Oriëntatie - Tonga

 Oriëntatie - Tonga

Christopher Garcia

Identificatie. Het Koninkrijk Tonga, gelegen in het zuidelijke deel van de Stille Oceaan, stond van 1900 tot 1970 onder bescherming van Groot-Brittannië. De Tonganen hebben sinds 1875 een constitutionele monarchie en in 1970 werd Tonga een onafhankelijk land en trad het toe tot het Britse Gemenebest van Naties. De eilanden van Tonga (bekend bij de achttiende-eeuwse Europeanen als de "Vriendelijke Eilanden" vanwege de vriendelijke ontvangst die werd gegeven aanontdekkingsreizigers) hebben een totale oppervlakte van ongeveer 646 vierkante kilometer. Het woord tonga betekent "zuiden" in veel Polynesische talen.

Locatie. In 1887 werden de territoriale grenzen van het Koninkrijk vastgesteld op een oceaangebied van 15° tot 23° ZB bij 173° tot 177° WL. De eilanden vallen binnen een rechthoek van ongeveer 959 kilometer van noord naar zuid en 425 kilometer van oost naar west. De drie belangrijkste eilandengroepen, van noord naar zuid, zijn: de Tongatapu-groep ( tapu betekent "heilig"); de Ha'apai groep; en de Yava'u groep. Tongatapu eiland, het grootste eiland in het koninkrijk, is de zetel van de Tongaanse regering. De Tongaanse eilanden zijn van het lage koraaltype, met enkele vulkanische formaties. Het hoogste punt in het Koninkrijk Tonga is 1.030 meter op het onbewoonde vulkanische eiland Kao. Tongatapu eiland heeft een maximale hoogte van 82 meter langs de zuidkust.en het eiland Yava'u bereikt een hoogte van 305 meter. De gemiddelde temperatuur in het Koninkrijk Tonga is in de wintermaanden juni-juli 16-21° C en in de zomermaanden december-januari het is ongeveer 27° C. De eilandenketen van Tonga is geclassificeerd als semitropisch, hoewel er op de noordelijke eilanden een echt tropisch klimaat heerst en er op Yava'u wel 221 centimeter regen per jaar kan vallen. Op Tongatapu valt gemiddeld 160 centimeter regen per jaar, met november tot maart als het lokale orkaanseizoen. Vanwege de vernietigende kracht van orkanen die vooral in denoordelijke Tongaanse eilanden, werd het zuidelijke eiland Tongatapu de plaats waar de Tongaanse cultuur relatief duurzaam gevestigd werd.

Demografie. Er wordt geschat dat er in het jaar 1800 ongeveer 15.000 tot 20.000 Tonganen op de eilanden woonden. In 1989 werd de inwonende bevolking van het Koninkrijk Tonga geschat op 108.000, waarbij 98 procent van de bevolking bestond uit Tonganen en de rest uit andere eilandbewoners of buitenlanders. De hoofdstad en belangrijkste stad van het koninkrijk is Nuku'alofa, met eenTongatapu eiland zelf heeft een geschatte eilandbevolking van 64.000. Er zijn 48.000 Tonganen in de leeftijd van 0-14 (45 procent); 54.000 in de leeftijd van 15-59 (50 procent); en 6.000 (5 procent) ouder dan 60. Er zijn ook ongeveer 40.000 tot 50.000 Tongaanse onderdanen die in Australië, Nieuw-Zeeland en de Verenigde Staten van Amerika wonen.

Zie ook: Religie en expressieve cultuur - Cubeo

linguïstische affiliatie. De Tongaanse taal is afgeleid van een proto-Fijisch-Polynesische taal die oorspronkelijk gesproken werd door eilandbewoners van Fiji rond 1500 voor Christus. Taalkundig en archeologisch bewijs wijst op de migratie van mensen naar Tonga vanuit locaties ten noorden en westen van de eilanden.

Zie ook: Oriëntatie - Afro-Venezolanen Lees ook artikel over Tonga van Wikipedia

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.