Iraakse Amerikanen - Geschiedenis, Moderne tijd, Belangrijke immigratiegolven, Vestigingspatronen

 Iraakse Amerikanen - Geschiedenis, Moderne tijd, Belangrijke immigratiegolven, Vestigingspatronen

Christopher Garcia

door Paul S. Kobel

Overzicht

Irak ligt het meest oostelijk van alle Arabische naties. Het heeft een totale oppervlakte van 435.055 vierkante kilometer, vergelijkbaar met de grootte van Californië. Het grenst in het oosten aan Iran, in het westen aan Syrië en Jordanië, in het noorden aan Turkije en in het zuiden aan Saoedi-Arabië en Koeweit. Een klein deel van de kust van Irak in het noorden grenst aan de Perzische Golf. De hoofdstad van Irak isBagdad. Irak is een vlak gebied in een droog klimaat dat wordt gevoed door de rivieren de Tigris en de Eufraat. Alleen in het noordoosten valt voldoende regen voor landbouw.

Irak telt ongeveer 16.476.000 inwoners. De Iraakse bevolking is redelijk gelijk verdeeld tussen de sjiitische en soennitische moslimsekten (respectievelijk 53 procent en 42 procent). De Koerden vormen met ongeveer 15 procent van de bevolking de grootste minderheidsgroep in Irak. De olieproductie, die in 1928 begon, is de motor van de Iraakse economie. Minder dan de helft van de Iraakse beroepsbevolking is werkzaam in de volgende sectorenDe nationale vlag van Irak heeft drie horizontale strepen die van boven naar beneden rood, wit en zwart zijn, met drie groene sterren in het midden van de witte streep.

GESCHIEDENIS

Het woord irak is een geografische term die in vroege Arabische geschriften wordt gebruikt om te verwijzen naar het zuidelijke deel van de huidige parameters van Irak. Oorspronkelijk stond het gebied dat nu Irak wordt genoemd bekend als Mesopotamië en was het een van de eerste cultureel ontwikkelde gebieden ter wereld. De Semieten waren de eersten die het gebied bewoonden in 3500 v. Chr. De Semieten die zich in het noorden vestigden werden Assyriërs genoemd, en degenen die zich in het noorden vestigdenin het zuiden werden Babyloniërs genoemd. Het noordelijke deel van Irak stond oorspronkelijk bekend als Al-Jazirah, wat "het eiland" betekent, omdat het omringd werd door de rivieren de Tigris en de Eufraat. In 600 na Christus werd Irak geregeerd door het Perzische Sesanische Rijk, dat de rivieren de Tigris en de Eufraat gebruikte voor irrigatie. Zuid-Irak werd bewoond door Arabische stamleden, van wie sommigen de SesanischeVanaf het begin kende Irak een rijke culturele diversiteit. Tot de etnische minderheden die naar de regio migreerden behoorden Perzen, Aramees sprekende boeren, bedoeïenen, Koerden en Grieken.

In 627 na Christus vielen de Byzantijnen Irak binnen, hoewel pogingen om de regio onder controle te krijgen mislukten. Er volgde een periode van burgertwisten, waardoor de regio open kwam te staan voor moslimrovers. Irak werd vervolgens een provincie van de moslimregering. kalifaat (Een kalifaat is het hoogste ambt binnen de structuur van de islamitische godsdienst). Vroege kaliefen waren de opvolgers van Mohammed, de stichter van de islam. In 632 kozen de moslims van Medina Abu Bakr als eerste kalief. De Omayyad-dynastie van kaliefen regeerde vanuit Damascus tot 750, toen sjiitische moslims, die afstamden van kalief Ali, de Omayyad-familie afslachtten. De sjiitische moslims kozen daarnavestigde de Abbasiden als kalief. De revolutie die de Abbasiden aan de macht bracht, zorgde voor een periode van middeleeuwse welvaart in Irak, met als centrum Bagdad (bekend als de "stad van de vrede"). De piek van de welvaart kwam met de regering van Harum ar-Rashid (786-809), gedurende welke Irak de pijler van de moslimwereld was. Kort na de negende eeuw begon het kalifaat echter te verzwakken.desintegreren.

