.

Grondbezit en eigendom. Onder het communistische bewind was de overheid eigenaar van alle commerciële eigendommen. Na de burgeroorlog werd privatisering afgekondigd. Bijna 90 procent van de huizen is nu eigendom van individuen of families.

Commerciële activiteiten. Kleine landbouwproducten en lichte industrieproducten worden verkocht op informele straatmarkten.

Belangrijkste industrieën. De belangrijkste industrie is de aardoliewinning. Cementbranderijen, bosbouw, brouwerijen, suikerfabrieken, palmolie-, zeep- en sigarettenfabrieken zijn ook belangrijke industrieën.

Handel. De grootste exportpartner zijn de Verenigde Staten, gevolgd door België en Luxemburg, Taiwan en China. Olie was goed voor 50 procent van het bruto nationaal product in 1997. Geïmporteerde goederen zijn onder andere industriële goederen, kapitaalgoederen, aardolieproducten, bouwmaterialen en voedsel. Deze goederen worden geïmporteerd uit Frankrijk, Italië, de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Het land is diep inschuld.

Sociale Stratificatie

Klassen en kasten. Onder het communisme hadden stedelijke en hoogopgeleide mensen een baan en konden ze meer geld verdienen dan plattelandsbewoners, die een levensstijl hadden die dichter bij die van de etnische stammen lag. Discriminatie van de pygmeeën, die bekend staan als Teke, Aka, of bosbewoners, is wijdverspreid. Ze worden geweigerd uit ziekenhuizen, krijgen minder betaald en zijn niet vertegenwoordigd in de regering.

Symbolen van sociale stratificatie. Vanwege het communisme en de lokale sociale gebruiken hebben maar weinig mensen persoonlijke rijkdom vergaard. Algemene indicatoren van welvaart zijn onderwijs, grote huizen en geld.

Politiek leven

Overheid. Sinds 1997 regeert er een overgangsregering, toen president Denis Sassou-Nguesso met behulp van Angolese troepen de regering op gewelddadige wijze overnam. Hij versloeg Pascal Lissouba, die de verkiezingen van 1992 had gewonnen, de eerste democratische verkiezingen in achtentwintig jaar. Onder Lissouba werd de regering beschuldigd van wanbestuur en conflicten met andere politieke partijen, wat leidde tot eenburgeroorlog.

Toen Sassou-Nguesso weer aan de macht kwam, verving hij de grondwet van 1992 door de Fundamentele Wet. Deze wet gaf de president de macht om alle leden van de regering en militaire officieren te benoemen, als opperbevelhebber op te treden en het beleid van de regering te sturen. De wet creëerde dus een sterk gecentraliseerde regering met de president als staatshoofd en regeringsleider.De wetgevende en rechterlijke macht bestaan momenteel in een verzwakte vorm.

Van 1965 tot 1990 was er een marxistische regeringsvorm.

Leiderschap en politieke functionarissen. Fubert Youlou werd de eerste president in 1960. Binnen drie jaar werd hij gedwongen af te treden vanwege militaire en economische druk. Socialistische krachten wonnen aan kracht en de regering nationaliseerde

Koto-mannen met beschilderde gezichten. Er zijn vijftien belangrijke etnische groepen en vijfenzeventig subgroepen. economische belangen onder de tweede president, Alphonse Massamba-Debat, die in 1968 door een militaire staatsgreep werd verdreven. Majoor Marien Ngouabi nam vervolgens de leiding over en vestigde een eenpartijstaat en een volksrepubliek. In 1977 werd hij vermoord.

Na een korte periode van militair bewind werd kolonel Joachim Yhomby-Opango benoemd tot president. Hij achtte voormalig president Massamba-Debat en anderen schuldig aan het plannen van de moord op Ngouabi. Nog geen twee jaar nadat Yhomby-Opango president was geworden, werd hij door zijn eigen partij uit zijn ambt ontzet.

