Welsh - Introductie, Locatie, Taal, Folklore, Religie, Belangrijkste feestdagen, Overgangsrituelen

 Welsh - Introductie, Locatie, Taal, Folklore, Religie, Belangrijkste feestdagen, Overgangsrituelen

Christopher Garcia

PRONUNCIATIE: WEHLSH

LOCATIE: Verenigd Koninkrijk (Wales)

POPULATIE: 2,8 miljoen

TAAL: Engels; Welsh

RELIGIE: Methodisme; anglicanisme; presbyterianisme; rooms-katholicisme; kleine aantallen joden, moslims, hindoes en sikhs.

1 - INLEIDING

Wales is een van de vier landen van het Verenigd Koninkrijk (de andere zijn Engeland, Schotland en Noord-Ierland). Het Welshe volk is Keltisch (Midden- en West-Europees) van oorsprong en heeft een eigen taal en cultureel erfgoed. Het zuidelijke deel van Wales werd in de elfde eeuw na Christus gekoloniseerd door Normandiërs. Het laatste onafhankelijke vorstendom-Gwynedd, dat het grootste deel van Noord- en Noord-Ierland omvatte, werd in de elfde eeuw na Christus gekoloniseerd door Normandiërs.Midden-Wales werd in 1284 veroverd door Edward I van Engeland. Edwards oudste zoon kreeg de titel Prins van Wales. Die titel wordt sindsdien gevoerd door de oudste zoon van de regerende monarch van Engeland. Wales werd in 1707 officieel bij Engeland gevoegd door de Act of Union, waarmee het Verenigd Koninkrijk werd opgericht.

Zuid-Wales is in de achttiende en negentiende eeuw sterk geïndustrialiseerd door de ontwikkeling van de steenkool- en ijzermijnbouw. In de twintigste eeuw is een groot deel van de bevolking van Wales naar Engeland en andere landen geëmigreerd op zoek naar betere werkgelegenheid. De laatste decennia is er sprake van een hernieuwd Welsh nationalisme (patriottisme). Politieke en culturele groeperingen hebben zich ingezet omeen unieke Welshe identiteit versterken, los van een Britse identiteit.

2 - LOCATIE

Wales beslaat het westelijke deel van het eiland Groot-Brittannië. Het is iets kleiner in omvang dan de staat Massachusetts. Het heeft zulke mooie landbouwgrond, bergen, valleien en rivieren dat een vijfde van het land is aangewezen als nationaal park. De vegetatie van het land bestaat voornamelijk uit grasland en bossen. Het ruige Cambriumgebergte domineert het noordelijke tweederde deel van het land. DeHet centrale en zuidelijke deel van het land bestaat uit plateaus en valleien. Ongeveer 80 procent van de bevolking van Wales woont in steden. Het dichtstbevolkte gebied is het zuiden, een industriële regio met de steden Swansea, Cardiff en Newport.

3 - TAAL

Zowel Engels als Welsh zijn de officiële talen van Wales. Het gebruik van Welsh is sinds het einde van de achttiende eeuw geleidelijk afgenomen. Bijna alle mensen in Wales spreken Engels. Welsh is een Keltische taal, die het dichtst in de buurt komt van de Bretonse taal die in een deel van Frankrijk wordt gesproken. Welsh werd in 1966 erkend als officiële taal. Sinds de jaren zestig is er een beweging geweest om het gebruik en de erkenning vanHet wordt nu onderwezen op scholen en er zijn radio- en televisie-uitzendingen in het Welsh.

Het Welsh staat bekend om zijn lange woorden, dubbele medeklinkers en schaarse klinkers. Engelstaligen vinden de taal vrij moeilijk uit te spreken. Het Welsh bevat wat waarschijnlijk de langste plaatsnaam ter wereld is: Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch, een plaatsnaam die "Church of St. Mary in the Hollow by the White Aspen near the Rapid Whirlpool and Church of St.Tysilio bij de Rode Grot" (Het wordt meestal Llan-fair genoemd).



VOORBEELDEN VAN WELSHE WOORDEN

Engels Welsh
kerk llan
kleine fach
groot fawr
hoofd blaen
rock craig
vallei cwm
meer llyn
berg mynydd
weinig (een) bach

4 - FOLKLORE

De Welshe cultuur zit vol mythen en legenden. Zelfs het nationale symbool van het land - de draak - is een mythisch beest. Bijna elke berg, rivier en meer, evenals vele boerderijen en dorpen, zijn verbonden met een of andere legende van tylwyth teg (feeën), magische eigenschappen of angstaanjagende beesten. De Welsh beweren dat de legendarische Britse held Koning Arthur, evenals zijn tovenaar-adviseur Merlijn, uit Wales kwamen. Een ander populair onderwerp van de Welshe legende is de prins Madog ab Owain. Hij zou Amerika ontdekt hebben in de twaalfde eeuw na Christus.