Mongolen onder leiding van Hulegu, de kleinzoon van Genghis Khan, veroverden Bagdad in 1258. Dit resulteerde in een lange periode van verval. Bagdad werd verpletterd tijdens de invasie, en bijna een miljoen mensen kwamen om. Na een periode van interne chaos werd Irak opgenomen in het Ottomaanse Rijk. Hoewel de heerschappij onder de Turken despotisch was, profiteerde Irak van de Ottomaanse heerschappij, aangezien zowel de economische omstandigheden als de algeheleDe kwaliteit van leven verbeterde voor de meeste inwoners. De Ottomaanse heerschappij resulteerde in soennitische moslimoverheersing in het noorden, hoewel de sjiieten in het zuiden over het algemeen vrij waren om de islam te belijden zoals zij dat wilden. De verzwakking van het Ottomaanse Rijk leidde tot lokale controle van de Iraakse provincies, die vaak tiranniek was. De gecentraliseerde controle werd in de regio hersteld met de opkomst van het Mamluk-regime in de Verenigde Staten.De Mamluks waren christelijke slaven die zich bekeerden tot de islam. Gedurende de eerste helft van de achttiende eeuw werd Irak gedomineerd door het Georgische Mamluk-regime, dat erin slaagde de politieke en economische orde in de regio te herstellen, onder andere door de heerschappij van Suleiman II (1780-1803). In 1831 kwam er een einde aan de heerschappij van Daud, de laatste Mamluk-leider. Irak viel opnieuw onder de OsmaanseIn deze periode oefende het gouverneurschap van Midhat Pasja zijn moderniserende invloed uit. Midhat herstructureerde de stad Bagdad door een groot deel van de stad af te breken. Midhat zette vervolgens een transportsysteem op, nieuwe scholen en ziekenhuizen, textielfabrieken, banken en geplaveide straten. Ook werd in deze tijd de eerste brug over de rivier de Tigris gebouwd.

Na de Eerste Wereldoorlog bezette Groot-Brittannië Irak en hielp het land om geleidelijk onafhankelijk te worden via een mandaat van de Volkenbond. De invloed van Groot-Brittannië in de regio werd echter ondermijnd door een groeiend gevoel van nationalisme in Irak. In 1921 werd een monarchie gevestigd en kort daarna sloot Irak een verdragsbondgenootschap met Groot-Brittannië en stelde het een grondwet op.Volledige onafhankelijkheid zou pas in 1932 worden bereikt. De nieuwe monarchie onder het bewind van koning Faisal had moeite om de onrust onder minderheden onder controle te houden. Assyriërs kwamen in 1933 in opstand en werden hardhandig neergeslagen. In 1936 werd de monarchie opnieuw omvergeworpen. Ondanks de politieke instabiliteit die de nieuwe regering tot aan de Tweede Wereldoorlog kenmerkte, bracht Irak aanzienlijke verbeteringen aan in zijn infrastructuur.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog stagneerde de economische vooruitgang en groeide de populariteit van het communisme. In 1945 probeerden de Koerden, een etnische minderheidsgroep, een autonome republiek op te richten, maar dat mislukte. Irak werd bezet door westerse troepen en tijdens de oorlog gebruikt als bevoorradingskanaal voor Rusland. Na de oorlog verlieten de buitenlandse troepen de regio en kende Irak een periode van vrede en welvaart.De monarchie van Nuri al-Said. Irak hielp bij de oprichting van de Liga van Arabische Staten in 1948. De welvaart zette zich voort onder koning Faisal II, in welke periode nieuwe irrigatie-, communicatie- en olieproductiefaciliteiten werden opgezet.

Voor een groot deel omdat de monarchie de massa's verwaarloosde, vond er in 1958 een militaire staatsgreep plaats waarbij de koning en zijn familie werden vermoord. Generaal Abdul Karim Kassem vormde een militaire dictatuur en schafte de broze democratische instellingen af. Kassem werd vermoord in een andere staatsgreep en een revolutie in 1968 bracht de Ba'th partij onder generaal Ahmad Hassan al- aan de macht.Bakr.

