Religie en expressieve cultuur - Oost-Indiërs in Trinidad

 Religie en expressieve cultuur - Oost-Indiërs in Trinidad

Christopher Garcia

Religieuze overtuigingen. De overgrote meerderheid van de Indiase contractarbeiders beschouwde zichzelf als Hindoes, maar de meesten van hen kwamen van het platteland, uit onontwikkelde milieus; ze lieten theologische kwesties over aan het priesterschap, dat in feite relatief weinig vertegenwoordigers met echte kennis had. Bovendien waren de Oost-Indiërs van Trinidad tot ver in de twintigste eeuw afgesneden van communicatie met India, en hadden ze dus geen contact met India.weinig kennis van de veranderingen die plaatsvonden in het Indiase hindoeïsme. Voor de meeste hindoeïstische Indiërs bestond de beoefening van hun religie dan ook uit het brengen van offers (in sommige gevallen dierenoffers) aan beschermgeesten en godheden in heiligdommen en kleine tempels, samen met het vieren van feestdagen en evenementen zoals Diwali (een lichtfestival) en Holi (ook bekend als Phagwa; een lentefeest).festival van spel en zang). Daarnaast, puja's (ceremonies met gebeden, offers en een feestelijk feest) werden gesponsord door families op verjaardagen of om te danken voor geluk.

Vrijwel vanaf de dag dat de eerste immigranten op Trinidad aankwamen, zochten christelijke missionarissen hen op. Sommige Indiërs bekeerden zich tot het katholicisme en andere tot evangelische sekten, maar de presbyterianen van de Canadese missie hadden het meeste succes, vooral omdat zij als enige van de christelijke groepen scholen bouwden in enkele van de nieuwe Indiaanse nederzettingen. Desondanks bleef de meerderheid van de hindoeïstische (enMoslim) Oost-Indiërs keerden zich niet af van voorouderlijke religieuze praktijken.

Er is een grote heropleving van de interesse in religie onder zowel Hindoeïstische als Moslim Indo-Trinidadianen. In Trinidad geboren discipelen van de Swami's die in de jaren '50 kwamen, zijn invloedrijk geworden in de Sanatan Dharma Maha Sabha en zijn opgeklommen tot leiders in van India afgeleide sekten, zoals de Divine Life Society, en in de beweging die Sathya Sai Baba, een heilige man uit Bangalore, accepteert als een van de belangrijkste religieuze leiders.Moslimorganisaties, zoals de Sunaat-ul-Jamaat, hebben een strengere religieuze naleving en de bouw van moskeeën bevorderd. Hindoes hebben bijgedragen aan de bouw van nieuwe tempels in heel Trinidad, en de sierlijke en kostbare yagna -zeven dagen van lezingen uit heilige hindoeteksten en vieringen- is razend populair geworden.

Zie ook: Aziatische eskimo's

Religieuze beoefenaars. Weinig van de Brahman priesters hadden veel meer training gehad dan wat hun vaders hen hadden bijgebracht. De houding van Oost-Indiërs die geen Brahman waren varieerde van volledige vrome aanvaarding van het Brahmaanse gezag tot aarzelende aanvaarding bij gebrek aan alternatieven. Tegen de jaren 1980 waren er nieuwe bewegingen ontstaan die toestonden dat andere individuen (meestal mannen) dan Brahmanen als religieuze ambtsdragers dienden.

Zelfs in de beginjaren van de Indiase aanwezigheid in Trinidad waren er al andere religieuze ambtsdragers dan Brahmanen onder kasten die (in India) als te 'laag' of 'vervuild' werden beschouwd om door Brahmanen te worden gediend. Om hun gemeenschappen te beschermen tegen ziekte en ander ongeluk, offerden deze mannen jaarlijks geiten of varkens aan godheden zoals Kali. Ondanks Westers onderwijs en Hindoehervormingsbewegingen bleven dierenDe opvoeding gaat door, vooral onder de armere Indo-Trinidadianen, en sommige van hun geloofsovertuigingen en traditionele gebruiken zijn ontstaan in de vorm van nieuwe religieuze bewegingen.


Ceremonies. De meeste Indo-Trinidadiaanse hindoes houden zich aan levenscyclusrituelen bij geboorte, huwelijk en dood en sponsoren puja's bij speciale gelegenheden zoals de bouw van een huis of de viering van een herstel van een levensbedreigende ziekte. Er zijn kalenderevenementen waaraan de meeste leden van de gemeenschap deelnemen en, voor sommigen, wekelijkse diensten in de tempels.

Observante moslim Indo-Trinidadianen wonen wekelijks diensten bij in een van de vele moskeeën op het eiland; velen markeren jaarlijkse kalenderdagen en houden zich aan traditionele moslimpraktijken zoals dagelijks bidden en vasten tijdens de maand Ramadan. Een moslimkalenderdag - in Trinidad bekend als "Hosein" of, populairder, als "Hosay" - is overgenomen door niet-moslims en zelfs niet-indianen.tot een versie van carnaval, tot grote wrok van vrome moslims.

Zie ook: Sociopolitieke organisatie - Curaçao

Kunst en geneeskunde. De Indiërs in ballingschap brachten veel van de volkskunsten van het Indiase platteland met zich mee, zoals het maken van eenvoudig aardewerk voor huishoudelijke en religieuze behoeften en van ruwe, beschilderde religieuze beelden van klei. Een aantal eenvoudige muziekinstrumenten is nog steeds in gebruik en begeleidt, samen met het alomtegenwoordige harmonium, traditionele hymnen. De Indiase film heeft invloed gehad op muziek, trouwkostuums en veel andere zaken in India.Indo-Trinidadiaans leven. De laatste decennia, door toegenomen reizen en de invloed van televisie, voelen Indische jongeren zich, net als hun Afro-Trinidadiaanse tegenhangers, sterk aangetrokken tot hedendaagse Caribische, Europese en Amerikaanse populaire muziek. Een aantal Indo-Trinidadiaanse schrijvers, vooral V.S. Naipaul, hebben wereldfaam verworven.

Weinig traditionele Indiaanse medische praktijken overleefden lang in Trinidad (vroedkunde was de enige belangrijke uitzondering). Tegen het midden van de twintigste eeuw kozen de meeste Indiërs ervoor om naar een westers opgeleide arts te gaan als ze ziek waren.

Dood en hiernamaals. De meeste Hindoes - hoewel ze in reïncarnatie geloofden - lieten de theologie over aan de priesters en concentreerden zich liever op het naleven van de juiste rituelen bij de dood van een familielid. Tot halverwege de twintigste eeuw werd deze wens belemmerd door wetten in Trinidad die begraving op begraafplaatsen voorschreven en crematie verboden. Maar weinig Hindoestaanse Indiërs richtten grafstenen op of bezochten de graven opnieuw.Moslim- en christelijke Indianen namen de mortuarium-, begrafenis- en herdenkingspraktijken van hun respectievelijke geloofsovertuigingen in acht.

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.