5 - RELIGIE

Het grootste deel van de christelijke bevolking van Wales is Methodist (ook wel Nonconformist genoemd). Wales heeft ook een Anglicaanse kerk, een Presbyteriaanse kerk en een katholieke provincie. De Welsh zijn over het algemeen vrij streng wat betreft religieuze naleving. Wales heeft ook kleine aantallen Joden, Moslims (volgelingen van de Islam), Hindoes, Sikhs (volgelingen van een Hindoe-Islam religie) en andere religieuze minderheden. Deze zijnvoornamelijk geconcentreerd in de grote steden van Zuid-Wales.

6 - GROTE FEESTDAGEN

Wettelijke feestdagen in Wales zijn Nieuwjaarsdag (1 januari), St. David's Day (1 maart), Goede Vrijdag (maart of april), Paasmaandag (maart of april), officiële feestdagen in het voorjaar en de zomer, Kerstmis (25 december) en Boxing Day (26 december). St. David's Day herdenkt de patroonheilige van Wales. Op deze dag worden overal narcissen verkocht die op de revers worden gedragen of mee naar huis worden genomen om huizen te versieren. ElkeIn januari vindt het feest van St. Dwyhwon plaats, de Welshe beschermheilige van de geliefden, dat echter geleidelijk wordt vervangen door Valentijnsdag (februari).

7 - OVERGANGSRITUELEN

De Welsh leven in een modern, geïndustrialiseerd, christelijk land. Veel van de overgangsrituelen die jonge mensen ondergaan zijn religieuze rituelen, zoals doop, eerste communie, vormsel en huwelijk. Daarnaast wordt de voortgang van een student in het onderwijssysteem vaak gemarkeerd met afstudeerfeestjes.

8 - RELATIES

De Welsh staan bekend om hun warmte en gastvrijheid. Mensen zijn vriendelijk tegen hun buren. Kennissen stoppen altijd om een praatje te maken als ze elkaar tegenkomen. Uitnodigingen voor thee worden gemakkelijk aangeboden en geaccepteerd.

9 - LEEFOMSTANDIGHEDEN

Plattelandsbewoners woonden van oudsher in witgekalkte stenen huisjes en boerderijen. Vroeger bestonden veel huisjes uit slechts één of twee kamers plus een slaapzolder. Een ander type traditionele woning was het langhuis, een constructie van één verdieping waarin het gezin aan de ene kant woonde en het vee aan de andere kant. De huisvesting in de mijnbouwgebieden bestaat over het algemeen uit rijtjeshuizen die zijn gebouwd in deZe hebben leistenen daken, stenen muren en buitenbadkamers. Veel van de oudere huizen missen de moderne voorzieningen (zoals centrale verwarming) die mensen in de Verenigde Staten als vanzelfsprekend beschouwen. Tot in de jaren zeventig van de vorige eeuw was het gebruikelijk voor mensen die in oudere huizen woonden om kolenkachels te gebruiken voor verwarming. Open haarden of elektrische kachels werden gebruikt om andere kamers dan de keuken te verwarmen.

10 - GEZINSLEVEN

Familie en verwantschap zijn erg belangrijk in Wales. De Welsh zijn dol op hun kinderen. Speciale gelegenheden worden doorgebracht met leden van de uitgebreide familie. Als Welshe mensen elkaar voor het eerst ontmoeten, stellen ze elkaar vaak vragen om erachter te komen of ze familieleden gemeen hebben. De Welsh trouwden traditioneel laat en hadden lange verkeringstijd. In boerengemeenschappen blijven volwassen zonen over het algemeen thuis werken.op de boerderij van hun ouders totdat ze trouwen en een jongere zoon erft meestal de boerderij.

De meeste gezinnen hebben tegenwoordig tussen de één en drie kinderen. Gezinnen in Wales brengen veel tijd thuis door. Het leven op het platteland is meestal erg afgelegen en een reis van 32 kilometer naar een naburig dorp wordt beschouwd als een grote onderneming. Op zondag gaan veel mensen naar de kerk, die wordt gevolgd door het zondagsdiner, de belangrijkste maaltijd van de week. Na het diner ontmoeten mannen hun vrienden vaak in een pub.(In traditionele arbeidersgezinnen hebben traditioneel weinig vrouwen buitenshuis gewerkt.

11 - KLEDING

De Welsh dragen typische westerse kleding voor gewone casual en formele gelegenheden. Op festivals zie je echter nog steeds vrouwen in hun traditionele nationale klederdracht. Deze bestaat uit lange jurken, geruite schorten, witte kragen en hoge zwarte hoeden (zoiets als een heksenhoed, maar minder puntig en met een bredere rand) die over witte hoofddoeken worden gedragen. Bij dergelijke gelegenheden dragen mannen soms gestreeptevesten over witte shirts en knielange rijbroeken met hoge witte sokken.