MODERNE TIJD

In 1973 had de Iraakse Communistische Partij de volledige controle over regeringszaken. In 1974 suste de Ba'th-partij de Koerden, die opnieuw naar onafhankelijkheid streefden, door hen een autonome regio aan te bieden. Bakr trad af in 1979 en werd opgevolgd door Saddam Hoessein, die de volgende leider was. Een van zijn eerste daden als staatshoofd was de invasie van Iran in 1980, toen Iran een overeenkomst uit 1975 niet nakwam.verdrag, waarin werd bepaald dat land dat aan de twee landen grensde, aan Irak moest worden teruggegeven. Hoewel de campagne aanvankelijk succesvol was, stortte deze het land uiteindelijk in een acht jaar durende strijd met Iran, waarvan uiteindelijk geen van beide partijen profiteerde. Irak verloor meer dan een miljoen van zijn manschappen tijdens de oorlog. Tijdens de oorlog werd Irak gesteund door verschillende westerse landen, waaronder de Verenigde Staten.Staten, die Irak militaire informatie verschaften over de strategische bewegingen van Iran in de Perzische Golf en Iraanse schepen en olieplatforms aanvielen.

Na de oorlog met Iran deed Saddam Hoessein pogingen om democratische hervormingen door te voeren, waaronder het opstellen van een nieuwe grondwet die een meerpartijenstelsel zou introduceren en persvrijheid zou bieden. Voordat de plannen echter uitgevoerd konden worden, viel Irak in augustus 1990 Koeweit binnen. Een van de redenen voor de invasie was dat Irak meer dan 80 miljard dollar aan oorlogsschulden had opgebouwd.Toen Hoesseins poging om langs diplomatieke weg de controle over de grensgebieden te krijgen mislukte (en hij beweerde er een historisch recht op te hebben), nam hij zijn toevlucht tot geweld. Op dezelfde dag als de invasie namen de Verenigde Naties de resoluties 660 en 661 aan, die respectievelijk de terugtrekking van Irak uit Koeweit en economische sancties oplegden.Hoessein negeerde de resoluties en verklaarde Koeweit eind augustus 1990 tot een provincie van Irak. Een VN-actie met de steun van verschillende Arabische landen leidde tot luchtaanvallen en stuurde begin 1991 grondtroepen naar de regio. De Verenigde Staten namen zwaar deel aan het conflict, voor een groot deel om Saoedi-Arabië te beschermen en om het machtsevenwicht in het Midden-Oosten te bewaren. Tegen april van1991 Irak capituleerde en trok zich terug uit Koeweit.

De Perzische Golfoorlog vernietigde bijna alle strijdkrachten van Irak en verwoestte de infrastructuur van de belangrijkste steden. Daarnaast zorgden schade aan olieraffinaderijen en economische sancties ervoor dat Irak in economische chaos raakte. Na de oorlog volgden interne politieke conflicten waarbij Koerden en Sjiieten in opstand kwamen. Hoessein verpletterde de opstanden echter, waardoor duizenden Koerden naar Turkije vluchtten. Irak laterbegon onderhandelingen met de Koerden in een poging om autonomie voor de etnische minderheid te bewerkstelligen en legaliseerde oppositiepartijen tegen de centrale regering.

GROTE IMMIGRATIEGOLVEN

Hoewel er ruwweg twee miljoen Arabisch sprekende immigranten in de Verenigde Staten zijn, kwam een zeer klein deel van die groep (ongeveer 26.000) uit Irak. Er waren twee algemene immigratiegolven die groepen uit het Midden-Oosten naar de Verenigde Staten brachten: de golf na de Tweede Wereldoorlog en de golf na de Tweede Wereldoorlog. De immigratie naar de Verenigde Staten vanuit de Arabische gemeenschap tussen 1924 en 1965 wasIn deze periode werd een quotum van niet meer dan 100 Arabieren toegelaten, in overeenstemming met de Johnson-Reed Act van 1924. Vroege immigratierapporten suggereren dat immigranten uit de Arabische gemeenschap niet naar de Verenigde Staten kwamen als reactie op vervolging of politieke onderdrukking. De meeste moslims kwamen op zoek naar economische rijkdom die ze uiteindelijk van plan waren terug te brengen naar hun geboortestreek.landen.

NEDERZETTINGSPATRONEN

Een groot deel van de huidige Irakese vluchtelingen migreerde naar de Verenigde Staten na de Golfoorlog. Ongeveer 10.000 Irakese vluchtelingen werden toegelaten tot de VS na de oorlog van 1991. De twee belangrijkste groepen die werden toegelaten waren de Koerden, een minderheidsgroep in Irak die het doelwit was van Irakese vervolging, en islamitische sji'ieten uit Zuid-Irak, die in 1991 hun vijandigheid tegenover Saddam Hoessein toonden door het orkestreren van eenopstand tegen het regime.