Het presidentschap werd toen toegekend aan kolonel Denis Sassou-Naguesso. Voormalig president Yhomby-Opango werd berecht wegens verraad en ontdaan van bezittingen en macht. Sassou-Naguesso bleef in functie tot 1992, toen Lissouba werd gekozen. Na de burgeroorlog, waarin Lissouba verloor van Sassou-Naguesso, verlieten hoge functionarissen, waaronder Lissouba en voormalig premier Kolelas, het land uit angst voor een oorlog.berechting van misdaden.

Sociale problemen en controle. Burgeroorlog en politieke instabiliteit hebben grootschalig geweld veroorzaakt. De rebellen kwamen voornamelijk uit het zuiden en de nationalistische strijdkrachten kwamen uit het noorden en uit buurlanden. Zowel de nationale strijdkrachten als de rebellen voerden standrechtelijke executies en verkrachtingen uit. Burgers werden veroordeeld omdat ze rebellen waren en zonder proces geëxecuteerd. Veel soldaten aan beide kanten waren ongedisciplineerd en er was sprake van maffiageweld.Tijdens de burgeroorlog werden de elektriciteit en de infrastructuur verstoord, wat leidde tot water- en voedseltekorten, ziektes en ontheemding van bijna een derde van de bevolking.

Militaire activiteit. Het leger bestaat uit getrainde en ongetrainde soldaten. De beschikbare troepenmacht bestaat uit 641.543 mannen, waarvan ongeveer de helft geschikt is voor dienst.

Programma's voor sociaal welzijn en verandering

Door interne conflicten kregen internationale organisaties een leidende rol bij het onthullen van schendingen van de overheid en de mensenrechten. Het land begon economische en sociale hulp te ontvangen voordat het officieel onafhankelijk werd. De internationale economische hulp eindigde met het uitbreken van de burgeroorlog, maar lokale en internationale humanitaire groepen bleven actief.

Niet-gouvernementele organisaties en andere verenigingen

De regering heeft niet-gouvernementele organisaties (NGO's) toegestaan om in sommige gebieden actief te zijn. Dit heeft de NGO's aanzienlijke macht gegeven. Tot de veertig belangrijkste organisaties die actief zijn in het land behoren de Verenigde Naties, Artsen zonder Grenzen, de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN, het Internationaal Monetair Fonds, UNESCO en de Wereldgezondheidsorganisatie. Het land is lid van de Wereldhandelsorganisatie.Organisatie voor Afrikaanse Eenheid, de Economische Commissie voor Afrika en de Centraal-Afrikaanse Douane- en Economische Unie en geassocieerd lid van de Europese Commissie.

Genderrollen en -statussen

Verdeling van arbeid naar geslacht. Volgens de Fundamentele Wet is discriminatie op basis van ras of geslacht illegaal en is gelijke beloning voor gelijk werk verplicht. Op de werkvloer zijn vrouwen ondervertegenwoordigd. Dit dwingt hen naar de informele sector te gaan, waar geen regels worden gehandhaafd. De arbeidsvoordelen zijn dan ook verwaarloosbaar. Geschat wordt dat 51 procent van de vrouwen economisch actief is, tegenover 84 procent van de mannen.vertegenwoordigden 39 procent van de economisch actieve personen in 1990.

Vrouwen zijn meestal verantwoordelijk voor het werk in en rond het huis, zoals planten en oogsten,

Een groep vrouwen en soldaten tijdens een bezoek van paus Johannes Paulus II aan Brazzaville, Congo in 1980. Ruwweg 50 procent van de Congolezen praktiseert het christendom. Mannen op het platteland jagen; mannen in stedelijke gebieden zijn de gezinsverdieners.

De relatieve status van vrouwen en mannen. Vrouwen zijn ondervertegenwoordigd in de politiek en op de hogere bestuursniveaus. Op het platteland worden vrouwen vaak ontmoedigd om betaald werk te zoeken en een opleiding op het niveau van de middelbare school te volgen. In plaats daarvan worden ze aangemoedigd om zich te richten op het gezin en de opvoeding van de kinderen. Hierdoor hebben ze beperkte macht in de sociale omgang met mannen, die doorgaans beter opgeleid zijn en meer geld hebben.Niet-gouvernementele organisaties zoals het Ministerie van Overheidsdiensten en de Bevordering van de Vrouw hebben overheidsinitiatieven opgestart om de status van vrouwen te verbeteren.

