Religie en expressieve cultuur - Svans

 Religie en expressieve cultuur - Svans

Christopher Garcia

Religieuze overtuigingen en praktijken. De Svanetische religie is gebaseerd op een inheems systeem, in veel opzichten vergelijkbaar met dat van andere Kaukasische stammen, dat beïnvloed is door lang en intensief contact met het Mazdaïsme (vermoedelijk via de Ossetiërs) en het orthodoxe christendom. De belangrijkste Svanische godheden zijn Khosha Ghêrbet ("Grote God"); Jgeræg (Sint Joris), de belangrijkste beschermer van de mensheid; en Tëringzel (aartsengel). BelangrijkVrouwelijke figuren zijn onder andere Barbai (Sint Barbara), een vruchtbaarheidsgodheid en genezer van ziekten; Dæl, godin van de jacht en beschermer van wilde dieren in het hooggebergte; en Lamæria (Sint Maria), beschermer van vrouwen. Christus (Krisde of Matskhwær, "verlosser") is voorzitter van de dodenwereld. Het Svanetische jaar wordt gekenmerkt door een groot aantal grote en kleine feestdagen die samenhangen met de wisseling van de seizoenen,de oogst, etc. Daarnaast zijn er bepaalde dagen binnen de week en de maand waarop mensen geacht worden zich te onthouden van werk en periodieke vasten te ondergaan. Tot de belangrijkste feestdagen behoren die voor het nieuwe jaar ( sjesjwæm en zomkha ); het fakkelfeest ( mank'ari ), waarbij bescherming tegen ziekten wordt gezocht; en het feest van de Heer ( uplisher ) in de late lente. De goden worden aangeroepen en er worden offers gebracht: geslachte dieren, verschillende soorten brood en alcoholische dranken. Het is belangrijk op te merken dat, omdat er geen druiven kunnen worden verbouwd in de hoger gelegen Svaneti, wodka ( haræq' ) is de rituele drank, niet wijn zoals in laagland-Georgië. De meeste ceremonies vonden plaats in kerken of andere heilige plaatsen ( laqwæm ) , De huiselijke rituelen concentreerden zich rond de haard, de veestallen en, tenminste in bepaalde plaatsen, een grote steen ( lamzer bæch ) , Vrouwen mochten de kerken niet binnen of deelnemen aan bepaalde rituelen. Aan de andere kant zijn er feestdagen en vieringen speciaal voor vrouwen, waar mannen niet aan mogen deelnemen. In het bijzonder bepaalde gebeden gericht op de haard en een soort huiselijke godheid ( mezir, voorgesteld als een klein gouden of zilveren diertje) zijn voorbehouden aan vrouwen.

Kunsten. De Georgische klassieke periode (tiende tot dertiende eeuw) was ook een periode van intense artistieke activiteit in Svaneti. Er werd een groot aantal kerken gebouwd (meer dan 100 alleen al in de bovenloop van Svaneti) en versierd met fresco's, iconen, gebeeldhouwde houten deuren en voorwerpen gemaakt van edele metalen. Ambachtslieden uit Svan waren vooral bekend om hun vaardigheid in het maken van fijn gedetailleerde gouden en zilveren iconen,Er wordt geschat dat wel een vijfde van het middeleeuwse Georgische metaalwerk dat tot op de dag van vandaag bewaard is gebleven, van Svan afkomst is. Er was ook een kenmerkende plaatselijke school voor iconen- en frescoschilderkunst.

De Svan volksliteratuur omvat een verscheidenheid aan genres: heldendichten, rituele en lyrische poëzie, verhalen, mythen en fabels. De meeste thema's die in de Svan literatuur vertegenwoordigd zijn, worden gedeeld met andere delen van Georgië, hoewel elementen van Ossetische en Noord-Kaukasische oorsprong (bijvoorbeeld delen van de Nart saga's) ook voorkomen.

Onder de volkskunsten moet speciale vermelding worden gemaakt van de Svanetische muziek. In Svaneti heeft zich, net als in andere delen van Georgië, een traditie van polyfone a-cappella zang ontwikkeld. Een onderscheidend kenmerk van de muziek van deze provincie is het grotere gebruik van dissonante intervallen en opvallende harmonische progressies. Deze koorliederen begeleiden bepaalde religieuze rituelen en festivals. Liederen begeleid door de chæng (harp) of de ch ' unir (een driesnarige viool) worden ook vaak gehoord in Svaneti.

Zie ook: Sociaal-politieke organisatie - Washoe

Geneeskunde. Medische kennis was een angstvallig bewaard bedrijfsgeheim dat binnen bepaalde families werd doorgegeven. De traditionele Svan akim behandelden wonden en bepaalde ziekten met preparaten gemaakt van kruiden en andere natuurlijke ingrediënten. Veel kwalen, vooral besmettelijke ziekten, werden beschouwd als goddelijk gezonden, als straf voor een overtreding van de gewoonterechten. Het offeren van vee of, in ernstige gevallen, het schenken van land aan het plaatselijke heiligdom, werd geëist van de partij die verantwoordelijk werd geacht voor het beledigen van een godheid.

Dood en hiernamaals. De Svans geloofden dat stervenden enkele jaren in de toekomst konden kijken en verzamelden zich aan het bed van een stervend familielid om vragen te stellen. Als de dood intrad, braken de familie en buren uit in luid gejammer en gekerm. Na de begrafenis bleven de naaste familieleden van de overledene wel drie jaar in rouw. Ze vastten (onthielden zich van dierlijke producten), droegenrouwkleuren (traditioneel rood), en de mannen scheerden hun hoofd en gezicht en lieten hun haar groeien tot het einde van de rouwperiode. Als een persoon van huis weg zou sterven, dacht men dat zijn of haar ziel op de plaats van overlijden zou blijven. Een "ziel-terugkeerder" ( kunem met'khe ) werden opgeroepen om de ziel te lokaliseren (met behulp van een haan, waarvan men geloofde dat die de ziel kon zien) en naar huis te brengen. Pas dan konden de begrafenisplechtigheden beginnen. De zielen van de overledenen leidden een enigszins schimmig bestaan in een wereld die leek op de wereld die ze achterlieten. Hun welzijn in de geestenwereld hing samen met hun zondigheid voor hun dood en de ijver van hun nabestaandenin het maken van gebeden en offers namens hen. Eenmaal per jaar, op het festival van lipanæl (half januari) werden de zielen van de overledenen verondersteld terug te keren naar hun families. Ze bleven enkele dagen in hun vroegere huis en werden vermaakt met feesten en het voorlezen van volksverhalen. Ook in deze tijd ontmoetten de zielen elkaar en bepaalden ze het lot van hun verwanten voor het komende jaar. Omdat de Svans geloven dat de overledenen de fysieke kenmerken die ze hadden voorBij een overlijden wordt een tweede lipanæl enkele dagen na de hoofdlancering gehouden om plaats te bieden aan de zielen van gehandicapten, die meer tijd nodig hebben om de reis van de geestenwereld naar het land van de levenden te maken.

Zie ook: Armeense Amerikanen - Geschiedenis, De Armeense republiek, Immigratie naar Amerika

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.