De moslimimmigranten die in de jaren negentig vanuit Irak naar de Verenigde Staten kwamen, waren anders dan eerdere groepen uit het Midden-Oosten. Andere moslimimmigranten, zoals de goed opgeleide Libanezen en Iraniërs die in de jaren vijftig en zestig naar de Verenigde Staten kwamen, waren voldoende blootgesteld aan de westerse cultuur om zich gemakkelijk aan te passen aan de Amerikaanse samenleving. De moslims uit Irak waren echter veel conservatiever,geloven in traditionele gebruiken zoals gearrangeerde huwelijken en het opvoeden van kinderen met een vastberadenheid die in de Verenigde Staten gemakkelijk als kindermishandeling zou kunnen worden opgevat. Het geloof in traditionele moslimwaarden zorgde voor een moeilijke overgang voor sommige Iraakse gezinnen. In één geval was een Irakees gezin dat naar Lincoln, Nebraska, migreerde het onderwerp van nationale aandacht. De vader van het huishoudenliet zijn 13- en 14-jarige dochters trouwen met twee Iraakse Amerikaanse mannen van 28 en 34 jaar, toen hij vermoedde dat zij van plan waren seks voor het huwelijk te hebben. Hoewel de wettelijke huwelijksleeftijd in Irak 18 jaar is, trouwen vaders hun dochters gewoonlijk op jongere leeftijd om de verleiding van seksueel contact voor het huwelijk uit te sluiten. Het incident bracht de afstand aan het licht tussen islamitischegewoonten en wetten en de Amerikaanse gewoonten en wetten.

Sommige waarnemers zijn van mening dat er niet genoeg wordt gedaan om vluchtelingen uit het Midden-Oosten te accultureren. Hoewel christelijke organisaties zoals Catholic Social Services (die contracten heeft met de federale overheid om verschillende vluchtelingengroepen te assimileren) een gezamenlijke inspanning leveren om moslims en andere inkomende vluchtelingen te oriënteren op de Amerikaanse wetten en gewoonten, is dat soms niet genoeg om de kloof tussenculturen. Het gearrangeerde huwelijk in Nebraska met de twee minderjarige meisjes, hoewel duidelijk een overtreding van de Amerikaanse wet, is vrij gebruikelijk onder Iraakse immigranten in de Verenigde Staten. Er worden zelfs vaak openbare advertenties geplaatst door Iraakse vaders die alleenstaande Iraakse mannen zoeken om met hun dochters te trouwen.

Historisch gezien profiteren immigrantengroepen van de ervaring van hun voorgangers. In het geval van Iraakse immigranten, van wie velen eerstegeneratievluchtelingen zijn, is assimilatie echter iets dat ze voor een groot deel zelf hebben bereikt. Sommige wetenschappers hebben opgemerkt dat er in het verleden een soort "assimilatiecontract" bestond, waardoor immigranten hun culturele diversiteit konden behouden in de Iraakse samenleving.Het "contract" wordt nu echter ondermijnd door gerechtelijke uitspraken die culturele en juridische onwetendheid beginnen te erkennen als een geldig verweer tegen schendingen van de Amerikaanse wet.

Acculturatie en assimilatie

Zoals te verwachten was, is het leven voor Iraakse Amerikanen niet zo harmonieus als voor andere immigrantengroepen, gezien de geschiedenis van de betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Irak. Veel Irakezen die in de Verenigde Staten wonen, worden verscheurd tussen hun loyaliteit aan hun voormalige land en hun trouw aan hun nieuwe thuis. De meerderheid, zo niet alle Irakezen die in de Verenigde Staten wonen, zijn het er echter over eens datSaddam Hoessein ligt aan de basis van de binnenlandse onrust in hun thuisland. Bovendien geloven de meesten dat Irak geen punt van binnenlandse rust zal bereiken en het respect van de internationale gemeenschap zal verdienen tenzij en totdat het regime van Saddam Hoessein valt. Desondanks zijn Iraakse Amerikanen, uit bezorgdheid om hun vrienden en familie thuis, geneigd om handelssancties en luchtaanvallen tegen Irak niet te steunen.