Huwelijk, familie en verwantschap

Huwelijk. Traditioneel werden huwelijken geregeld door familieleden. Tegenwoordig is dit minder gebruikelijk, vooral in de steden. Een praktijk die dateert uit de oudheid is de stip, of bruidsprijs. Zodra de prijs is vastgesteld tussen de twee families, moet de bruidegom deze betalen aan de familie van de vrouw. De stip is vaak erg hoog.

Na het huwelijk wordt een ritueel uitgevoerd om de maagdelijkheid van de bruid aan te tonen. De ochtend na de huwelijksnacht gaan vrouwen van beide kanten van de familie naar het bed van het koppel. Er worden vragen gesteld over de huwelijksnacht en de aanwezigheid van bloed levert het bewijs van maagdelijkheid. Als maagdelijkheid niet bewezen wordt, kan het huwelijk nietig verklaard worden en kan de bruidegom de bruidsprijs terugvragen.

Na een scheiding kan de man zijn bruidsprijs terugvragen. Omdat de meeste vrouwen deze niet kunnen terugbetalen, is een scheiding meestal een optie voor mannen. Polygynie is toegestaan, maar polyandrie is illegaal. Overspel is alleen illegaal voor vrouwen.

Huishoudelijke eenheid. Het concept van het kerngezin is in een groot deel van het land niet van toepassing. Het gezin omvat veel familieleden, zoals grootouders, ooms, tantes, neven, nichten en neven. De gemiddelde vrouw krijgt vijf kinderen, hoewel dit aantal op het platteland vaak twee keer zo hoog is.

Erfenis. Het wetboek van rechtsvordering bepaalt dat 30 procent van de nalatenschap van een echtgenoot naar zijn weduwe moet gaan. Heel vaak wordt deze wet niet nageleefd en krijgt een overlevende vrouw mogelijk niets van het vermogen van haar echtgenoot.

Kin-groepen. Veel van de etnische groepen, waaronder de Bakongo, zijn matrilineair. De oudste oom op

Een groep vrouwen met pauselijke vlaggen en houten kruizen in de straten van Congo. van moederskant wordt beschouwd als de belangrijkste man en heeft soms meer invloed op het leven van een kind dan de vader. Deze oom kan verantwoordelijk zijn voor de opvoeding, het werk en de huwelijkskeuze van het kind. Neven en nichten van moederskant worden beschouwd als broers en zussen. De familie is verantwoordelijk voor zieke, gehandicapte en bejaarde leden. Alle zorg die nodig is, wordt verdeeld overhet hele familiesysteem.

Socialisatie

Zuigelingenzorg. Het kindersterftecijfer is hoog en daarom baren vrouwen vaak veel kinderen. De zorg voor de kinderen is grotendeels een vrouwelijke verantwoordelijkheid, hoewel bosbewoners de ouderlijke taken meestal delen.

Opvoeding en onderwijs van kinderen. Decennialang was Brazzaville de hoofdstad van het onderwijs in Centraal-Afrika. De overwegend stedelijke bevolking en de behoefte aan ambtenaren in een marxistische samenleving stimuleerden het systeem. Het onderwijs was van zo'n hoge kwaliteit dat buurlanden studenten stuurden om op de middelbare scholen en de universiteit te studeren. De burgeroorlog zorgde voor een daling in de financiering van de scholen en daardoor ook in het aantal inschrijvingen.De alfabetiseringsgraad onder volwassenen ligt rond de 70 procent, een van de hoogste niveaus in Afrika bezuiden de Sahara. Er zijn veel plattelandsscholen.

Hoger onderwijs. De Marien Ngouabi Universiteit is het belangrijkste centrum voor hoger onderwijs en had ooit tienduizend studenten. Delen van de school werden verwoest tijdens de burgeroorlog en families die het zich kunnen veroorloven sturen hun kinderen naar het buitenland.