12 - VOEDSEL

De traditionele Welshe keuken is een eenvoudige, nuchtere boerenkeuken. Soepen en stoofschotels zijn populaire gerechten en de Welsh staan bekend om de uitstekende kwaliteit van hun lamsvlees, vis en zeevruchten. Het bekende Welsh Rarebit is een echt Welsh gerecht. Het bestaat uit toast bedekt met een mengsel van melk, eieren, kaas en Worcestershire saus - de originele geroosterde kaassandwich. Een gerecht dat sommigebezoekers liever vermijden is luzerne, een soort zeewier dat traditioneel wordt bereid met havermout en spek. De Welsh bakken een verscheidenheid aan hartige desserts, waaronder bara brith, een populair brood gemaakt met rozijnen en krenten die een nacht in thee hebben gelegen, en Welsh ginger-bread, gemaakt zonder gember!

13 - ONDERWIJS

Het onderwijs in Wales volgt hetzelfde patroon als in Engeland, met een leerplicht tussen vijf en zestien jaar. Leerlingen leggen op hun elfde een examen af. Daarna gaan ze naar middenscholen die hen voorbereiden op de universiteit, brede scholen die algemeen onderwijs bieden of technische scholen voor beroepsopleidingen.

14 - CULTUREEL ERFGOED

De Welshe literatuur behoort tot de oudste ononderbroken literaire tradities in Europa, met enkele van de vroegste meesterwerken die dateren uit de zesde eeuw na Christus. Welshe dichters hebben sinds de zeventiende eeuw erkenning gekregen in de Engelstalige wereld. De meest illustere moderne dichter van Wales was Dylan Thomas (1914-53), auteur van het geliefde Een kinderkerst in Wales, het hoorspel Onder Melkhout, en veel bekende gedichten.

De Welsh zijn een zeer muzikaal volk. Hun koortraditie omvat gevierde mannenkoren, een verscheidenheid aan solisten en popzangers waaronder Tom Jones. Rockbands zoals the Alarm en de Manic Street Preachers komen ook uit Wales. Verschillende beroemde acteurs zijn Welsh, de bekendste zijn Anthony Hopkins en wijlen Richard Burton.

15 - WERKGELEGENHEID

Tussen het midden van de 18e en het midden van de 19e eeuw floreerden de kolenwinning en de ijzer- en staalproductie in Wales. De arbeiders leden echter onder ontbering en zware arbeidsomstandigheden, omdat veel van de rijkdom naar industriëlen buiten het land ging. Andere belangrijke industrieën in Wales waren textiel en leisteenwinning. Veel Welsh emigreerden begin jaren 1930 naar Engeland vanwege de massale werkloosheid als gevolg vanSinds de Tweede Wereldoorlog (1939-45) zijn de traditionele industrieën in Wales vervangen door lichte industrie, kunststoffen, chemicaliën en elektronica. Veel mensen werken in de dienstensector, waaronder de bouw en de elektriciteitsproductie. Melkvee-, rundvee- en schapenhouderij gedijen nog steeds en de Welsh vissen nog steeds in hun traditionele boten, de zogenaamde Loodschepen- gemaakt van wilgentenen en hazelaar takken bedekt met huiden. Werknemers in de industrieën van Wales hebben een hoge mate van vakbondsvorming. Wales heeft onlangs een aanzienlijke toename van buitenlandse investeringen gekend. Het blijft echter economisch achter bij de meer welvarende regio's van Engeland.

16 - SPORTEN

Rugby is de populairste sport van Wales. Het werd ongeveer een eeuw geleden vanuit Engeland, waar het oorspronkelijk vandaan komt, in Wales geïntroduceerd. Internationale wedstrijden, vooral die tegen Engeland, zorgen voor een grote nationale geestdrift. Ze krijgen dezelfde status als de World Series of de Super Bowl in de Verenigde Staten. Voetbal (ook wel "football" genoemd) en cricket worden ook veel gespeeld, en hondenraces en ponyraces worden ook veel gespeeld.racen zijn ook populair.

17 - RECREATIE

In hun vrije tijd genieten Welshe mensen van films en televisie. Veel mensen nemen deel aan een of andere vorm van muziek maken. Vooral koorzang is populair. Mannen brengen veel van hun vrije tijd door met socializen in buurtcafés (bars). Vrouwenkringen met wekelijkse bijeenkomsten zijn wijdverbreid op het platteland van Wales, net als clubs van jonge boeren. In Welsh-sprekende gebieden is de jeugdorganisatie Urdd gobaith Cymru (The Order of Hope of Wales) organiseert zomerkampen, recreatieve uitstapjes en muzikale en dramatische producties en draagt een vredesboodschap uit aan de jeugd in de wereld. Populaire buitenactiviteiten zijn jagen, vissen, bergbeklimmen, ponyrijden, (paardrijden) golfen, zwemmen, rotsklimmen en deltavliegen.