KEUKEN

Een van de belangrijkste Arabische gerechten heet hummus, dat is gemalen kikkererwten en knoflook met kruiden geserveerd met plat pitabrood. Enkele van de hoofdbestanddelen van het moslimdieet zijn rijst, knoflook, citroen en olijfolie. Varkensvlees is om religieuze redenen verboden. De meeste gerechten worden met de handen gegeten. Traditioneel wordt de rechterhand gebruikt omdat deze wordt beschouwd als de schoonste van de twee. Een veel voorkomende uitdrukking die uit waardering naar de chef-kok wordt uitgestoken is tislam eedaek, wat "zegen je hand" betekent.

Andere veel voorkomende Arabische gerechten zijn shish kebab en falafel, dat zijn gefrituurde balletjes van kikkererwten geserveerd met tahini (sesamsaus). Enkele van de minder gebruikelijke gerechten zijn bistilla, vlees en rijst geserveerd in een deegschelp, en musakhem, Geroosterde kip met uien en olijfolie. Het traditionele Arabische dessert is baklava, dat is een heerlijk gebakje met laagjes fyllo Deeg bedekt met noten en honing.

GEZONDHEIDSPROBLEMEN

Gezondheidszorg is gratis in Irak en het overgrote deel van de medische voorzieningen is genationaliseerd. Op het platteland is er een tekort aan adequate gezondheidszorgvoorzieningen en personeel. Ondanks de vooruitgang die Irak sinds de jaren zeventig heeft geboekt in de gezondheidszorg, zijn uitbraken van infectieziekten zoals malaria en tyfus vrij normaal in Irak. De laatste jaren zijn genetische afwijkingen en kinderen die worden geboren metblijvende handicaps zijn in Irak toegenomen als gevolg van de chemicaliën die de afgelopen twee decennia tijdens de oorlogsvoering zijn gebruikt. Deze problemen vertalen zich in slechte gezondheidsstatistieken onder Iraakse immigranten in de Verenigde Staten, omdat velen hierheen komen op zoek naar gezondheidszorg die in hun thuisland niet beschikbaar was of waarvoor een lange wachttijd nodig is.

Taal

De officiële taal van Irak is Arabisch, hoewel er door het hele land veel verschillende dialecten worden gesproken. De grootste minderheidsgroep zijn de Koerden, die Koerdisch spreken. Ongeveer 80 procent van de bevolking spreekt een afgeleide van het Arabisch.

Hoewel er bijna net zoveel verschillende Arabische dialecten worden gesproken in Irak als er steden en dorpen zijn, zijn de verschillen tussen de steden en dorpen niet zo uitgesproken als in andere Arabisch sprekende landen, zoals Syrië en Libanon. Arabisch is afgeleid van de oude Semitische talen. Er zijn 28 letters in de Arabische taal, waarvan er geen klinkers zijn, wat het buitengewooncomplex. Klinkers worden uitgedrukt door punten te plaatsen of door de medeklinkers in te voegen alif, waw, of Ja op plaatsen waar ze normaal niet worden gebruikt. Arabisch wordt van rechts naar links geschreven. Het hedendaagse Arabisch verschilt enigszins van het klassieke literaire Arabisch dat werd gebruikt om de Koran te schrijven, hoewel het dezelfde stilistische indeling volgt. Devote moslims zien de Koran als Gods woord in zowel stijl als inhoud en zien elke spreektaalafwijking van het zuivere Arabisch als een aanval op de integriteit van de Koran.Echter, de meerderheid van de moslims heeft de taal aangepast om aan hun behoeften te voldoen. In Irak en de meeste Arabisch sprekende landen, is de meerderheid van de opgeleide bevolking tweetalig, met kennis van zowel het klassieke literaire Arabisch als hun lokale variant. In openbare forums, scholen, media en in het parlement wordt puur klassiek Arabisch gebruikt.