Etiquette

De Congolezen zijn erg trots op hun uiterlijk en manier van kleden. Ongeacht de financiële status is het gebruikelijk om schone en geperste handgemaakte kleding te dragen. Er heerst een zekere formaliteit in sociale interacties, zowel in de steden als op het platteland. Er moet navraag worden gedaan naar iemands gezondheid en familie om het vereiste niveau van respect aan te geven. Oudere mensen krijgen respect door middel van fysieke gebaren,en instemming met hen wordt belangrijker gevonden dan openhartigheid.

Religie

Religieuze overtuigingen. Er is geen officiële staatsgodsdienst; de Fundamentele Wet schrijft vrijheid van godsdienst voor. Ongeveer 50 procent van de mensen is christen. 48 procent van de mensen hangt inheemse religies aan en de resterende 2 procent is moslim. Er zijn verschillende combinaties van christendom en animisme ontstaan. In sommige landelijke gebieden hebben christelijke missionarissen weinig succes gehad bij het bekeren van de bosbewoners.bewoners.

Voor de komst van het christendom waren alle inheemse religies animistisch. De monotheïstische religie van Nzambi wordt veel gepraktiseerd onder de Bakongo. Volgens deze traditie schiep Nzambi de wereld na een grote ziekte, waarbij hij eerst de zon, toen de sterren, dieren en mensen uitbraakte. Na de schepping ging hij bij de voorouderlijke geesten wonen. Men gelooft dat familieleden zich bij de voorouderlijke geesten voegen.In gevallen van een onrechtmatige of gewelddadige dood zwerven ze rond tot vergelding heeft plaatsgevonden. Geneeskunde en religie zijn vaak niet van elkaar te onderscheiden in de inheemse religies.

Geneeskunde en gezondheidszorg

In 1996 was de levensverwachting negenenveertig jaar voor mannen en drieënvijftig jaar voor vrouwen. In 1997 werden 100.000 inwoners getroffen door AIDS. De burgeroorlog en de financiële crisis hebben de anti-AIDS programma's belemmerd en de volksgezondheid verslechterd. Zestig procent van de mensen heeft toegang tot veilig water en vaccinatie, maar slechts 9 procent heeft toegang tot sanitaire voorzieningen.

Seculiere viering

De belangrijkste feestdagen zijn Kerstmis, Nieuwjaar, Pasen, Allerheiligen, Nationale Verzoeningsdag (10 juni), Boomfeestdag (6 maart) en Onafhankelijkheidsdag (15 augustus).

Kunst en geesteswetenschappen

Literatuur. Verhalen vertellen maakt deel uit van de culturele traditie. Sinds de introductie van geschreven taal zijn romans, toneelstukken en gedichten populairder geworden.

Podiumkunsten. De Congolezen staan bekend om hun zang. Liedjes vullen de lucht tijdens het uitvoeren van klusjes en zijn onlangs opgenomen. Rumba en andere vormen van muziek worden gespeeld met inheemse en westerse instrumenten.

De toestand van de natuur- en sociale wetenschappen

De burgeroorlog heeft een negatief effect gehad op de wetenschappen en het onderwijs.

Bibliografie

Gall, Tim, red. Worldmark Encyclopedie van culturen en dagelijks leven, 2000.

Fegley, Randall. Congo.

Rajewski, Brain, red. Landen van de wereld, 1998.

Schmittroth, Linda, red. Statistisch overzicht van vrouwen wereldwijd, 1995.

Stewart, Gary. Rumba op de rivier.

Thompson, Virginia en Richard Adloff. Historisch woordenboek van de Volksrepubliek Congo, 1984.

Amerikaans ministerie van Buitenlandse Zaken. Landenrapporten over mensenrechtenpraktijken.

Amerikaans ministerie van Buitenlandse Zaken, Central Intelligence Agency. CIA World Factbook, 2000.

-AVID M ATUSKEY

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.