18 - AMBACHTEN EN HOBBY'S

Traditionele ambachten als smeden, leerlooien, klompen maken en koper bewerken waren in de jaren 1950 vrijwel verdwenen. Houtbewerking, metaalbewerking en pottenbakken blijven echter sterk. Het gebruik van oude Keltische ontwerpen is populair bij veel ambachtslieden.

De Welsh hebben een grote traditie op het gebied van koorzang. Hun muzikale en poëtische tradities worden in stand gehouden door een reeks concurrerende folkfestivals in het hele land. Het hoogtepunt is de Royal National Eisteddfod, een jaarlijkse wedstrijd voor dichters en muzikanten die elk jaar in augustus door tienduizenden mensen wordt bijgewoond. Het festival omvat volksdansen en allerlei soorten muziek, van fanfares totEr zijn ook competities op het gebied van poëzie, literatuur, toneel, theater en beeldende kunst. De evenementen worden gehouden in het Welsh met onmiddellijke Engelse vertaling. Het festival functioneert als een belangrijke kracht voor het behoud van de Welshe culturele identiteit. De Internationale Eisteddfod in Llangollen, die elk jaar in juli wordt gehouden, nodigt deelnemers uit de hele wereld uit om te strijden voorHet evenement trekt een grote verscheidenheid aan deelnemers. Een andere competitie is de Cardiff Singer of the Year, die enkele van de knapste jonge talenten uit de operawereld aantrekt. Het prestige ervan heeft een aantal zeer succesvolle carrières gelanceerd.

19 - SOCIALE PROBLEMEN

Werkloosheid, vooral op het platteland, is een ernstig probleem in Wales. Net als Schotland heeft Wales te maken gehad met een hoge emigratiegraad van mensen die op zoek waren naar betere werkgelegenheid in het buitenland. Op veel fronten bestaat bezorgdheid over het behoud van de Welshe cultuur. Velen zijn bang dat de Engelse waarden en cultuur steeds meer zullen overheersen en dat inheemse waarden en tradities verloren zullen gaan. Zelfs metOndanks het succes van de beweging om het gebruik van het Welsh te bevorderen, maakt men zich nog steeds zorgen over het voortbestaan van plattelandsgemeenschappen waar de taal goed gedijt. Belangenconflicten tussen eentalige Engelssprekenden en tweetalige Welsh-sprekenden worden in veel gebieden een belangrijk probleem.

20 - BIBLIOGRAFIE

Fuller, Barbara. Groot-Brittannië. Culturen van de wereld. Londen, Engeland: Marshall Cavendish, 1994.

Geïllustreerde encyclopedie van de mensheid. Londen: Marshall Cavendish, 1978.

Moss, Joyce en George Wilson. Volkeren van de wereld: West-Europeanen. Gale Research, 1993.

Sutherland, Dorothy. Wales. Betovering van de Wereld Serie. Chicago: Children's Press, 1994.

Zie ook: Religie en expressieve cultuur - Haida

Theodoratus, Robert B. "Welsh." Encyclopedie van wereldculturen (Europa). Boston: G. K. Hall, 1992.

Thomas, Ruth. Zuid-Wales. New York: Arco Publishing, 1977.

Zie ook: Tataren

WEBSITES

British Council. [Online] Beschikbaar //www.britcoun.org/usa/ , 1998.

British Information Service, Verenigd Koninkrijk [Online] Beschikbaar //www.britain-info.org , 1998.

British Tourist Authority. [Online] Beschikbaar //www.visitbritain.com , 1998.

Lees ook artikel over Welsh van Wikipedia

Christopher Garcia

Christopher Garcia is een ervaren schrijver en onderzoeker met een passie voor culturele studies. Als auteur van de populaire blog World Culture Encyclopedia streeft hij ernaar zijn inzichten en kennis te delen met een wereldwijd publiek. Met een masterdiploma in antropologie en uitgebreide reiservaring brengt Christopher een uniek perspectief naar de culturele wereld. Van de fijne kneepjes van eten en taal tot de nuances van kunst en religie, zijn artikelen bieden fascinerende perspectieven op de diverse uitingen van de mensheid. Christophers boeiende en informatieve schrijven is in tal van publicaties verschenen en zijn werk heeft een groeiende aanhang van culturele liefhebbers aangetrokken. Of hij zich nu verdiept in de tradities van oude beschavingen of de nieuwste trends in globalisering verkent, Christopher is toegewijd aan het verlichten van het rijke tapijt van de menselijke cultuur.