Gezins- en gemeenschapsdynamiek

ONDERWIJS

Sinds de revolutie van 1958 is er meer nadruk komen te liggen op onderwijs binnen het ministerie van Onderwijs en het ministerie van Hoger Onderwijs en Wetenschappelijk Onderzoek in Irak. Irak is koploper in de Arabische wereld wat betreft het aantal gekwalificeerde wetenschappers, bestuurders en technici dat het voortbrengt. Onderwijs is gratis en verplicht tot de leeftijd van 12 jaar, en er is gemakkelijk toegang tot onderwijs tot de leeftijd van 12 jaar.18. De regering garandeert banen aan studenten die aangesloten zijn bij de Ba'th partij nadat ze zijn afgestudeerd. Veel Iraakse studenten komen naar de Verenigde Staten voor hun postdoctorale opleiding. Hoewel vrouwen over het algemeen beperkte toegang tot onderwijs hebben gehad, is hun inschrijvingspercentage voortdurend gestegen. In het hoger onderwijs in Irak ligt de inschrijvingsgraad van vrouwen rond de 50 procent. Het aantal Iraakse studenten in het hoger onderwijs ligt rond de 50 procent.Ook het aantal Amerikaanse vrouwen dat hoger onderwijs volgt, is toegenomen. Sommige vrouwen emigreren alleen of met hun gezin naar de Verenigde Staten, alleen voor deze kans.

DE ROL VAN VROUWEN

Net als veel andere Arabische landen is Irak een patriarchale samenleving. Vrouwen hebben van oudsher minder toegang tot onderwijs na de basisschool en worden ontmoedigd om de arbeidsmarkt op te gaan. Deze trend is in de jaren negentig echter aan het veranderen, nu steeds meer vrouwen naar Iraakse universiteiten gaan en een bijdrage leveren aan de beroepsbevolking, grotendeels uit economische noodzaak. Over het algemeen hebben vrouwen in Irak minder toegang tot onderwijs dan mannen.Vluchtelingen komen meestal naar de Verenigde Staten met hun familie, als echtgenotes en dochters, wat de overdracht van traditionele patriarchale waarden naar hun gastland vergemakkelijkt.

Zie ook: Huwelijk en gezin - Centraal Thais

Iraakse vrouwen dragen, net als Iraakse Amerikaanse vrouwen, de last van het reproduceren van moslimwaarden. In tegenstelling tot andere etnische minderheden die naar de Verenigde Staten migreren, profiteert de Arabische vrouw over het algemeen minder van de liberale omgeving van de Amerikaanse samenleving. Omdat van vrouwen wordt verwacht dat ze culturele waarden uitdragen, is hun rol vaak beperkt tot gezinsaangelegenheden, waardoor er weinig gelegenheid is om hun eigen rol uit te breiden.Daarnaast is er enige druk onder individuele Arabische immigrantengroepen om andere groepen te overtuigen zich te conformeren aan traditionele islamitische waarden, waaronder het geloof dat vrouwen onderdanig en dienstbaar moeten zijn aan mannen. Hoewel dit niet de ervaring is van alle Arabische vrouwen die naar de Verenigde Staten migreren, lijkt het voor velen wel gebruikelijk te zijn.

HUWELIJKSFEESTEN

Traditionele Iraakse Amerikaanse bruiloften zijn uitgebreide aangelegenheden. De bruid en bruidegom zitten op miniatuurtronen terwijl de gasten elkaar de hand schudden en in een cirkel voor hen dansen. Voor degenen die het zich kunnen veroorloven, wordt een balzaal gehuurd, een orkest ingehuurd en uitgebreide feesten voorbereid. Het is gebruikelijk dat de bruidegom financiële zekerheid toont voordat hij door de bruid als geschikte echtgenoot wordt geaccepteerd.ouders. Het scheidingspercentage in Irak, dat van oudsher laag is in Arabische landen, is gestegen door de ontberingen als gevolg van een gebrek aan economische kansen. Dit is niet het geval met het scheidingspercentage onder Iraakse Amerikanen, dat vrij laag blijft.

RELIGIE

De islam kwam naar Irak in ongeveer 632 na Christus en is sindsdien de dominante godsdienst. De islam is verdeeld in twee grote sekten: de soennitische en de sjiitische. De soennitische sekte is de meest voorkomende van de twee in de hele Arabische wereld, maar in Irak is de verdeling bijna gelijk. Voor het grootste deel hebben religieuze spanningen tussen de twee denominaties plaatsgemaakt voor economische en politieke spanningen. De islam isde staatsgodsdienst van Irak, hoewel minderheden van christenen, joden, yezidi's en mandeeërs worden getolereerd.

Islam, wat "onderwerping" betekent, domineert het culturele en politieke leven in de meeste Arabische landen, en Irak is daarop geen uitzondering. Mekka is de heilige stad van de islam omdat de profeet Mohammed daar voor het eerst zijn leer van God verkondigde. Het begin van de islamitische kalender valt samen met Mohammeds pelgrimstocht. De Kaaba in Mekka is het heilige heiligdom van de islam.

De leerstellingen van Mohammed, die door moslims worden beschouwd als het woord van God, werden overgeschreven in het heilige boek van de islam dat de Koran wordt genoemd. Mohammed illustreerde een gedragscode voor het leven. Volgens de islamitische traditie vormen religie, wetgeving, handel en het sociale leven één geheel. De centrale wet van de islamitische religie wordt de Koran genoemd. shahada, of getuigenis, die stelt: "Er is geen God dan Allah en Mohammed is zijn Profeet." Men hoeft alleen maar de shahada met onvoorwaardelijke overtuiging om zich tot de islam te bekeren, en vrome moslims moeten de shahada Andere leerstellingen van de islam zijn onder andere het geloof in wederopstanding, het laatste oordeel over de mens en de voorbeschikking van elke handeling van de mens. De islam stelt dat God een profeet naar de aarde stuurt om de mensheid terug te leiden naar Gods pad. Er zijn duizenden profeten door God gestuurd, waaronder Adam, Noach, Abraham, Mozes, Jezus en Mohammed.

Er zijn vijf centrale leerstellingen van de islam, die de Vijf Pilaren worden genoemd: verklaar de eenheid van God; bid vaak; vast; geef aalmoezen; en maak een pelgrimstocht naar de heilige stad. De Vijf Pilaren spelen een centrale rol in het leven van moslims, die elke dag vijf keer moeten bidden, eerst staand en dan knielend. Van beoefenaars van de islam wordt verwacht dat ze tijdens de Ramadan van zonsopgang tot zonsondergang vasten,Dit is de negende maand van de islamitische kalender. Tijdens de vastenperiode moeten moslims, met uitzondering van zieken en gewonden, zich onthouden van eten, drinken en alle andere wereldse geneugten. Moslims worden door de Koran opgedragen om regelmatig aan de armen te geven in geld of in natura. Ten slotte zijn moslims verplicht om één keer in hun leven een pelgrimstocht naar Mekka te maken. De pelgrimstocht, de zogenaamde hadj, wordt beschouwd als het hoogtepunt van de islamitische praktijk.

Een ander onderdeel van de islamitische leer is de jihad, wat letterlijk "inspanning" betekent. Moslims wordt gevraagd het woord van God te verspreiden onder alle volkeren van de wereld. Veel westerlingen verwijzen ten onrechte naar jihad als "heilige oorlog", of een goedkeuring van de Koran om oorlog te voeren tegen mensen die het islamitische geloof niet aanhangen. De Koran benadrukt in feite dat bekeringen niet met geweld mogen worden uitgevoerd. Sommige Arabische naties hebben de term echter gebruikt om hun strijdkrachten te mobiliseren en te inspireren in tijden van oorlog.

Politiek en overheid

BETREKKINGEN MET IRAK

Veel Iraakse Amerikanen hebben gemengde gevoelens over hun voormalige thuisland. Aan de ene kant houden ze van hun land en willen ze het graag zien opbloeien, maar aan de andere kant verachten ze Saddam Hoessein en de internationale schande en sociale en economische verwoesting die hij het land heeft gebracht. Sommige Iraakse Amerikanen hebben dezelfde ambivalentie over de luchtaanvallen van de VN en de VS tegen Irak. Hoewel ze het volgende steunende tirannieke Iraakse leider af te zetten, vrezen ze voor het leven van hun vrienden en familie thuis.

Sommige Iraakse Amerikanen die na de oorlog deelnamen aan een opstand tegen de Iraakse president Saddam Hoessein staan kritisch tegenover de Amerikaanse aanvallen die bedoeld zijn om de Iraakse leider te straffen voor het niet naleven van de VN-resoluties. Hoewel ze vastberaden tegen Saddam Hoessein zijn, staan ze kritisch tegenover de Amerikaanse aanvallen (die onlangs in december 1998 werden uitgevoerd) omdat ze volgens hen niethun verklaarde doel om Saddam Hoessein uit de macht te verdrijven, hebben bereikt. Een Iraakse vluchteling, Muhammad Eshaiker, een inwoner van Californië, vatte zijn gevoelens bijvoorbeeld samen in een nieuwsartikel van Vik Jolly in de Orange County Register : "Ik word verscheurd tussen mijn liefde voor Amerika en mijn liefde voor Irak. Ik verzoen dat met de hoop dat Saddam op een dag [weg] zal zijn en de relaties tussen de VS en Irak zullen verbeteren."

Irak werd tot republiek uitgeroepen op grond van een voorlopige grondwet die in 1970 werd aangenomen. In theorie staat een gekozen orgaan aan het hoofd van de wetgevende macht, een president en een raad van ministers leiden de uitvoerende macht en de rechterlijke macht is onafhankelijk. In de praktijk heeft de grondwet echter weinig invloed op politieke zaken. Oppositie tegen de centrale regering is gedurende de hele periode consequent onderdrukt.Alle invloedrijke bestuurstaken worden uitgevoerd door de Revolutionaire Commandoraad (RCC), een echt verlengstuk van de regerende Arabisch Socialistische Ba'th partij, die in 1968 aan de macht kwam en de regerende partij is gebleven.

Media

Het Arabisch Nieuws Netwerk (ANN).

Het ANN heeft een website die toegang biedt tot verschillende kranten die in het Arabisch gepubliceerd zijn.

Contact: Eyhab Al-Masri.

E-mail: [email protected].

Online: //www.fiu.edu/~ealmas01/annonline.html .

Zie ook: Aziatische eskimo's

Irak Oppositie Dagelijks Nieuws.

Gelieerd aan ABC News; biedt actuele informatie over politieke aangelegenheden tussen Irak en de Verenigde Staten.

Online: //www.abcnews.go.com/sections/world/dailynews/iraq0220_opposition.html .

RADIO

Gratis Irak Service.

Biedt wekelijkse uitzendingen in het Arabisch over actuele politieke en sociale ontwikkelingen in Irak. De Free Iraq Service publiceert ook een wekelijks tijdschrift ( Vrij Irak ) waarin de politieke gebeurtenissen in verband met de ontwikkelingen in Irak na de Golfoorlog worden bijgewerkt.

Online: //www.rferl.org/bd/iq/magazine/index.html .

Organisaties en verenigingen

Stichting Irak.

De Iraq Foundation is een non-profit niet-gouvernementele organisatie die streeft naar politieke democratie in Irak en de bescherming van mensenrechten voor Iraakse burgers. Hun website biedt nieuws en updates over politieke en sociale gebeurtenissen met betrekking tot Irak.

Adres: The Iraq Foundation, 1919 Pennsylvania Avenue, NW Suite 850 Washington, D.C. 20006.

Telefoon: (202) 778-2124 of (202) 778-2126.

Fax: (202) 466-2198.

E-mail: [email protected].

Online: //www.iraqfoundation.org .


Iraaks Nationaal Congres (INC).

Het INC werd in juni 1992 in Wenen opgericht en heeft een Nationale Vergadering van besluitvormers bestaande uit 234 leden. Het doel van het INC is om een uitvalsbasis in Irak te vestigen van waaruit humanitaire hulp kan worden geboden aan slachtoffers van het repressieve regime van Saddam Hoessein. Het INC vraagt ook om de steun van de internationale gemeenschap om de resoluties van de VN-Veiligheidsraad af te dwingen.

Adres: Iraqi National Congress 9 Pall Mall Deposit 124-128 Barlby Road, Londen W10 6BL.

Telefoon: (0181) 964-8993.

Fax: (0181) 960-4001.

Online: //www.inc.org.uk/ .

Bronnen voor aanvullend onderzoek

Harris, George, et al. Irak: zijn volk, zijn samenleving, zijn cultuur. New Haven, CT: HRAF Press, 1958.

Longrigg, Stephen H. en Frank Stoakes. Irak. New York: F. A. Praeger, 1958.

McCarus, Ernest, ed. De ontwikkeling van Arabisch-Amerikaanse identiteit. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1994.

al-Rasheed, Madawi. "De betekenis van het huwelijk en status in ballingschap: de ervaring van Iraakse vrouwen". Tijdschrift voor Vluchtelingenstudies, Deel 6 nr. 2, 1993.

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.